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Roberto Luongo joue enfin ? la hauteur des attentes en s?ries de la LNH

LNH.com @NHL

VANCOUVER - Roberto Luongo a fait taire ses critiques, mardi soir.

Apr?s avoir la source de l'anxi?t? des partisans des Canucks au cours de la derni?re semaine, Luongo a ?t? quasi parfait dans la victoire de 2-1 en prolongation du club de Vancouver, mardi, ? l'occasion du septi?me match d?cisif de la s?rie du premier tour contre les Blackhawks de Chicago.

Luongo a r?alis? 31 arr?ts et effac? les doutes que les partisans entretenaient ? son endroit apr?s qu'il eut accord? 13 buts ? ses trois rencontres pr?c?dentes.

?J'ai l'impression d'avoir ?t? mis ? l'?preuve au cours des quatre derniers matchs, a comment? Luongo apr?s le triomphe de mardi ? Vancouver. Tu trouves des fa?ons. On dit toujours que c'est dans les temps difficiles qu'on voit le vrai caract?re d'une personne. ?videmment, c'?tait un match important pour ma carri?re (mardi) soir.?

L'arr?t le plus important de Luongo est survenu en prolongation, quand il a gliss? d'un c?t? ? l'autre de son filet pour frustrer Patrick Sharp pendant un d?savantage num?rique des Canucks.

Le gardien qu?b?cois a reconnu que l'exp?rience a raviv?? ses souvenirs de la finale du tournoi olympique de 2010, qu'il avait ??galement disput??e ?? Rogers Arena. Le Canada avait alors battu les ??tats-Unis en prolongation.

??C'??tait pas mal le m??me genre de match, a not?? Luongo. Ils ont marqu?? en fin de troisi??me et on a marqu?? un but tr??s important. Ce match-ci pourrait m??me ??tre encore plus satisfaisant que les Jeux olympiques.??

Le caract??re de Luongo avait ??t?? mis en doute apr??s que ses d??boires eurent contribu?? au retour des Blackhawks dans la s??rie. Ceux-ci l'ont ??gal??e ?? 3-3 apr??s avoir accus?? un d??ficit de 3-0. Les Canucks ??taient en danger de devenir seulement la quatri??me ??quipe dans l'histoire de la LNH ?? perdre une s??rie apr??s avoir remport?? les trois premi??res rencontres.

La malaise ressenti par bien des partisans est revenu quand Jonathan Toews a ??gal?? le score ?? 1-1 alors qu'il restait 1:56 ?? jouer en troisi??me p??riode, mardi. Mais Luongo ne s'est pas laiss?? abattre par ce but.

Lorsque la pression ??tait ?? son comble au moment d'amorcer la prolongation, Luongo s'est souvenu de l'intermission qui a pr??c??d?? le triomphe du Canada aux JO.

??Je me suis souvenu de l'atmosph??re qu'il y avait alors dans le vestiaire, a indiqu?? le gardien de Saint-L??onard. Les deux fois, c'??tait silencieux. Pas beaucoup de gars ont dit quelque chose, mais les rares mots qui ont ??t?? prononc??s ??taient significatifs.

??Ce qui s'est dit, c'est que quelqu'un dans ce vestiaire allait devenir un h??ros. C'est de cette mani??re que les l??gendes se font. J'ai dit que c'est la prolongation d'un septi??me match, qu'il n'y a pas mieux que ??a. J'ai dit que c'est ce dont tout le monde r??ve quand il est enfant.

??J'ai juste pris une profonde respiration et je me suis concentr?? sur la prolongation, a ajout?? Luongo. C'est quelque chose que j'avais d??j?? connu, alors c'??tait plus facile de me pr??parer et de r??aliser qu'en prolongation, c'est l?? qu'il faut r??aliser les gros arr??ts.??

Certains avaient commenc?? ?? se demander pendant combien de temps encore Luongo resterait avec les Canucks si le club avait ??t?? ??limin?? d??s le premier tour. Lors du sixi??me match, l'entra??neur Alain Vigneault avait choisi d'y aller avec la recrue Cory Schneider, qui n'avait jamais amorc?? un match des s??ries auparavant.

Vigneault a d??clar?? qu'il n'a jamais h??sit?? ?? faire de Luongo son choix en vue du septi??me match. L'entra??neur a insist?? pour dire que le choix de Schneider, lors de l'affrontement pr??c??dent, n'??tait bas?? que sur l'instinct et le d??sir de donner un ??lectro-choc ?? son ??quipe.

Luongo a montr??, mardi, pourquoi on lui a donn?? 10 millions $ US en salaire cette saison.

??Il a ??t?? tr??s bon, a affirm?? Vigneault. Il a disput?? un grand match, comme on pensait qu'il pouvait le faire.??

Mais contrairement au match de la m??daille d'or des JO de 2010, la sensation du match victorieux de mardi ne durera pas ??ternellement.

??C'est vrai que c'est plaisant, a reconnu Luongo. Mais c'est seulement le premier tour. Il reste encore beaucoup de chemin ?? faire.??

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