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San Jose insère Zubrus dans l'alignement samedi

Le vétéran attaquant ajoute de l'expérience et du mordant aux Sharks dans le match no 5

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Après avoir déployé le même alignement dans les neuf premiers matchs de son équipe en séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016, l'entraîneur des Sharks de San Jose Peter DeBoer apportera une modification à sa formation en vue du match no 5 de leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Predators de Nashville samedi au SAP Center.

Le vétéran attaquant Dainius Zubrus sera inséré dans l'alignement de San Jose, tandis que Tommy Wingels, qui a inscrit un but dans un filet désert au cours des neuf matchs des séries, sera laissé de côté.

La série quatre de sept est égale 2-2 à la suite de la victoire de 4-3 de Nashville en troisième prolongation du match no 4 jeudi au Bridgestone Arena.

« Quand tu retires un joueur, la performance est toujours un facteur, a dit DeBoer. Je ne veux pas dire qu'il était médiocre. Il y avait quelques joueurs que nous évaluions avant de prendre cette décision. Je crois que le facteur plus important était plutôt ce que Zubrus nous rapportera. Il est frais, il est en santé, il ne vient pas de jouer six périodes et traverser le pays en avion. Il est un joueur imposant. Je crois que nous n'avons suffisamment pas harcelé leur gardien. »

Zubrus a disputé 92 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley et 1 293 de la saison régulière dans la LNH. Il a joué dans 50 matchs pour San Jose en saison régulière après les avoir rejoints à titre de joueur autonome l'été dernier. Ce sera le premier match de Zubrus en séries éliminatoires depuis le match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley 2012 avec les Devils du New Jersey, à cette époque dirigés par DeBoer.

« Ça fait longtemps depuis que je joue dans les séries, ça va être excitant », a déclaré Zubrus après l'entraînement optionnel des Sharks.

L'entraîneur des Predators Peter Laviolette n'a pas voulu révéler des modifications qu'il pourrait apporter à son alignement après un match no 4 long et ardu.

Une option serait le retour du vétéran Mike Ribeiro, qui avait été rayé de l'alignement dans les deux derniers matchs. Il a été remplacé par la recrue Pontus Aberg, mais Aberg n'a passé que 4:59 pendant huit présences dans le match no 4 alors que Laviolette choisissait de miser davantage sur ses vétérans attaquants. Ribeiro a amassé 50 points en saison régulière, mais il n'a récolté qu'une aide en neuf matchs pendant ce présent tournoi printanier.

Voici les alignements projetés:

PREDATORS

Filip Forsberg - Ryan Johansen - Craig Smith

Colin Wilson - Mike Fisher - James Neal

Pontus Aberg - Calle Jarnkrok - Viktor Arvidsson

Miikka Salomaki - Paul Gaustad - Colton Sissons

Roman Josi - Shea Weber

Mattias Ekholm - Ryan Ellis

Barret Jackman - Anthony Bitetto

Pekka Rinne

Carter Hutton

Blessés: Gabriel Bourque (haut du corps), Cody Bass (bas du corps)

Rayés de l'alignement: Mike Ribeiro, Eric Nystrom, Austin Watson, Petter Granberg

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski

Joonas Donskoi - Logan Couture - Joel Ward

Matt Nieto - Patrick Marleau - Melker Karlsson

Nick Spaling - Chris Tierney - Dainius Zubrus

Marc-Edouard Vlasic - Justin Braun

Paul Martin - Brent Burns

Brenden Dillon - Roman Polak

Martin Jones

James Reimer

Blessé: Aucun

Rayés de l'alignement: Tommy Wingels, Micheal Haley, Dylan DeMelo, Matt Tennyson

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