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Retour confirmé de Hornqvist chez les Penguins

Mike Fisher prêt à revenir au jeu dans le camp des Predators, Colin Wilson sera absent

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh vont saluer le retour au jeu de l'ailier Patric Hornqvist à l'occasion du premier match de la Finale de la Coupe Stanley, lundi (20h HE; TVA Sports, CBC, NBCSN).

L'entraîneur Mike Sullivan a retranché l'ailier Carl Hagelin afin de lui faire de la place dans la formation.

Hagelin est longtemps demeuré sur la glace après la fin de la séance d'entraînement facultative matinale de l'équipe.

Sullivan a décidé de continuer de faire confiance à l'ailier recrue Jake Guentzel même s'il éprouve des problèmes dans le moment.

Après avoir marqué neuf buts au cours des deux premiers tours en séries éliminatoires, Guentzel n'a amassé que trois passes en sept rencontres face aux Sénateurs, en plus de présenter un différentiel de moins-6.

Il a amorcé le match au sein du quatrième trio avec Matt Cullen et Hornqvist.

Le Suédois Hornqvist a été contraint à l'inactivité depuis le match no 2 de la finale de l'Association de l'Est contre les Sénateurs d'Ottawa en raison d'une blessure au haut du corps.

Il avait pris part à la séance de réchauffement précédant le match no 7.

Dans le camp des Predators, l'entraîneur Peter Laviolette a pu compter sur les retours des attaquants blessés Mike Fisher et Craig Smith.

Avant la rencontre, les Predators ont annoncé que l'attaquant Colin Wilson ne serait pas en uniforme en raison d'une blessure.

Le joueur de centre Fisher a raté les deux dernières rencontres de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim.

Le capitaine est le seul joueur des Predators qui a déjà joué en Finale de la Coupe Stanley.

Smith n'a disputé que quatre matchs en séries cette année, amassant une aide.

Gaudreau de la partie

L'attaquant québécois Frédérick Gaudreau a été de la partie après avoir impressionné au cours des deux matchs qu'il a disputés en finale d'association.

Gaudreau, âgé de 24 ans, a remplacé Fisher au centre, mais il devait évoluer à l'aile gauche au sein du troisième trio avec Calle Jarnkrok et Craig Smith.

Gaudreau n'avait pas de place d'assignée dans le vestiaire des visiteurs au PPG Paints Arena. On lui avait trouvé une chaise pliante.

« Ça ne me dérange pas. Je pourrais m'asseoir par terre », a-t-il lancé.

Le hockeyeur natif de Bromont, en Estrie, vit un véritable conte de fées. Membre du groupe de réservistes des Predators, il a été appelé en renfort à la suite des pertes de Ryan Johansen et de Fisher dans la série contre les Ducks.

« Je suis emballé, j'ai bien hâte. Je ne ressens pas de stress négatif, c'est juste positif », a-t-il mentionné à quelques heures de faire ses débuts en Finale de la Coupe Stanley.

 

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