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Tyler Johnson paraphe une entente de sept ans avec le Lightning

L'attaquant a récolté 45 points en 66 rencontres la saison dernière

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Tyler Johnson a accepté un contrat de sept ans d'une valeur de 35 millions $ avec le Lightning de Tampa Bay lundi.

« Je suis très heureux de demeurer à Tampa avec cette organisation, a déclaré Johnson. C'est à cet endroit que je voulais jouer, et [le directeur général Steve Yzerman] a indiqué qu'il voulait que je sois de retour. Je savais donc que nous allions nous entendre. Ce fut un peu difficile d'attendre, mais je suis content de pouvoir revenir dans ce vestiaire et de rejoindre mes coéquipiers sur la glace afin que nous puissions remporter la Coupe Stanley Cup pour [le propriétaire Jeff Vinik] et les partisans incroyables du Lightning de Tampa Bay. »

Johnson, qui aura 27 ans le 29 juillet, était devenu joueur autonome avec compensation le 1er juillet. Son salaire annuel moyen est désormais de 5 millions $ et sera en vigueur jusqu'au terme de la saison 2023-24.

Selon le Tampa Bay Times, le contrat de Johnson possède une clause de non-échange pour les trois premières saisons, ainsi qu'une clause de non-échange modifiée pour les trois dernières saisons, alors qu'il pourra soumettre une liste de 20 équipes auxquelles il pourrait être échangé.

« Il ne faisait aucun doute que je souhaitais demeurer ici, et ce en raison de l'engagement pris par M. Vinik et Steve de bâtir une équipe gagnante ainsi qu'une organisation de première classe à tous les points de vue, a ajouté Johnson. Je ne peux exprimer à quel point tous ceux qui oeuvrent au sein de l'organisation sont fantastiques, et à quel point ils m'ont aidé en tant que joueur. Nous avons toutes les ressources dont nous avons besoin pour connaître du succès, et il n'y a pas meilleur endroit pour jouer au hockey qu'à Tampa. »

Johnson a récolté 45 points (19 buts, 26 passes) en 66 matchs avec le Lightning la saison dernière. Il a également inscrit six buts et 23 points en avantage numérique, ainsi que trois buts gagnants.

« Il est un des joueurs de notre noyau, a confié Yzerman au Tampa Bay Times. Il est à l'apogée de sa carrière, et nous sommes heureux de conserver ses services pour une longue période. »  

Johnson a été embauché par Tampa Bay comme joueur autonome non repêché le 7 mars 2011 et a récolté 211 points (89 buts, 122 passes) en 308 matchs de saison régulière, ainsi que 42 points (21 buts, 21 passes) en 47 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec le Lightning. Johnson a été élu sur l'équipe d'étoiles des recrues de la LNH en 2013-14 alors qu'il a amassé 50 points (24 buts, 26 passes) en 82 rencontres, et il a également participé au Match des étoiles 2015 de la LNH.

Le Lightning n'a pas participé aux séries éliminatoires la saison dernière après s'être qualifié pour le tournoi printanier au cours des trois dernières campagnes. Tampa Bay s'est incliné en six matchs contre les Blackhawks de Chicago en Finale de la Coupe Stanley en 2015, et a été éliminé en sept parties par les Penguins de Pittsburgh en finale de l'Association de l'Est en 2016.

« Nous avons connu deux bons parcours en séries [en 2015 et 2016] et ce fut difficile de rater les séries l'an dernier, a évoqué Johnson. C'est frustrant de savoir à quel point nous étions près et de ne pas réussir à nous qualifier, surtout avec le succès que nous avions connu au cours des deux années précédentes. Je sais que tout le monde dans le vestiaire a hâte de retourner sur la glace afin de commencer à travailler et nous préparer à retourner en séries dès cette année. »

Après s'être entendu avec Johnson, le Lightning dispose de 8,6 millions $ de marge de manœuvre sous le plafond salarial, selon CapFriendly.com. Tampa Bay doit encore trouver un terrain d'entente avec le joueur autonome avec compensation Ondrej Palat. 

Le Lightning peut également accorder une prolongation de contrat à Nikita Kucherov au terme de la prochaine saison. Ce dernier a accepté une entente de trois ans de 14,3 millions $, soit un salaire annuel moyen de 4,766 millions $ le 11 octobre dernier alors qu'il était joueur autonome avec compensation. 

En raison de la situation de Tampa Bay par rapport au plafond salarial, Yzerman a échangé l'attaquant Jonathan Drouin aux Canadiens de Montréal le 15 juin en retour de l'espoir à la ligne bleue Mikhail Sergachev. Les Canadiens ont ensuite accordé un contrat de six ans d'une valeur de 33 millions $ à Drouin, pour un salaire annuel moyen de 5,5 millions $. 

Tampa Bay a embauché l'attaquant Chris Kunitz pour une saison et 2 millions $, ainsi que le défenseur Dan Girardi pour deux ans et 6 millions $ le 1er juillet. Leurs ententes accaparent 5 millions $ sur la masse salariale. 

« De toute évidence, Jonathan Drouin va être un excellent joueur dans cette ligue, et j'ai adoré jouer avec lui, a mentionné Johnson. Tout ce que j'ai entendu et lu à propos de [Sergachev] a été très positif, et j'ai hâte de le voir au camp. Je ne connais pas très bien Girardi et Kunitz, mais ils sont des joueurs qui sont difficiles à affronter. Les gens que je connais et qui les connaissent bien me disent que ce sont des leaders incroyables et de très bons gars dans le vestiaire, alors j'ai hâte de les rencontrer. Nous misons sur un excellent vestiaire en ce moment, mais l'arrivée de joueurs comme eux va nous aider beaucoup. Je crois que tout le monde a hâte au camp afin de voir de quoi aura l'air notre équipe. »

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