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Tomas Plekanec procure un gain de 2-1 au Canadien face au Lightning

LNH.com @NHLdotcom

MONTREAL - Le Canadien a signé une cinquième victoire en six matchs depuis le début de son plus long voyage de la saison, mercredi, en défaisant le Lightning de Tampa Bay 2-1.

Tomas Plekanec a procuré une 20e victoire au Tricolore en faisant mouche à 3:32 de la courte période de prolongation. Le Tchèque a opté pour un tir au terme d'une descente en surnombre en compagnie de Mike Cammalleri.

"Pas mal comme journée. Je ne me plains pas, a commenté Plekanec, qui avait plus tôt dans la journée été choisi dans l'équipe olympique tchèque. J'espère qu'il y aura d'autres journées comme celle-là."

Brian Gionta, son neuvième, a été l'autre marqueur du CH (20-19-3).

Kurtis Foster a été le seul buteur du Lightning (15-15-10).

"C'a été un bon match, surtout au cours des 40 premières minutes de jeu. Nous avons tenu leurs gros canons en échec, tout en créant des chances de marquer, a souligné l'entraîneur Jacques Martin. J'ai apprécié l'effort de nos troisième et quatrième trios. Ils ont accompli du bon travail."

A son premier départ depuis le 17 décembre, le gardien Carey Price a bien fait en étant confronté à 35 lancers. Son opposant Mike Smith a également connu une soirée ponctuée de 35 tirs.

"Carey nous a donné un gros match, a repris Martin. C'est ce qu'on attendait de sa part. Nos deux gardiens doivent être efficaces. Carey a été peu occupé en première et deuxième périodes. Il a été solide en troisième."

Le bleu-blanc-rouge met fin à sa tournée de sept villes à Sunrise, jeudi, contre les Panthers de la Floride.

Smith aux aguets

Le Canadien a manoeuvré à sa guise ou presque en zone adverse en première période, mais il a été incapable de se détacher au score. Smith a veillé au grain, en bloquant 14 lancers. Il a tôt fait de retrouver ses moyens, après avoir été atteint à la nuque par le patin de son coéquipier-défenseur Andrej Meszaros, qui a chuté sur lui.

A l'autre bout, Price a réalisé le plus beau de ses huit arrêts face à Martin St-Louis, pendant un jeu de puissance dans les derniers instants de l'engagement. Le jeune gardien a étiré la jambière droite au bon moment, St-Louis ne faisant que rediriger la passe de Vincent Lecavalier.

Gionta marque

Les visiteurs ont poursuivi sur leur lancée au deuxième tiers, et Smith a continué d'être vigilant. Il a frustré Maxim Lapierre d'un geste vif de la main gauche, d'entrée de jeu.

Le Tricolore, qui a de nouveau envoyé 14 tirs au but, a finalement réussi le premier filet de la soirée, à 9:53. Le défenseur Andrei Markov a décoché un lancer anodin que David Hale a fait dévier du gant. Smith a repoussé la rondelle bondissante devant Gionta, qui avait flairé la bonne affaire.

Sur la séquence, Scott Gomez a récolté sa 450e aide dans la LNH.

Les hôtes ont encore connu leurs meilleurs moments en supériorité numérique, vers la fin de la période. Steven Stamkos a fendu l'air sur la passe transversale de Lecavalier.

"Nous avons été très décevants dans les deux premières périodes, a affirmé l'entraîneur du Lightning, Rick Tocchet. Le Canadien a fait ce qu'il devait faire, et nous étions amorphes. Quand vous affichez une moyenne 0,500, vous ne pouvez vous permettre d'être à plat de la sorte."

Revirement de situation

Tocchet a réuni les Québécois Lecavalier, St-Louis et Alex Tanguay au sein d'un trio, et le vent a tourné en troisième. A 3:52, le défenseur Foster a vu sa frappe décochée au travers la circulation dense se frayer un chemin derrière Price.

Soudainement, le Canadien a joué sur les talons. Il a été dominé 12-4 au chapitre des tirs. Vers la fin, il s'est appliqué à engranger un point de classement, au minimum.

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