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Ryan Strome se dit très heureux de se joindre aux Oilers

L'attaquant a visité la ville d'Edmonton pour la première fois depuis son acquisition des Islanders

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Noël est arrivé tôt pour le nouvel attaquant des Oilers d'Edmonton Ryan Strome.

« C'est comme je suis redevenu un enfant qui recevait mon nouvel équipement pour Noël », a déclaré Strome, 24 ans, à la suite de sa première visite à Edmonton depuis que les Oilers l'ont acquis des Islanders de New York le 22 juin.

« Je croyais que c'était super d'aller à la patinoire avec tout mon nouvel équipement des Oilers. Les petites choses comme ça te remplissent d'enthousiasme, surtout parce que je rejoins une équipe qui est sur le point de gagner le tout. »

Strome, le choix no 5 du repêchage 2011 de la LNH, a été échangé à Edmonton contre l'attaquant Jordan Eberle, le 22e choix du repêchage 2008.

Strome s'attend à être utilisé comme joueur de soutien avec Edmonton et à jouer au centre et à l'aile droite dans n'importe quel trio d'attaque, selon une discussion qu'il a eue avec l'entraîneur des Oilers Todd McLellan peu après la transaction.

« Je crois qu'une des principales choses dont j'ai discuté avec Todd a été ma polyvalence, a déclaré Strome. Je me souviens de regarder les séries et les joueurs ici changaient de position sans arrêt. Les gars jouaient au centre, puis ils jouaient à l'aile. C'est une bonne chose, ça permet aux joueurs de s'impliquer toujours dans le jeu, et si tu es enthousiaste, tu voudras jouer davantage. Je sais que ses équipes à San Jose ont fait la même chose, je sais donc qu'il n'y aura aucun manque d'opportunité pour moi ici grâce à la manière dont cette équipe-ci joue. »

Strome, qui a récolté 30 points (13 buts) en 69 rencontres avec les Islanders la saison dernière, a maintenu qu'il ne cible aucune marque individuelle offensive.

« Je suis un gagnant depuis mon enfance, je fais toujours partie d'équipes gagnantes. Je crois que c'est ça qui définit les grands joueurs et c'est ce que je veux accomplir, a commenté Strome. Je ne veux pas trop changer ou me mettre sous plus de pression. Je veux gagner. C'est la raison pour laquelle nous jouons. La victoire rend tout le monde heureux et je crois que j'aurai une occasion de gagner ici. »

Strome a admis avoir hâte de côtoyer le lauréat du trophée Hart Connor McDavid, qui a mené la LNH avec 100 points (30 buts) la saison dernière. Le frère cadet de Strome, l'espoir des Coyotes de l'Arizona Dylan Strome, a été un coéquipier de McDavid avec les Otters d'Erie dans la Ligue de hockey de l'Ontario.

« J'ai regardé des centaines de matchs des Otters ces dernières années, alors j'ai appris à les connaître bien. C'est curieux de voir comment tout s'est déroulé, a dit Strome. Quant à moi, je vais simplement jouer de mon style. Je serai entouré de joueurs talentueux et j'ai hâte d'apporter ma meilleure contribution. »

Strome a fait une tournée au Rogers Place avant de faire une apparition en tant qu'invité spécial à l'école de hockey des Oilers.

« J'ai littéralement quitté l'avion pour aller à l'aréna, a dit Strome. C'était un bon matin. J'étais bouche bée, honnêtement. Ça ne semblait pas être réel, c'est à quel point le complexe est incroyable. Je n'ai jamais vu rien de semblable, sans aucun doute. C'est un privilège, nous sommes chanceux de jouer dans la LNH, mais ceci représente un tout autre niveau, c'était donc très cool. »

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