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Super 16 : Les Predators, un choix unanime en tête

Les Stars de Dallas sont exclus du classement établi par LNH.com pour la première fois en quatre mois

par Marc Tougas / Collaborateur LNH.com

Finalistes déçus de la Coupe Stanley le printemps dernier, voilà que les Predators de Nashville se sont mis à survoler le classement général de la LNH - tiens, tiens, juste au moment où les séries éliminatoires de la Coupe Stanley apparaissent au bout du tunnel.

Pas étonnant, donc, que les Predators se retrouvent au sommet du Super 16 de LNH.com encore cette semaine, à l'aide d'un vote unanime cette fois, devant le Lightning de Tampa Bay.

Mis à part cet état de fait, c'est surtout au milieu de notre classement des 16 équipes de l'heure dans la Ligue que ç'a bougé depuis la semaine dernière. Les Capitals de Washington (8-3-0 à leurs 11 derniers matchs) et les Sharks de San Jose (8-2-0 à leurs 10 derniers affrontements) ont gagné du terrain pour se blottir derrière le groupe des équipes de tête, ce qui a eu pour effet de faire décliner les Penguins de Pittsburgh de trois rangs même si ceux-ci continuent de récolter des points au classement sur une base régulière (6-3-1 à leurs 10 dernières rencontres).

Le Wild du Minnesota a aussi chuté de trois rangs jusqu'au 10e échelon, signe que le moindre ralentissement peut coûter cher, comme c'est le cas au classement : l'équipe n'a remporté « que » cinq de ses 10 derniers matchs (5-4-1) et la voilà en danger de perdre le troisième rang dans sa section, chauffée par l'Avalanche du Colorado.

Un des clubs les plus solides de notre Super 16 en début de saison, les Blue Jackets de Columbus ont faibli par la suite au point d'en disparaître pendant un bon moment, mais ils y sont réapparus la semaine dernière et les voilà qui gagnent deux rangs cette semaine. Et ce, en vertu d'une séquence de neuf victoires d'affilée, la plus longue à l'heure actuelle dans la LNH.

Les Stars de Dallas (0-4-2 à leurs six derniers matchs) se retrouvent en dehors de notre palmarès pour la deuxième fois seulement cette saison, et pour la première fois depuis le 24 novembre.

Pour établir le classement du Super 16, chaque membre du personnel de LNH.com participant a établi son propre classement des formations qui, selon lui, sont les 16 équipes du moment dans la Ligue. Chacun remet son classement et des points sont attribués en conséquence.

Chaque équipe qui est classée au premier rang reçoit 16 points, celle qui est deuxième obtient 15 points, celle qui est troisième en a droit à 14, et ainsi de suite jusqu'à l'équipe de 16e place, qui récolte un point.

Voici de quoi a l'air le classement de cette semaine une fois que tout a été additionné - avec en boni, une observation positive et négative sur chaque formation retenue au sein de notre Super 16 : 

1. Predators de Nashville (48-14-10)
Total de points : 96
La semaine dernière : 1er

Positif : Les Predators connaissent présentement une séquence de 15 matchs sans défaite en temps réglementaire (14-0-1), la plus longue de leur histoire. Ils ont dominé leurs adversaires 59-27 au chapitre des buts durant cette séquence et ils ont inscrit quatre buts ou plus dans 10 des 15 affrontements.

Négatif : L'attaquant Calle Jarnkrok a raté les trois derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps, et ratera le reste de la saison régulière.

2. Lightning de Tampa Bay (50-19-4)
Total de points : 90
La semaine dernière : 2e

Positif : Le défenseur Ryan McDonagh a deux buts en cinq matchs avec le Lightning. Il avait inscrit deux filets en 49 rencontres cette saison avec les Rangers de New York avant d'être échangé, le 26 février. Par ailleurs, Ondrej Palat est de retour dans l'alignement après avoir raté 26 matchs en raison d'une entorse à la partie supérieure de la cheville.

Video: TOR@TBL: McDonagh marque d'un beau tir de l'enclave

Négatif : L'effet domino créé par le retour au jeu de Palat, mardi, a résulté en l'exclusion de Cédric Paquette de l'alignement.

é-3. Bruins de Boston (45-17-10)
Total de points : 81
La semaine dernière : 3e

Positif : Cinquante des buts des Bruins cette saison ont été marqués par des recrues, un sommet dans la LNH. Huit joueurs de première année en tout y ont contribué. Ceux-ci ont donc produit 21 pour cent des 237 filets marqués par l'équipe.

Négatif : La liste des blessés ne cesse de s'allonger avec les attaquants Rick Nash (haut du corps), Jake DeBrusk (haut du corps), Patrice Bergeron (pied) et David Backes (lacération à la jambe) ainsi que les défenseurs Zdeno Chara (haut du corps) et Charlie McAvoy (genou).

