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San Jose vise une place en séries contre les Blues

Une victoire contre St. Louis ou une défaite des Coyotes aidera les Sharks à atteindre le tournoi printanier

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière pour une première fois depuis 2003, les Sharks de San Jose auront une chance de s'assurer d'une place en séries éliminatoires quand ils affronteront les Blues de St. Louis mardi au SAP Center.

Les Sharks pourront se qualifier pour les séries s'ils défont les Blues, s'ils gagnent un point contre St. Louis et si les Coyotes de l'Arizona perdent face aux Oilers d'Edmonton, ou si l'Arizona s'incline en temps réglementaire face aux Oilers.

« Après avoir raté les séries l'année dernière, c'est énorme, a déclaré le centre des Sharks Joe Thornton. Remportons les deux points ce soir et nous sommes dans les séries. C'est un bon sentiment.

« C'est important. Quand une nouvelle saison s'amorce, il faut oublier le passé et s'assurer que cela ne se passe pas de nouveau. Je crois que les gars dans le vestiaire l'ont fait et les nouvelles acquisitions l'ont fait. Cette équipe va bien maintenant. »

Les Sharks tentent encore de grimper dans le classement de la section Pacifique. Ils sont à quatre points des meneurs de la section, les Kings de Los Angeles, et à un point des Ducks d'Anaheim, qui occupent le deuxième rang.

« Il reste des choses à l'enjeu, a lancé le centre des Sharks Logan Couture. On a vu Los Angeles perdre hier soir. Il y a une opportunité pour nous de grimper dans le classement et aller aussi haut que possible. Chaque match est important pour nous. »

San Jose aura également une occasion de balayer leur série de trois matchs face aux Blues. Les Sharks ont vaincu St. Louis deux fois au Scottrade Center, 3-1 le 4 février et 6-3 le 22 février.

Le gardien des Sharks Martin Jones a remporté chaque match et il se retrouvera à nouveau devant le filet mardi. James Reimer était le gardien partant samedi lorsque San Jose a battu les Coyotes 3-0 dimanche pour signer son quatrième gain de suite à domicile.

Les Blues sont 2-2-0 au cours d'un périple de cinq matchs à l'étranger. Le gardien Brian Elliott, qui a effectué 19 arrêts pour blanchir les Canucks de Vancouver 3-0 samedi, obtiendra un deuxième départ de suite après avoir raté 40 matchs avec une blessure au genou.

L'attaquant de deuxième trio des Blues Robby Fabbri, qui a quitté l'entraînement lundi en raison des douleurs au bas du corps, a participé à une séance optionnelle mardi matin et il a dit qu'il s'attendait à jouer contre San Jose.

Voici les alignements projetés:

BLUES

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko

Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer

Dmitrij Jaskin - Patrik Berglund - David Backes

Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Joel Edmundson - Alex Pietrangelo

Jay Bouwmeester - Kevin Shattenkirk

Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott

Jake Allen

Blessés: Alexander Steen (haut du corps), Steve Ott (ischio-jambiers)

Rayés de l'alignement: Magnus Paajarvi, Anders Nilsson, Robert Bortuzzo

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski

Melker Karlsson - Logan Couture - Joonas Donskoi

Patrick Marleau - Chris Tierney - Joel Ward

Dainius Zubrus - Nick Spaling - Tommy Wingels

Dylan DeMelo - Justin Braun

Paul Martin - Brent Burns

Brenden Dillon - Roman Polak

Martin Jones

James Reimer

Blessés: Marc-Edouard Vlasic (bas du corps), Matt Nieto (doigt fracturé), Matt Tennyson (tête)

Rayé de l'alignement: Aucun

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