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Rick DiPietro pourrait affronter les Sabres lors du deuxième match

LNH.com @NHL

AMHERST, N.Y. (AP) - Rick DiPietro semblait prêt d'un retour au jeu après s'être entraîné vendredi avec ses coéquipiers des Islanders de New York pour la première fois depuis qu'il a subi sa deuxième commotion cérébrale il y a trois semaines.

L'entraîneur Ted Nolan a déclaré que son gardien lui a paru à l'aise mais qu'il allait attendre à l'entraînement matinal de samedi avant de décider s'il allait affronter les Sabres de Buffalo pour le deuxième match de la série.

Brière blessé

Du côté des Sabres, Daniel Brière, qui a mal à une jambe, ne s'est pas entraîné mais devrait être en uniforme samedi soir. L'entraîneur Lindy Ruff a fait savoir que son meilleur compteur en saison régulière, avec 95 points, a été atteint par un lancer au cours du match de jeudi que les Sabres ont gagné 4-1 pour prendre une avance de 1-0 dans la série.

Ruff a aussi fait savoir que Paul Gaustad, un autre attaquant, guérit bien d'une blessure à la jambe gauche et pourrait revenir au jeu d'ici un mois.

DiPietro a confié qu'il se sentait très confortable si ce n'est qu'il était un peu rouillé devant son filet.

"Je pense que demain matin (samedi) donnera une bonne indication et on verra à partir de là", a-t-il ajouté.

Nolan a dit espérer que le retour de DiPietro donne un élan à son équipe.

"C'est toujours un gros coup de main quand vous retrouvez votre joueur le plus utile, un gars qui a mené l'équipe toute la saison", a indiqué l'entraîneur.

DiPietro n'a pas joué depuis le 25 mars, quand il a subi sa deuxième commotion cérébrale en 12 jours. Il a raté les sept derniers matchs de la saison régulière mais les Islanders sont parvenus à se qualifier pour les séries lors du dernier jour de la saison après avoir remporté leurs quatre dernières rencontres avec celui qui était étiqueté troisième gardien, Wade Dubielewicz.

Ce dernier a repoussé 31 lancers à son premier match éliminatoire jeudi.

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