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Rendu presqu'? mi-parcours, le Canadien est en avance sur la saison derni?re

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Le pas de recul que le directeur g?n?ral du Canadien Marc Bergevin a dit ?tre pr?t ? accepter afin de mieux avancer par la suite, ce n'est pas au cours de la premi?re moiti? de saison que l'?quipe l'a fait.

Au contraire, le Tricolore se pointe ? la mi-saison en figurant parmi le peloton de t?te de la LNH et en ?tant assur? d'avoir plus points de classement qu'il en montrait ? la m?me p?riode, la saison derni?re.

Avant de livrer sa 41e rencontre samedi, face aux Penguins de Pittsburgh, il poss?de quatre points de plus qu'? la mi-parcours en 2013-14, soit 54 comparativement ? 50, et il est en voie de surpasser de nouveau le plateau des 100 points.

La derni?re fois que l'?quipe a affich? au moins 26 victoires apr?s ses 41 premiers matchs, c'est il y a 23 ans, en 1991-92. Mais cette saison-l?, le calendrier de la saison r?guli?re comportait 80 matchs, au lieu de 82, et c'?tait ? l'?poque o? il n'y avait pas de bris d'?galit?. Et, autre rappel historique pertinent, le Canadien avait fait un pas de recul au cours de la deuxi?me moiti? de saison, en concluant avec une fiche de 41-28-11, bonne pour 93 points.

Une surprise

Mais revenons ? nos moutons. L'am?lioration des troupiers de l'entra?neur Michel Therrien jusqu'? maintenant cette saison a de quoi surprendre, compte tenu que peu d'observateurs les voyaient r??p??ter leurs exploits de la saison derni??re.

?? titre d'exemple, sur la douzaine d'experts du site LNH.com qui se sont prononc??s avant la saison, 10 ont choisi les Bruins de Boston pour remporter le titre de la section Atlantique. Les deux autres ont favoris?? le Lightning de Tampa Bay. Les Bruins repr??sentent la d??ception de la premi??re moiti?? de saison, eux qui occupaient le neuvi??me rang de l'Association Est avec 44 points, avant les rencontres de mercredi.

??Peut-on dire que nous sommes une surprise? Je ne sais pas, a r??pondu l'attaquant Dale Weise, mardi, ?? l'issue de la d??faite contre le Lightning. Je ne me pr??occupe pas trop de ce qu'on pense de nos succ??s ou de la perception qu'on a de nous ?? travers la ligue.??

Cela dit, Weise a reconnu que ??personne nous voyait sans doute en t??te de l'Association Est ?? mi-chemin de la saison. Et que personne ne doit s'attendre ?? ce que nous y soyons ?? la fin??.

??Mais en ce qui me concerne, nous sommes exactement l?? o?? j'estimais que nous serions, a-t-il encha??n??. Je nous voyais faire la lutte pour le premier rang de notre section avec le Lightning et les Bruins. Les Bruins ont un peu plus de difficult?? parce qu'ils ont ??t?? affect??s par les blessures.

??Nous jouons du bon hockey et nous allons continuer de conna??tre du succ??s si nous poursuivons dans la m??me voie en deuxi??me moiti?? de saison.??

Pas un feu de paille

Pour Weise, le Canadien a prouv?? qu'il n'est pas un feu de paille et qu'il a fait sa place au sein de l'??lite de la LNH.

??Personnellement, j'ai foi en notre groupe. Nous formons une ??quipe de premier plan. Nous poss??dons tous les ??l??ments qui peuvent nous permettre de r??aliser un autre long parcours en s??ries ??liminatoires, a-t-il opin??. Nous misons sur un des meilleurs gardiens au monde. Il nous donne une chance de l'emporter ?? tous les matchs. Nous jouons de la bonne fa??on depuis quelque temps et nous poss??dons la vitesse pour avoir du succ??s en s??ries.??

La saison est loin d'??tre termin??e et le facteur blessures pourrait venir rapidement m??langer les cartes. Le Canadien et le Lightning n'ont pas d?? composer avec la perte de joueurs importants jusqu'?? maintenant, ?? l'exception du d??fenseur Victor Hedman pour ce qui est du Lightning.

??Nous avons fait plusieurs bonnes choses, a r??sum?? le d??fenseur P.K. Subban, qui a ??t?? point?? du doigt pour le revers de mardi. Nous avons prouv?? que nous pouvons rivaliser avec les meilleures ??quipes, mais nous voulons ??tre comp??titifs sur une base plus r??guli??re.??

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