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Vasilevskiy se prépare pour son premier match no 7

Les vétérans du Lightning espèrent compter sur leur expérience pour aider le jeune gardien

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Alors que le gardien du Lightning de Tampa Bay Andrei Vasilevskiy se prépare pour son premier match no 7 en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ses coéquipiers espèrent qu'ils pourront faire davantage pour l'aider à résister à l'attaque des Penguins de Pittsburgh.

Le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est aura lieu au Consol Energy Center à Pittsburgh jeudi (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Vasilevskiy, 21 ans, devrait effectuer son sixième départ consécutif depuis que le gardien no 1 Ben Bishop a été transporté hors glace sur une civière pendant la première période du match no 1 de la série en raison d'une blessure au bas du corps.

Vasilevskiy présente un pourcentage d'arrêts de ,918 en recevant en moyenne 36,7 tirs par match dans cette série. Pittsburgh a dominé la possession en territoire offensif pendant la majorité de la série et a marqué au moins trois buts contre Vasilevskiy dans les cinq dernières parties.

Le défenseur Anton Stralman a affirmé qu'il a pleine confiance en Vasilevskiy, ajoutant que c'est au Lightning de mieux soutenir son gardien.

« Je pense qu'il était exceptionnel, a dit Stralman. Je crois qu'il nous donne une chance de gagner chaque fois qu'il joue. Malheureusement, nous ne l'avons pas soutenu comme nous le voulions, mais il était formidable. Je l'ai dit auparavant, le gardien partant ne fait pas de différence. Nous avons toute confiance en chacun, ils sont les deux de vraiment, vraiment bons gardiens. Nous nous sentons très chanceux de les avoir. »

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a indiqué que Vasilevskiy aura l'avantage d'avoir déjà signé deux victoires à Pittsburgh; il a fait 31 arrêts dans un gain de 4-3 en prolongation du match no 5 et il a repoussé 25 lancers en relève de Bishop dans une victoire de 3-1 à l'occasion du premier match de la série.

« Je crois qu'Andrei représente une grande raison pour laquelle nous disputerons un match no 7, a dit Cooper. Il fait de gros arrêts encore et encore pour nous. J'aime une chose qui est arrivée à lui dans cette série, c'est le fait qu'il a enfin entamé et remporté un match éliminatoire. Ses autres victoires dans les séries étaient toutes survenues en relève du gardien partant, et maintenant il a gagné à Pittsburgh. Il faut croire que le jeune se sent à l'aise là, nous aimons ça. »

Tampa Bay devrait se sentir à l'aise dans un septième match à l'étranger parce que c'est la deuxième saison de suite dans laquelle le Lightning s'est retrouvé dans une telle situation. L'année dernière, Ben Bishop a réussi un blanchissage de 22 arrêts et le Lightning a battu les Rangers de New York 2-0 au Madison Square Garden pour atteindre la Finale de la Coupe Stanley.

Stralman, qui a une fiche de 7-0 dans le match ultime pendant sa carrière dans la LNH, a déclaré que le Lightning pourrait appuyer sur son expérience jeudi.

« Je crois que le mélange de joueurs ici est très bon, a dit Stralman. Je crois que nous avons quelques vétérans qui peuvent nous aider, mais je crois juste que l'expérience de la saison dernière, le fait que nous avons déjà traversé cette situation ensemble, c'est un élément clé. Je sais que tous les souvenirs de l'année dernière commencent à se susciter chez nous maintenant, et que nous allons retrouver le même niveau d'énergie et de calme dont nous venons de discuter. »

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