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Tkachuk et Zhitnik aident les Thrashers à disposer des Bruins 3-2

LNH.com @NHL

BOSTON (AP) - Lorsque les Thrashers d'Atlanta ont obtenu Keith Tkachuk et Alexei Zhitnik par voie de transaction, le mois dernier, ils étaient en chute libre. Maintenant, ils sont sur le point de décrocher le premier laissez-passer de leur histoire en séries, et ils peuvent remercier ces deux joueurs.

Tkachuk a marqué le but victorieux, Kari Lehtonen a repoussé 25 tirs et les Thrashers ont fait un pas de plus vers cette première participation aux séries, samedi, à l'occasion d'une victoire de 3-2 aux dépens des Bruins de Boston.

Les Thrashers ont gaspillé une avance de 2-0 mais Tkachuk les a tirés d'affaire quand il s'est emparé d'un retour pour déjouer le gardien Joey MacDonald avec 18,6 secondes à jouer à la troisième période.

Zhitnik a contribué à l'effort de Tkachuk en tirant la rondelle vers le filet dans le but qu'elle se retrouve dans l'enclave.

"Ils ont tous deux joué un rôle important sur ce but, a souligné l'entraîneur des Thrashers, Bob Hartley, en faisant allusion à Tkachuk et Zhitnik. Si vous regardez la reprise, Zhitnik a fait du très bon travail pour batailler pour la rondelle, et (Tkachuk) n'a eu qu'à la pousser dedans."

Atlanta a un dossier de 10-4-1 depuis que Zhitnik a été obtenu des Flyers de Philadelphie, le 24 février, et Tkachuk des Blues de St. Louis, une journée plus tard. Avant ces transactions, les Thrashers avaient subi six défaites en sept sorties, passant du premier rang dans leur section au sixième échelon dans l'Association est.

Ilya Kovalchuk et Greg de Vries ont également marqué, samedi. Tkachuk a aussi amassé une passe pour les Thrashers, qui ont balayé les honneurs des quatre matches contre les Bruins.

Marco Sturm et Petr Kalus ont répliqué pour les Bruins, qui ont perdu sept de leurs huit derniers matches.

Les Thrashers ont mérité une deuxième victoire d'affilée et ils présentent un dossier de 41-27-11, ce qui égale le record de la concession pour le nombre de victoires. Ils se sont hissés cinq points devant le Lightning de Tampa Bay dans la section Sud-Est avec trois matches à disputer. Le Lightning avait encore quatre matches à jouer, dont celui de samedi soir contre les Capitals de Washington.

Les Thrashers, qui ont totalisé 41 victoires l'année dernière, peuvent s'assurer leur place dans les éliminatoires grâce à une victoire dans l'une ou l'autre de leurs trois dernières rencontres. Ils seraient également des séries à la suite d'une défaite des Maple Leafs de Toronto et des Islanders de New York.

"Tout le monde connaît la situation dans laquelle nous nous trouvons et c'est serré, a souligné Tkachuk. Nous devrons travailler pour mériter notre place - il ne faut pas se fier aux autres équipes. Nous voulons remporter le titre de section, alors il faut remporter tous nos matchs."

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