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Seize matchs à ne pas rater cette saison

Le calendrier 2016-17 de la LNH inclut quatre matchs à l'extérieur et plusieurs retours émouvants

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction à NHL.com

La saison 2016-17 de la LNH inclut quatre matchs à l'extérieur, de nouveaux visages dans de nouveaux endroits, le premier match dans un nouvel amphithéâtre et le dernier match dans le plus vieil aréna dans la ligue.

Des 1230 matchs de la saison régulière, en voici 16 qu'aucun amateur ne doit rater:

1. 12 octobre: Flames de Calgary vs Oilers d'Edmonton, 22h HE

Les Oilers disputeront leur premier match de saison régulière au Rogers Place en reprenant la bataille de l'Alberta. Le centre des Oilers Connor McDavid, 19 ans, jouera son premier match à titre de capitaine. Il est devenu le plus jeune capitaine dans l'histoire de la LNH le 5 octobre.

2. 13 octobre: Capitals de Washington vs Penguins de Pittsburgh, 19h HE

Les Penguins vont célébrer leur triomphe de la Coupe Stanley 2016 une dernière fois. Et ils le feront contre un des leurs plus grands rivaux en Washington, l'équipe que Pittsburgh a vaincue en six matchs de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est.

3. 19 octobre: Maple Leafs de Toronto vs Jets de Winnipeg, 20h HE

La première rencontre opposant Auston Matthews, premier choix du repêchage 2016 de la LNH, à Patrik Laine, la sélection no 2, aura lieu au MTS Centre à Winnipeg. Matthews et Laine devraient occuper un rôle au sein du top-6 de leur équipe respective. Les deux équipes s'affronteront à nouveau au Air Canada Centre à Toronto le 21 février.

4. 20 octobre: Sharks de San Jose vs Penguins de Pittsburgh, 19h HE

La première revanche de la Finale de la Coupe Stanley sera présentée au PPG Paints Arena à Pittsburgh. Les Sharks ont gagné leur dernier match à Pittsburgh, soit le match no 5 de la Finale. Les deux équipes croiseront le fer au SAP Center de San Jose le 5 novembre.

5. 23 octobre: Oilers d'Edmonton vs Jets de Winnipeg, 15h HE

Le premier match à l'extérieur de la saison sera la Classique héritage Tim Hortons 2016 de la LNH au Investors Group Field à Winnipeg. Il s'agit du premier match à l'extérieur présenté au Canada depuis la Classique héritage 2014 à Vancouver. En plus du match de saison régulière, une équipe composée d'anciens des Jets, menés par Teemu Selanne et Dale Hawerchuk, affrontera une équipe d'anciens des Oilers qui incluent Wayne Gretzky, Mark Messier et Paul Coffey.

6. 11 novembre: Flyers de Philadelphie vs Maple Leafs de Toronto, 19h HE

Le match annuel du Temple de la renommée du hockey déclenchera une célébration de quatre jours en l'honneur des intronisés de 2016: Eric Lindros, Sergei Makarov, Rogatien Vachon et le regretté Pat Quinn. Lindros a entamé sa carrière dans la LNH avec les Flyers en 1992 avant de jouer pour les Maple Leafs pendant la saison 2005-06. Quinn a amorcé sa carrière d'entraîneur à Philadelphie en 1978 et a dirigé les Maple Leafs de 1998 à 2006.

7. 13 novembre: Canadiens de Montréal vs Blackhawks de Chicago, 19h HE

L'attaquant des Canadiens Andrew Shaw reviendra à Chicago. Shaw représentait un élément clé des équipes championnes de la Coupe Stanley à Chicago en 2013 et 2015. Il a été échangé aux Canadiens le 24 juin.

8. 1er janvier: Red Wings de Detroit vs Maple Leafs de Toronto, 15h HE

La Classique centenaire de la LNH, présentée au BMO Field à Toronto, amorcera une célébration partout dans la ligue du 100e anniversaire de la fondation de la LNH.

9. 2 janvier: Blackhawks de Chicago vs Blues de St. Louis, 13h HE

La Classique hivernale Bridgestone 2017 de la LNH aura lieu au Busch Stadium à St. Louis pour présenter un match entre les deux rivaux de la section Centrale. Ce sera le premier match à l'extérieur dans l'histoire des Blues, tandis que ce sera la quatrième saison de suite dans laquelle les Blackhawks joueront en plein air.

10. 10 janvier: Bruins de Boston vs Blues de St. Louis, 20h HE

David Backes reviendra à St. Louis, là où il a passé ses 10 premières saisons dans la LNH, les cinq dernières d'entre elles à titre de capitaine. Après avoir aidé les Blues à atteindre la finale de l'Association de l'Ouest la saison dernière, il a signé un contrat de cinq ans avec les Bruins le 1er juillet. Backes affrontera ses anciens coéquipiers pour une première fois le 22 novembre au TD Garden à Boston.

11. 12 janvier: Devils du New Jersey vs Oilers d'Edmonton, 21h HE

L'attaquant des Devils Taylor Hall retournera à Edmonton. Les Oilers ont sélectionné Hall avec le tout premier choix du repêchage 2010 de la LNH, et en six saisons, Hall a amassé 328 points (132 buts), le huitième meilleur total parmi les ailiers gauches de la LNH pendant cette période. Les Oilers ont échangé Hall aux Devils le 29 juin. Hall affrontera son ancienne équipe au Prudential Center à Newark, au New Jersey, le 7 janvier.

12. 13 janvier: Blue Jackets de Columbus vs Lightning de Tampa Bay, 19h30 HE

Le Lightning va célébrer la carrière de l'attaquant Martin St-Louis, dont le numéro 26 sera le premier à être retiré par le club. Parmi les accomplissements de St-Louis chez le Lightning est une conquête de la Coupe Stanley en 2004. L'entraîneur de l'équipe à cette époque-là, John Tortorella, est l'actuel entraîneur des Blue Jackets.

13. 29 janvier: Match des étoiles de la LNH, à déterminer

Les meilleurs joueurs de la ligue s'affronteront au Staples Center à Los Angeles. Le Concours d'habiletés aura lieu le 28 janvier, suivi par la troisième présentation du Match des étoiles de la LNH à Los Angeles (1981, 2002).

14. 25 février: Flyers de Philadelphie vs Penguins de Pittsburgh, 20h HE

La rivalité de la Pennsylvanie passera à une nouvelle étape lors d'un match de la Série des stades Coors Light 2017 de la LNH, présenté au Heinz Field à Pittsburgh. Les deux équipes se sont affrontées 277 fois en saison régulière, les Flyers ayant signé 151 victoires.

15. 2 mars: Predators de Nashville vs Canadiens de Montréal, 19h30 HE

Le défenseur P.K. Subban, l'un des joueurs les plus populaires dans l'histoire des Canadiens, jouera au Centre Bell à titre de visiteur pour la première fois. En sept saisons avec le Tricolore, Subban est devenu une vedette sur la glace et un pilier dans la communauté, mais il a été échangé aux Predators en retour du défenseur Shea Weber le 29 juin. Les deux équipes s'affronteront à Nashville le 3 janvier, mais la soirée du premier match de Subban à Montréal s'annonce émouvante.

16. 9 avril: Devils du New Jersey vs Red Wings de Detroit, 17h HE

Les Red Wings disputeront leur dernier match de saison régulière au Joe Louis Arena, leur domicile depuis la saison 1979-80. Ils joueront au Little Caesars Arena dès la prochaine saison.

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