Skip to main content

Sept matchs, sept jours, sept villes différentes: le rêve de deux amis

Marc-André Cardinal et Benoît Marleau de Gatineau ont terminé leur ambitieux voyage

par Pat Pickens @Pat_Pickens / Journaliste NHL.com

Marc-André Cardinal et Benoît Marleau ont vécu le rêve de bien des partisans de hockey au cours de la dernière semaine.

Les deux amis ont assisté à sept matchs de la LNH dans sept villes différentes entre le 25 novembre et le 2 décembre, ont parcouru des centaines de kilomètres par la voie des airs et sur la route, en plus d'obtenir une rondelle à chacune des rencontres.

« Nous avons vécu dans une voiture pendant presque une semaine, a confié Cardinal au LNH.com. Nous mangions en chemin, nous arrivions aux hôtels très tard, nous n'avons pas fait vraiment autre chose que conduire, prendre l'avion et regarder d'excellents matchs de hockey. »

Cardinal est directeur de projet à l'Agence du revenu du Canada, et Marleau est conseiller à la Caisse Desjardins, et les deux hommes résident à Gatineau, au Québec. Ils sont d'ardents partisans qui aiment également effectuer des voyages sportifs ensemble. Cardinal est un partisan des Sénateurs d'Ottawa, alors que Marleau est un partisan des Canadiens de Montréal qui aiment collectionner les objets liés au hockey.

L'objectif de ce voyage était d'assister à des matchs dans des villes où ils n'étaient encore jamais allés, ce qui a rendu très difficile la confection de leur itinéraire. Cardinal et son épouse souhaitent avoir leur premier enfant au cours de la prochaine année, et il a persuadé Marleau d'effectuer un dernier voyage ensemble, juste tous les deux.

« Elle était très enthousiaste pour moi, a assuré Cardinal au sujet de la réaction de son épouse par rapport à son voyage. Je ne pourrais demander mieux, elle est de toute évidence la meilleure femme sur Terre. » 

Le périple s'est amorcé le samedi à Toronto pour un match entre les Maple Leafs et les Capitals de Washington, puis les deux amis ont conduit jusqu'à Pittsburgh pour le duel entre les Penguins et les Flyers de Philadelphie lundi. Ils ont vu Sidney Crosby inscrire le but gagnant en prolongation. 

Ils ont ensuite pris la route vers Detroit pour la rencontre entre les Red Wings et les Kings, avant de prendre un vol pour Boston, puis un autre pour revenir à Detroit, d'où ils ont pris la direction de Chicago en voiture jeudi. En cours de chemin, ils ont commencé à se faire de nouveaux amis et à se faire reconnaître par d'autres partisans, en plus de continuer à garnir leur collection de rondelles à chacune des parties.

Ils ont terminé leur excursion avec une partie à St. Louis, puis au Bridgestone Arena pour le duel entre les Ducks d'Anaheim et les Predators de Nashville. Après avoir obtenu quatre rondelles au match entre les Kings et les Blues le vendredi, ils ressentaient une certaine pression d'en obtenir une à Nashville, mais heureusement, le défenseur des Predators Anthony Bitetto a reconnu les deux compagnons et leur a envoyé une rondelle au cours de la période d'échauffement.

« Nous avions de grandes attentes à Nashville, et nous n'avons pas été déçus, a indiqué Cardinal. Nous avons vu un peu de tout, de fantastiques partisans et une atmosphère sensationnelle.

« De manière générale, c'est le match à Nashville que nous avons le plus aimé. »

Au total, ils ont parcouru 2553 kilomètres en voiture et voyagé sur 2750 kilomètres par la voie des airs en huit jours, et ils se sont forgé de nombreux souvenirs qui vont les accompagner pour les années à venir.

« Le plus agréable dans le fait d'avoir changé d'endroit chaque jour, c'est que nous découvrions de nouveaux amphithéâtres, de nouvelles villes, et de nouveaux cris de la part des partisans, a souligné Cardinal. Toutes les bonnes choses doivent toutefois avoir une fin. 

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.