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Toronto accorde un contrat de sept ans à Nikita Zaitsev

Le défenseur recrue a récolté 36 points avec les Maple Leafs cette saison; l'attaquant Ben Smith s'entend également avec Toronto

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le défenseur Nikita Zaitsev a signé un contrat de sept ans et 31,5 millions $ avec les Maple Leafs de Toronto mardi. Le contrat se terminera à la fin de la saison 2023-24.

Les Maple Leafs ont également accordé à l'attaquant Ben Smith un contrat d'un an de 650 000 $.

Zaitsev, 25 ans, a récolté 36 points (quatre buts) en 82 matchs de saison régulière et il a figuré au deuxième rang chez les Maple Leafs avec une moyenne de temps de glace de 22:01. Il a été une des six recrues qui ont disputé au moins 75 matchs pour Toronto cette saison, aidant les Maple Leafs à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2013.

En séries éliminatoires, il a affiché une moyenne de 21:44 de temps de glace en quatre rencontres. Il a raté les deux premiers matchs de la série de première ronde dans l'Association de l'Est face aux Capitals de Washington en raison d'une blessure au haut du corps.

Zaitsev aurait pu devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet. Il avait signé un contrat d'un an d'une valeur de 1,775 million $, le 2 mai 2016.

Smith, 28 ans, a récolté quatre points (deux buts) en 36 matchs avec Toronto après avoir été réclamé au ballottage de l'Avalanche du Colorado le 24 octobre. Smith aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Selon Cap Friendly, il a passé la saison 2016-17 sur un contrat d'un an d'une valeur de 675 000 $.

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