é-3. Jets de Winnipeg (44-19-10)
Total de points : 81
La semaine dernière : 4e

Positif : L'attaquant Paul Stastny a vu une séquence de matchs avec au moins un point s'arrêter à sept, mardi, mais ça lui fait quand même huit points (deux buts, six passes) à ses huit dernières sorties, et 10 points (trois buts, sept aides) à ses 10 plus récents matchs.

Négatif : Le défenseur Dmitry Kulikov, qui est blessé au bas du corps, a décidé en début de semaine de ne pas se faire opérer, mais ça veut dire qu'il sera encore absent pour une période de trois à quatre semaines.

5. Golden Knights de Vegas (47-21-5)
Total de points : 65
La semaine dernière : 5e

Positif : L'attaquant Jonathan Marchessault a mis fin à une disette de 11 matchs sans but quand il a trouvé le fond du filet dans la victoire des siens contre les Canucks de Vancouver, mardi. Marchessault est le meilleur marqueur de l'équipe avec 67 points (23 buts, 44 passes). Ses 67 points représentent déjà un sommet en carrière, mais il est à sept filets du record personnel de 30 qu'il a établi l'hiver dernier avec les Panthers de la Floride.

Video: VAN@VGK: Marchessault fait 1-0 d'un tir sur réception

Négatif : On va peut-être quand même nommer Marc-André Fleury finaliste pour le trophée Vézina, mais voilà que le vétéran gardien s'est de nouveau blessé, mardi soir, même s'il a joué assez longtemps pour récolter la 402e victoire de sa carrière et s'emparer seul du 12e rang dans l'histoire de la LNH à ce chapitre, devant Chris Osgood. Mais toutes ces absences depuis le début de la saison lui ont peut-être déjà coûté une nomination pour le trophée Hart. Plus important encore, cette dernière blessure, dont les Golden Knights n'ont pas révélé la nature (Fleury a toutefois reçu un tir sur le masque pendant la rencontre), survient à un bien mauvais moment puisque Vegas, malgré tous ses succès cette saison malgré l'absence de Fleury, aura besoin de lui pour faire un long parcours en séries.

6. Capitals de Washington (42-24-7)
Total de points : 64
La semaine dernière : 9e

Positif : En l'absence d'Evgeny Kuznetsov depuis deux matchs, lui qui est blessé, les trios ont été remaniés et ç'a valu une promotion à Lars Eller au sein de la deuxième unité, mardi, au centre d'Andre Burakovsky et T.J. Oshie. Ça risque d'être temporaire puisque le retour au jeu de Kuztnetsov est imminent, mais l'attaquant danois a répondu à l'appel en inscrivant deux mentions d'aide face aux Stars de Dallas. C'est toujours ça de pris. 

Négatif : Alex Chiasson continue d'être gardé à l'écart de l'alignement, comme ç'a encore une fois été le cas mardi. Il n'a disputé que trois matchs en mars. Il a inscrit un but et deux passes contre les Islanders de New York pour connaître son premier match de trois points de la saison, vendredi dernier, mais il a ensuite été blanchi avec un différentiel de moins-1 à Philadelphie, dimanche. 

7. Sharks de San Jose (41-23-9)
Total de points : 56
La semaine dernière : 10e

Positif : Les Sharks ont remporté leurs cinq derniers matchs et ils ont marqué quatre buts ou plus chaque fois - cinq, même, dans quatre des rencontres.

Négatif : L'attaquant Joe Thornton a recommencé à patiner, mais il est encore loin d'un retour au jeu, a indiqué l'entraîneur Peter DeBoer.

8. Maple Leafs de Toronto (43-23-7)
Total de points : 55
La semaine dernière : 8e

Positif : L'attaquant James van Riemsdyk a marqué sept buts à ses quatre derniers matchs. Il a fait mouche plus d'une fois dans trois de ces affrontements, y allant notamment d'un tour du chapeau. Il est le meilleur buteur de l'équipe avec 33 filets.

Video: DAL@TOR: van Riemsdyk signe son 3e triplé dans la LNH

Négatif : On va vous tenir au courant ici jusqu'à ce que ça change, mais non, Tomas Plekanec n'a toujours pas récolté de point (en neuf matchs maintenant) depuis que la formation torontoise l'a obtenu des Canadiens de Montréal, le 25 février.

9. Penguins de Pittsburgh (42-27-5)
Total de points : 48
La semaine dernière : 6e

Positif : Les deux mentions d'aide de l'ailier droit Phil Kessel contre les Canadiens de Montréal, mercredi, lui ont permis de porter son total de points cette saison à 82, ce qui égale le sommet en carrière qu'il a établi en 2011-12 quand il s'alignait avec les Maple Leafs de Toronto. C'est la troisième fois en carrière qu'il atteint le cap des 80 points.

