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Un duel Halak-Th?odore en vue: les entra?neurs ne diront rien avant jeudi

LNH.com @NHL

BROSSARD - Bruce Boudreau, qui est habituellement affable, est entr? en mode s?ries ?liminatoires, lundi.

A un moment donn? au cours du point de presse que l'entra?neur des Capitals de Washington a tenu, un journaliste lui a lanc? ? la blague que c'?tait sans doute une des rencontres les moins int?ressantes de la saison. A Montr?al, son homologue du Canadien Jacques Martin est en mode s?ries depuis quelques mois d?j?.

Les s?ries de la coupe Stanley apportent leurs lots de cachotteries, et les deux entra?neurs ont respect? la tradition en ne d?voilant pas l'identit? de leur gardien partant en vue du match num?ro un de la s?rie, jeudi.

Si, chez le CH, on peut pr?sumer que Jaroslav Halak sera d?sign?, Boudreau n'a pas voulu dire s'il fera appel au Qu?b?cois Jos? Th?odore ou au jeune Russe Semyon Varlamov.

"J'ai le luxe cette fois-ci d'avoir trois jours (avant de d?cider)", a lanc? Martin, en ne d?rogeant pas ? sa politique de la saison r?guli?re.

"Vous le saurez jeudi", a r?pondu quant ? lui Boudreau au complexe d'entra?nement des Caps, ? Arlington. L'int??gralit?? de son point de presse est disponible sur le site Internet de l'??quipe.

"Si je vous l'annonce tout de suite, vous irez emb??ter les deux gardiens avec vos questions. C'est simple: s'ils ne sont inform??s de rien, ils n'auront rien ?? vous r??pondre."

Halak n'a pas vu d'action contre les Capitals cette saison, le jeune Carey Price ayant ??t?? d'office dans les quatre confrontations.

"Nous regarderons des vid??os de Halak au cours des prochains jours afin de d??celer des lacunes dans son jeu", a dit Boudreau.

Chez les Caps, le gardien recrue Michal Neuvirth a pris part ?? trois des quatre duels, conservant une fiche de 1-1, une moyenne de buts accord??s de 2,91 et un taux d'efficacit?? tirs-arr??ts de 88,7 pour cent.

Th??odore n'a disput?? que 37 minutes en rel??ve de Neuvirth, le 10 f??vrier, dans la d??faite de 6-5 en prolongation au Centre Bell. Il avait c??d?? quatre fois sur 25 tirs.

En carri??re, Th??odore n'a pas eu de succ??s en deux pr??sences devant le filet ?? Montr??al depuis que le Tricolore l'a ??chang?? ?? l'Avalanche du Colorado en 2006. Il avait perdu 8-5 ?? son retour dans la M??tropole, en octobre 2006. A Washington, la saison derni??re, il avait blanchi son ancienne ??quipe 3-0.

M??me si le v??t??ran gardien lavallois est invaincu en temps r??glementaire depuis le 15 janvier (20-0-3) cette saison, on peut comprendre l'h??sitation de Boudreau.

Le jeune Varlamov a brill?? en s??ries l'an dernier, conduisant l'??quipe jusqu'au septi??me match de la finale de l'Association Est contre les Penguins de Pittsburgh.

Du respect

Boudreau a dit respecter ??norm??ment le Canadien "parce qu'il nous a donn?? du fil ?? retordre cette saison".

"Il y a des surprises ?? chaque printemps. Une ??quipe de t??te tombe t??t au combat. Nous ne voulons pas subir ce sort-l?? cette ann??e."

L'entra??neur a soulign?? l'efficacit?? du jeu de puissance du CH, qui a fourni cinq buts en 14 occasions cette saison pour un impressionnant taux de r??ussite de 35,7 pour cent.

"Et nous n'avons pas eu Andrei Markov dans les pattes dans deux des quatre matchs, a-t-il fait remarquer.

"Leurs joueurs s'??changent bien la rondelle et ils sont tr??s pr??sents devant le filet. Ils ont de plus deux bonnes unit??s et deux excellents d??fenseurs qui poss??dent de puissants lancers."

Les Capitals ont termin?? premier de la LNH au chapitre du taux de r??ussite en sup??riorit?? (25,2 pour cent), devant le CH (21,8). En inf??riorit?? toutefois, ils viennent au 25e rang, avec un taux de 78,8 pour cent. Le Canadien, qui est 12e en inf??riorit??, doit donc tenter de tirer fort sur ce maillon faible.

Lundi, Boudreau a donn?? cong?? d'entra??nement ?? ses joueurs, d??cr??tant la journ??e de la "Coupe du pr??sident" afin de souligner la conqu??te du championnat de la saison r??guli??re de l'??quipe.

A compter de mardi, ce sera le retour au boulot dans une "atmosph??re de cirque", comme n'a pas manqu?? de le souligner Boudreau, en ??voquant l'arriv??e en bloc des m??dias montr??alais.

Dans le camp du Canadien, qui ne quittera Montr??al que mercredi, Martin a dirig?? une bonne s??ance d'entra??nement d'environ 45 minutes au complexe sportif Bell de Brossard.

Le jeune attaquant Sergei Kostitsyn, qui a ??????t?????? laiss?????? de c??????t?????? dans le dernier match samedi, ??????tait de retour aux c??????t??????s de Dominic Moore et de Travis Moen. Maxim Lapierre pivotait la quatri??????me unit??????, avec Mathieu Darche et Tom Pyatt comme ailiers. Les deux trios ?????? caract??????re offensif ??????taient inchang??????s.

En d??????fense, Marc-Andr?????? Bergeron a form?????? un duo en compagnie d'Andrei Markov. Le jeune Ryan O'Byrne avait ??????t?????? mut?????? avec l'attaquant r??????serviste Ben Maxwell. Les v??????t??????rans Roman Hamrlik et Jaroslav Spacek ??????taient ensemble. Hal Gill et Josh Gorges formaient un autre duo.

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