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Surprise: Johan Holmqvist a dominé Martin Brodeur devant le filet

LNH.com @NHL

TAMPA (AP) - Entouré par de nombreux journalistes dans le vestiaire du Lightning de Tampa Bay, Johan Holmqvist admet qu'il aime bien toute l'attention qui accompagne les séries éliminatoires.

"C'est ce pour quoi on joue toute l'année, a dit à son tour le gardien suédois de 28 ans. Quand les médias arrivent, c'est un boni!"

S'il continue à jouer de la même façon à sa première présence en séries, Holmqvist devra s'habituer à être le centre d'intérêt. Le gardien devait faire la différence dans cette série contre les Devils du New Jersey, mais tout le monde pensait plutôt à son rival Martin Brodeur.

Mais pendant que Holmqvist s'est magnifiquement remis d'un mauvais premier match, perdu 5-3, Brodeur a accordé trois fois trois buts, dont quelques-uns faciles.

Résultat: le Lightning mène la série 2-1 et les Devils pourraient se retrouver au bord du gouffre en perdant un troisième match de suite mercredi à Tampa.

"Tout le monde doit hausser son niveau de jeu, moi inclus. On en est là", a dit Brodeur.

La domination du Lightning sur Brodeur n'est pas venu comme une surprise: il a battu le gardien des Devils trois fois sur quatre en saison régulière et c'est une équipe qui compte sur deux compteurs de 100 points, Vincent Lecavalier et Martin St-Louis, qui font des ravages depuis le début de la série.

Mais l'inexpérience de Holmqvist faisait douter.

On parle d'un gardien qui n'avait disputé que 52 matchs dans la Ligue nationale, 48 cette saison, sa première avec le Lightning après avoir fait partie de l'organisation des Rangers de New York. Et il devait être l'auxiliaire de Marc Denis, acquis de Columbus.

Holmqvist n'était pas disponible pour entrevues après avoir effectué 34 arrêts lors du deuxième match gagné 3-2 au New Jersey. C'était un ordre de l'entraîneur John Tortorella, et le Lightning s'est fait parler par le bureau de la Ligue nationale.

Holmqvist, lui, de toute évidence, ne redoute pas la présence des membres des médias.

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