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Qui faut-il souhaiter comme prochains adversaires: les Bruins ou les Flyers?

LNH.com @NHL

MONTR?AL, - Les joueurs du Canadien, qui profitaient d'un cong? bien m?rit? jeudi, n'avoueront jamais qu'ils ont une pr?f?rence pour une ?quipe ou l'autre. Mais les partisans du Tricolore doivent-ils esp?rer une s?rie contre les Bruins en finale d'association, ou feraient-ils mieux de prier pour un duel contre les Flyers?

Les seuls qui ont r?ellement voix au chapitre, ?videmment, ce sont les joueurs des Flyers et des Bruins, qui s'affronteront lors du septi?me match de leur demi-finale d'association, vendredi, ? Boston.

Mais d'ici l?, il est quand m?me int?ressant d'explorer les deux sc?narios sous diff?rents angles.

Si on regarde l'historique des s?ries ?liminatoires disput?es contre les deux ?quipes, il faut ?videmment souhaiter un duel contre les Bruins. En 100 ans d'histoire, le Canadien a remport? 24 s?ries sur une possibilit? de 32 contre ses rivaux du Massachusetts, dont trois en quatre dans les ann?es 2000. L'exception ?tant survenue l'an dernier, quand les hommes de Claude Julien ont r?ussi un balayage de quatre matchs.

C'?tait toutefois apr?s une saison r?guli?re exceptionnelle. ?'a ?t? plus difficile cet hiver pour Boston. Et m?me s'ils devaient sortir vainqueurs de leur confrontation contre les Flyers, vendredi, c'est amoch??s mentalement que les Bruins se pr??senteraient devant Jaroslav Halak et compagnie, ayant fr??l?? la catastrophe apr??s avoir pris les devants 3-0 dans leur s??rie contre Philadelphie.

Le Canadien a remport?? trois s??ries en cinq contre Philadelphie depuis 1973. Il a toutefois ??t?? battu en cinq rencontres il y a deux ans, au deuxi??me tour ??liminatoire. Et, ??videmment, s'ils l'emportent vendredi, c'est sur une v??ritable lanc??e que les Flyers amorceraient leur s??rie contre Montr??al. Ce serait alors un duel entre deux clubs ayant v??cu un cheminement semblable: une renaissance en ??liminatoires apr??s s'??tre qualifi??s de peine et de mis??re pour le tournoi printanier.

Rask ou Leighton?

Si on jette un coup d'oeil vers le filet adverse, le Canadien doit sans doute esp??rer affronter les Flyers. ?? prime abord, du moins.

Car ce sont ??videmment les Bruins qui semblent les plus solides au poste de gardien. Tuukka Rask a non seulement pr??sent?? la meilleure moyenne (1,97) et le meilleur taux d'efficacit?? (,931) de la LNH en saison r??guli??re, il a aussi compl??tement ??clips?? Tim Thomas et disput?? tous les matchs des siens en s??ries.

Le gardien des Flyers, Michael Leighton, pr??sente nettement plus de faiblesses... en th??orie.

On dit bien en th??orie parce que cet habitu?? des ligues mineures s??me le doute depuis qu'il a ??t?? appel?? d'urgence ?? remplacer Brian Boucher lors du cinqui??me de la s??rie contre Boston. On croyait que la pr??sence de Leighton devant le filet sonnerait le glas des Flyers, mais le gardien a plut??t aid?? les siens ?? remonter la pente.

Reste ?? voir combien de temps durera la p??riode de gr??ce de celui qui est bri??vement pass?? dans l'organisation du Canadien, ?? la fin de la saison 2006-2007, sans jouer un seul match.

?? noter par ailleurs que c'est Leighton, et non Boucher, qui a sign?? les deux victoires des Flyers face au Canadien cette saison.

Ce qui nous am??ne ?? la fiche entre les ??quipes en pr??sence cette saison.

En surface, la fiche de 5-1-0 des hommes de Jacques Martin face aux Bruins semble de meilleur augure que celle de 2-2-0 contre les Flyers.

Il faut toutefois pr??ciser que les deux revers contre Philadelphie sont survenus en l'espace de deux jours, les 12 et 13 f??vrier, tout juste avant la pause olympique. Andrei Markov, Michael Cammalleri, Benoit Pouliot, Andrei Kostitsyn et Marc-Andr?? Bergeron ??taient tous bless??s ?? ce moment-l??, tandis que Jaroslav Spacek ??tait amoch??.

Rappel?? des mineures, un certain P.K. Subban avait alors bien fait, amassant deux aides dans les deux sorties contre les Flyers. Il avait disput?? 18:04 lors de la premi??re rencontre et 22:08 lors de la deuxi??me. Il serait donc loin d'??tre d??pays?? s'il se retrouvait ?? nouveau devant Daniel Bri??re et compagnie.

Le facteur franco

On aurait cru que l'important contingent de joueurs francophones chez les Penguins allait favoriser les champions en titre de la Coupe Stanley, en ce sens qu'ils seraient hyper-motiv??????s face ?????? l'??????quipe ch??????rie de leur enfance. Mais plut??????t qu'aider la cause, cet ??????l??????ment a peut-??????tre nui. Marc-Andr?????? Fleury a ??????t?????? fort in??????gal devant le filet, tout comme le d??????fenseur montr??????alais Kristopher Letang, qui a marqu?????? dans son propre filet et commis un revirement co??????teux en zone centrale dans deux victoires du Canadien au Centre Bell.

Maxime Talbot et Pascal Dupuis ont marqu?????? des buts qui auraient pu s'av??????rer importants, mais ceux-ci n'ont finalement pas influenc?????? le cours de la s??????rie.

?????? ce titre, il faut d??????clarer un match nul entre les Bruins et les Flyers.

Chez les Flyers, on retrouve Daniel Bri??????re, Claude Giroux, Simon Gagn?????? et Ian Laperri??????re. Bri??????re est le deuxi??????me marqueur des siens en s??????ries, avec six buts et sept aides, derri??????re Mike Richards (5-11-16). Giroux (5-5-10) est quatri??????me et Gagn?????? sixi??????me (3-3-6).

Bri??????re a par ailleurs ??????t?????? le meilleur pointeur des Flyers face au Canadien cet hiver, avec quatre buts et une aide.

Chez les Bruins, outre l'entra??????neur Claude Julien, il y a Patrice Bergeron, et Steve B??????gin. Bergeron a quatre buts et sept aides dans les s??????ries jusqu'ici.

Le taux d'anciens du Canadien est ??????galement ??????lev?????? ?????? Boston, alors qu'il faut ajouter Mark Recchi et Michael Ryder ?????? une liste qui comprend aussi Julien et B??????gin. Recchi a six buts et trois aides dans les pr??????sentes s??????ries.

Marco Sturm a marqu?????? trois buts contre le Tricolore en saison r??????guli??????re, mais il est bless?????? au genou droit et ne jouera plus des s??????ries.

Chez les Flyers, outre Boucher, Jeff Carter (pied) est l'autre bless?????? de marque.

Enfin, que les joueurs du Canadien se retrouvent face ?????? Boston ou Philadelphie, ils devront composer avec un dur ?????? cuire de premier plan - qu'il s'agisse de Milan Lucic chez les Bruins ou de Dan Carcillo chez les Flyers.

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