Négatif : Les Penguins ont récolté 34 points à l'étranger (15-19-4), soit le total le plus modeste chez les équipes qui occupent présentement une position au classement leur donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

10. Wild du Minnesota (41-24-8)
Total de points : 41
La semaine dernière : 7e

Positif : Eric Staal va bien puisqu'il n'est plus qu'à un but d'atteindre le cap des 40 pour la première fois depuis la saison 2008-09, mais ça roule aussi pour Jason Zucker : il a récolté 17 points (sept buts, 10 aides) à ses 16 derniers matchs.

Négatif : L'ailier gauche Mikael Granlund n'a aucun but en 10 matchs jusqu'ici en mars.

11. Blue Jackets de Columbus (41-28-5)
Total de points : 37
La semaine dernière : 13e

Positif : Blanchi à ses quatre premiers matchs avec l'équipe depuis la transaction du 26 février dernier, le vétéran attaquant Thomas Vanek a récolté huit points (trois buts, cinq passes) à ses sept derniers matchs. Comme quoi le rôle de joueur de location lui va toujours aussi bien.

Video: CBJ@BOS: Vanek redirige le tir de Nutivaara

Négatif : Pierre-Luc Dubois a perdu son poste de centre no 1 au profit de Nick Foligno, mardi soir, et ce dernier en a profité pour amasser deux aides aux côtés d'Artemi Panarin et Cam Atkinson, pour ainsi se retrouver avec un total de six points (un but, cinq passes) à ses cinq derniers matchs. Dubois s'est retrouvé au sein de la deuxième unité, entre Sonny Milano et Oliver Bjorkstrand, et il a été blanchi pour un sixième match de suite. Dubois a par ailleurs eu droit à 14:46 de temps de glace. C'était la première fois depuis le 2 février que l'attaquant de 19 ans se retrouvait sous la barre des 15 minutes de jeu, et la troisième fois seulement depuis la mi-novembre.

12. Avalanche du Colorado (40-25-8)
Total de points : 34
La semaine dernière : 12e

Positif : Les attaquants Mikko Rantanen et Nathan MacKinnon ont chacun amassé 20 points en 10 matchs jusqu'ici en mars.

Négatif : Jonathan Bernier et Andrew Hammond, les gardiens no 2 et no 3 de l'équipe, respectivement, sont tous deux à l'écart du jeu en raison de commotions cérébrales.

13. Kings de Los Angeles (40-27-7)
Total de points : 21
La semaine dernière : 11e

Positif : Anze Kopitar a 82 points (29 buts, 53 passes) en 74 matchs cette saison, soit 30 points de plus que la saison dernière, en 76 matchs.

Négatif : Les Kings ont une fiche de 5-5-0 à domicile depuis le 22 février. Ils ont récolté 41 points sur leur propre patinoire (19-14-3), le total le plus modeste parmi les équipes en position d'accéder aux séries présentement dans l'Association de l'Ouest.

14. Ducks d'Anaheim (38-24-12)
Total de points : 19
La semaine dernière : é-16e

Positif : Ryan Getzlaf a enregistré 21 points (quatre buts, 17 passes) en 13 matchs depuis le 22 février.

Négatif : Le défenseur John Manson a raté son premier match de la saison, mercredi, en raison d'une blessure au haut du corps.

15. Panthers de la Floride (37-27-7)
Total de points : 15
La semaine dernière : 14e

Positif : Aleksander Barkov a récolté 19 points (six buts, 13 aides) en 14 rencontres depuis le 22 février et 30 points (11 buts, 19 passes) en 23 rencontres depuis le 1er février.

Video: PHI@FLA: Barkov feinte et marque en échappée

Négatif : La preuve que c'est difficile de combler l'écart quand on se retrouve loin au classement en début de saison : les Panthers ont une fiche de 11-2-1 à leurs 13 derniers matchs et pourtant, ils n'occupent toujours pas une position qui leur permettrait de participer aux séries si celles-ci commençaient maintenant. Ils ont des matchs en mains, c'est vrai, mais ça montre à quel point la compétition est forte puisque malgré leurs succès soutenus, il suffit d'un petit sursaut d'une équipe, puis d'une autre, pour les garder au-delà des huit premières places dans l'Association de l'Est. Malgré leur bonne volonté, manqueront-ils tout simplement de temps?

16. Flyers de Philadelphie (37-25-12)
Total de points : 6
La semaine dernière : 15e

Positif : Sean Couturier connaît présentement une séquence de cinq matchs avec au moins un point (un but, six aides). Il a par ailleurs stoppé à 15 une série de matchs sans but lorsqu'il a enfilé son 30e de la campagne, mardi soir, contre les Red Wings de Detroit.

Négatif : Le vétéran attaquant Dale Weise est devenu un habitué des gradins tellement il est retranché de l'alignement souvent. En fait, il n'a pas enfilé l'uniforme depuis le 1er mars.

