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Les Blues frustrés par la blessure de Steen; les Sharks parlent de leur transaction

Polak et Spaling arrivent de Toronto, mais n'affronteront pas St. Louis

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Les Blues seront privés d'une autre pièce importante de leur formation en raison d'une blessure lorsqu'ils affronteront les Sharks de San Jose lundi.

Lorsque la nouvelle est sortie dimanche qu'Alexander Steen allait être réévalué dans quatre semaines en raison d'une blessure au haut du corps subie contre les Coyotes de l'Arizona samedi, les Blues devaient avoir le sentiment qu'ils étaient destinés à voir leurs joueurs se blesser cette saison

 

St. Louis a vu ses joueurs rater 216 matchs en raison de blessure depuis le début de la campagne, et ils sont également privés du défenseur Alex Pietrangelo (genou) et de l'attaquant Steve Ott (ischio-jambiers). Le gardien Jake Allen a été retiré de la liste des blessés dimanche après avoir raté 17 parties en raison d'une blessure au haut du corps.

« Aussi tard dans la saison, beaucoup de choses reposent sur les joueurs qui sont présents ou absents, a noté l'entraîneur Ken Hitchcock. Nous allons nous ajuster en cours de partie, en regardant ce qui fonctionne. Nous avons deux jours pour y parvenir, pour déterminer comment nous voulons procéder à partir de maintenant. Nous avons eu à composer avec ce genre de situation tout au long de la saison. Il est trop tard dans la saison pour se soucier de cela. Nous devons trouver une manière de nous réorganiser. Tous nos meilleurs joueurs ou presque ont raté une portion de la saison, et nous avons été en mesure de demeurer compétitifs. Il ne s'agit que d'un autre défi. »

Les Blues surfent sur une séquence de cinq victoires consécutives, un sommet cette saison, et ils montrent un dossier de 6-0-1 à leurs sept derniers matchs.

Les Sharks ont fait l'acquisition du défenseur Roman Polak et de l'attaquant Nick Spaling des Maple Leafs de Toronto en retour de Raffi Torres, et de deuxièmes choix aux repêchages 2017 et 2018 de la LNH lundi, ajoutant ainsi des munitions à une équipe qui a cumulé une fiche de 13-3-3 à ses 19 derniers matchs.

Ces deux joueurs ne seront pas disponibles lundi, mais pourraient être en uniforme lorsque les Sharks vont conclure un périple de cinq matchs à l'étranger contre l'Avalanche du Colorado mercredi.

Le capitaine Joe Pavelski a affronté Polak dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2012 alors que Polak évoluait avec les Blues. Il croit que l'ajout de ces joueurs donnera une dose d'adrénaline au vestiaire des Sharks.

« De toute évidence, nous sommes heureux de pouvoir miser sur l'expérience de joueurs qui sont difficiles à affronter, a souligné Pavelski. Tout ce que l'on entend, c'est que ce sont d'excellents coéquipiers. Nous avons hâte de les ajouter à notre groupe, ce qui aidera notre profondeur pour le reste de la saison. »

Les Sharks avaient intérêt à miser sur des joueurs plus imposants afin de se mesurer aux Kings de Los Angeles et aux Ducks d'Anaheim dans la section Pacifique. San Jose occupe le troisième rang de la section, trois points derrière Anaheim et cinq derrière Los Angeles.

« Cela faisait assurément partie de notre processus de réflexion, en raison de la section dans laquelle nous évoluons, et des adversaires que nous allons probablement affronter en séries éliminatoires, a expliqué l'entraîneur Peter DeBoer. Nous ne sommes pas seuls dans cette situation. Regardez du côté de St. Louis, ils forment également une équipe de ce genre. C'est la réalité de l'Association de l'Ouest. Je pense que notre groupe de défenseurs a fait un travail exceptionnel cette année afin de protéger notre territoire et d'être difficile à affronter. Cependant, [Polak] ajoute des éléments qui sont difficiles à trouver. »

Voici les alignements prévus des Sharks et des Maple Leafs :

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski
Matt Nieto - Patrick Marleau - Joel Ward
Joonas Donskoi - Logan Couture - Melker Karlsson
Mike Brown - Chris Tierney - Dainius Zubrus  

Paul Martin - Brent Burns
Marc-Edouard Vlasic - Justin Braun
Dylan DeMelo - Matt Tennyson  

Martin Jones
Alex Stalock

Blessés : Tommy Wingels (haut du corps), Brenden Dillon (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Roman Polak, Nick Spaling, Barclay Goodrow

BLUES

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Magnus Paajarvi - David Backes - Patrik Berglund
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko
Joel Edmundson - Robert Bortuzzo

Brian Elliott
Jake Allen

Blessés : Alexander Steen (haut du corps), Alex Pietrangelo (genou), Steve Ott (ischio-jambiers)
Rayés de l'alignement : Dmitrij Jaskin, Jordan Schmaltz

 

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