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Un but de Madden en prolongation mène les Devils à la victoire

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Un tir a rebondi sur le poteau gauche. Puis un autre a ricoché sur la barre transversale. Pour le reste, Martin Brodeur s'en est occupé, permettant aux Devils du New Jersey de se hisser au premier rang de l'Association Est pour la première fois depuis 2001.

Brodeur a effectué 37 arrêts à son 22e départ consécutif et John Madden a marqué sur un tir du revers avec 50 secondes à jouer à la prolongation, dimanche, lorsque les Devils l'ont emporté 2-1 aux dépens des Capitals de Washigton.

Les Devils devancent maintenant les Sénateurs par un point au sommet de la très compétitive Association Est.

"Nous sommes évidemment fiers de ce que nous avons accompli, a confié Madden. Mais parallèlement, nous devons aller de l'avant."

Jamie Langenbrunner a aussi marqué pendant un double avantage numérique dans la première minute de la troisième période pour les Devils.

Alexander Semin a créé l'égalité environ deux minutes plus tard pour les Capitals, qui ont récolté un point mais qui peinent à maintenir le rythme imposé par les Hurricanes de la Caroline au sommet de la section Sud-Est.

Le but victorieux est survenu après que le tir de Patrik Elias eut atteint le gant de Madden pour ensuite frapper le poteau. Madden s'est emparé du retour pour glisser la rondelle sous la jambière gauche de Brent Johnson.

Il ne fait toutefois aucun doute que c'est la performance magistrale de Brodeur, détenteur d'une fiche de 14-6-2 pendant sa séquence de matches consécutifs, qui a permis aux Devils d'inscrire une cinquième victoire d'affilée.

"Nous en avons volé une, a reconnu Lagenbrunner. Marty a joué de façon incroyable. C'est un de ces matches où nous sommes chanceux de récolter deux points, mais nous les prenons volontiers."

Les Capitals misaient beaucoup sur la rencontre de dimanche, ayant disputé trois matches de moins que les Hurricanes. Au début de la journée, les Canes disposaient d'une avance de six points en tête de la section après avoir vaincu les Caps, samedi. Les deux rivaux s'affrontent de nouveau mardi.

Alex Ovechkin, qui mène la LNH avec 48 buts, a été blanchi pour un cinquième match de suite, mais lui et ses coéquipiers ont raté de nombreuses occasions. Matt Bradley a notamment frappé le poteau et Eric Fehr a touché la barre transversale, les deux à la première période. Les Caps ont dominé 15-6 dans la colonne des tirs au premier engagement et 13-4 au deuxième.

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