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Sharks de San Jose: le premier trio a livr? la marchandise au deuxi?me tour

LNH.com @NHL

SAN JOSE, Calif. - Quand les Sharks de San Jose ont ?limin? l'Avalanche au premier tour, on ne pouvait pas dire par apr?s que c'?tait gr?ce ? des performances ?blouissantes de Joe Thornton et de ses compagnons du premier trio.

Thornton a toutefois ?t? bien plus efficace au deuxi?me tour, aidant les siens ? battre en cinq matches les Red Wings de Detroit, champion de l'Ouest ces deux derni?res ann?es. Il a aid? son club avec trois buts et huit points, pendant cette s?rie.

"J'ai connu un d?part un peu lent contre le Colorado, a reconnu Thornton dans le vestiaire des vainqueurs, samedi soir. Mais on dirait que je joue toujours tr?s bien face aux Wings. Ils sont tr?s comp?titifs ? l'attaque, alors ?a me force ? donner mon meilleur. Je me sentais bien et j'?tais en confiance d?s que la s?rie a commenc?."

Thornton a r?ussi le premier but des Sharks et a pr?par? celui de Patrick Marleau, au troisi?me vingt, en plus d'aider ? ?couler un d?savantage num?rique dans la derni?re minute de jeu, samedi, alors que l'?quipe a gagn? 2-1 pour passer en finale de l'Ouest pour la deuxi?me fois de son histoire, et la premi?re fois depuis 2004.

"Il a toujours la volont? de gagner, a dit le capitaine Rob Blake. ??a se voit. Et c'??tait tout aussi vrai l'an pass??. Il est tr??s d??termin?? en ce moment, et c'est tr??s plaisant ?? voir."

"Les Red Wings sont la meilleure ??quipe de la ligue depuis quatre ou cinq ans, a dit Thornton. De les ??liminer comme on vient de le faire, c'est assez impressionnant."

Au premier tour, c'est le deuxi??me trio form?? de Joe Pavelski, Devin Setoguchi et Ryane Clowe qui a re??u la majorit?? des louanges, avec neuf buts en six matches. Pour ce qui est de la deuxi??me ronde, la premi??re unit?? compos??e de Thornton, Marleau et Dany Heatley s'est impos??e avec sept filets.

Un autre joueur qui a fait face aux critiques pour ses performances en s??ries dans le pass?? a bien fait dans le match d??cisif face aux Wings. Le gardien Evgeni Nabokov avait ??t?? surclass?? par Jonas Hiller des Ducks, lors des s??ries de l'an dernier, puis il a ??t?? chass?? apr??s avoir donn?? cinq buts en premi??re p??riode, dans le quatri??me match contre Detroit.

Il s'est toutefois relev?? avec brio, samedi, stoppant 33 tirs dont un nombre important en fin de deuxi??me p??riode, ce qui gardait le score ?? ??galit??.

"Il a ??t?? excellent, a dit Thornton. Nous allons nous rendre aussi loin que le jeu de "Nabby" va nous le permettre. Il a fait des arr??ts tr??s important en deuxi??me et en troisi??me p??riodes. Nous savions qu'il allait rebondir."

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