Les équipes qui ont glissé au-delà du 16e rang de notre Super 16 : Stars de Dallas

Les autres équipes qui ont reçu des points cette semaine : Devils du New Jersey (3 pts), Blues de St. Louis (3 pts), Stars de Dallas (1 pt)

VOICI COMMENT NOUS LES AVONS CLASSÉS :

ROBERT LAFLAMME, Journaliste principal LNH.com
1. Predators de Nashville (-) 2. Lightning de Tampa Bay (-) 3. Bruins de Boston (-) 4. Jets de Winnipeg (+1) 5. Golden Knights de Vegas (-1) 6. Capitals de Washington (+1) 7. Sharks de San Jose (+3) 8. Penguins de Pittsburgh (-2) 9. Maple Leafs de Toronto (-) 10. Wild du Minnesota (-2) 11. Kings de Los Angeles (-) 12. Avalanche du Colorado (+1) 13. Blue Jackets de Columbus (+1) 14. Flyers de Philadelphie (-2) 15. Ducks d'Anaheim (s.o.) 16. Devils du New Jersey

GUILLAUME LEPAGE, Journaliste LNH.com
1. Predators de Nashville (+1) 2. Lightning de Tampa Bay (-1) 3. Jets de Winnipeg (+2) 4. Bruins de Boston (-1) 5. Golden Knights de Vegas (-1) 6. Capitals de Washington (+1) 7. Maple Leafs de Toronto (+1) 8. Sharks de San Jose (+2) 9. Penguins de Pittsburgh (-3) 10. Wild du Minnesota (-1) 11. Avalanche du Colorado (+1) 12. Kings de Los Angeles (-1) 13. Ducks d'Anaheim (+2) 14. Blue Jackets de Columbus (S.O.) 15. Flyers de Philadelphie (-1) 16. Stars de Dallas (-3)

SÉBASTIEN DESCHAMBAULT, Directeur de la rédaction LNH.com
1. Predators de Nashville (+1) 2. Lightning de Tampa Bay (-1) 3. Bruins de Boston (-) 4. Jets de Winnipeg (-) 5. Golden Knights de Vegas (-) 6. Capitals de Washington (+2) 7. Sharks de San Jose (+3) 8. Maple Leafs de Toronto (+1) 9. Penguins de Pittsburgh (-3) 10. Wild du Minnesota (-3) 11. Panthers de la Floride (-) 12. Blue Jackets de Columbus (+4) 13. Avalanche du Colorado (+2) 14. Ducks d'Anaheim (-2) 15. Kings de Los Angeles (-2) 16. Blues de St. Louis (s.o.)

JOHN CIOLFI, Producteur senior LNH.com
1. Predators de Nashville (-) 2. Lightning de Tampa Bay (-) 3. Jets de Winnipeg (+1) 4. Bruins de Boston (-1) 5. Maple Leafs de Toronto (+1) 6. Wild du Minnesota (+1) 7. Capitals de Washington (+2) 8. Blue Jackets de Columbus (+5) 9. Penguins de Pittsburgh (-4) 10. Sharks de San Jose (+2) 11. Avalanche du Colorado (-) 12. Golden Knights de Vegas (-2) 13. Panthers de la Floride (-5) 14. Ducks d'Anaheim (+2) 15. Kings de Los Angeles (-) 16. Blues de St. Louis (s.o.)

HUGUES MARCIL, Réviseur LNH.com
1. Predators de Nashville (-) 2. Lightning de Tampa Bay (-) 3. Bruins de Boston (-) 4. Jets de Winnipeg (-) 5. Golden Knights de Vegas (-) 6. Capitals de Washington (+2) 7. Maple Leafs de Toronto (+2) 8. Sharks de San Jose (+2) 9. Penguins de Pittsburgh (-3) 10. Blue Jackets de Columbus (+2) 11. Wild du Minnesota (-4) 12. Avalanche du Colorado 13. Kings de Los Angeles (-) 14. Ducks d'Anaheim (-) 15. Devils du New Jersey 16. Flyers de Philadelphie (-5)

MARC TOUGAS, Collaborateur LNH.com
1. Predators de Nashville (-) 2. Lightning de Tampa Bay (-) 3. Jets de Winnipeg (-) 4. Bruins de Boston (-) 5. Golden Knights de Vegas (-) 6. Sharks de San Jose (+3) 7. Capitals de Washington (+4) 8. Blue Jackets de Columbus (+2) 9. Avalanche du Colorado (+3) 10. Penguins de Pittsburgh (-3) 11. Maple Leafs de Toronto (-3) 12. Panthers de la Floride (+1) 13. Ducks d'Anaheim (+3) 14. Wild du Minnesota (-8) 15. Kings de Los Angeles (-1) 16. Blues de St. Louis (s.o.)

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