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Price et Gionta permettent au Canadien de reprendre le troisi?me rang dans l'Est

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Le Canadien conserve l'espoir de commencer les s?ries ?liminatoires ? domicile, apr?s avoir remport? son dernier match de la saison 1-0, samedi, au Centre Bell.

Carey Price a prouv? ? tout le monde ?tre fin pr?t ? entreprendre les s?ries ?liminatoires, en bloquant 41 lancers, et le capitaine Brian Gionta a sem? la fr?n?sie chez les 21 273 spectateurs en marquant sur un tir de p?nalit? en prolongation.

?C'est rare que j'ai vu ?a: finir une saison sur un lancer de punition et que ce soit ton capitaine qui marque, a soulign? l'entra?neur Michel Therrien. ?a ne pouvait pas arriver ? un meilleur gars. Il vient en plus de gagner le troph?e Jacques-Beauchamp.?

Gionta a habilement d?jou? le gardien Cam Talbot ? l'aide d'une feinte du revers, ? 2:04 de la courte p?riode de surtemps. Il s'est vu accorder un tir de p?nalit? apr?s avoir ?t? fauch? par le d?fenseur Rapha?l Diaz, au moment o? il s'?chappait du centre de la patinoire.

?J'avais une id?e de ce que j'allais faire, a avou? Gionta. On s'adapte en cours de route ? ce que nous offre le gardien.

?C'est une fin dramatique et les partisans ont bien appr??ci????, a-t-il ajout??.

En l'emportant, le Tricolore (46-28-8) a doubl?? le Lightning de Tampa Bay au deuxi??me rang de la section Atlantique, 100-99. Il a du m??me coup atteint la centaine de points pour la premi??re fois depuis la saison de 104 points en 2007-08.

??Nous avons eu besoin d'??norm??ment de constance, de solides performances de nos gardiens et de la contribution de tout le monde. Nous pouvons dire que nous sommes satisfaits??, a d??clar?? Therrien, en ajoutant ne pas retirer une satisfaction particuli??re d'avoir vu l'??quipe atteindre le plateau des 100 points.

Le Lightning doit obligatoirement vaincre les Capitals de Washington, dimanche, dans la capitale am??ricaine.

En cas d'??galit??, le CH serait favoris?? en vertu de l'avantage de 40-38 qu'il poss??de face au Lightning au chapitre des victoires acquises en temps r??glementaire et en prolongation.

Si la s??rie s'??branlait ?? Tampa, on dit en Floride que ce serait jeudi. La deuxi??me rencontre serait pr??sent??e d??s vendredi.

Price a sign?? son sixi??me jeu blanc de la saison et son opposant Talbot a ma??tris?? 26 tirs.

??Je peux vous dire une chose: lui il est pr??t!??, a lanc?? Therrien en parlant de Price.

Max Pacioretty a ??chou?? dans sa tentative d'??tre le premier marqueur de 40 buts du Canadien depuis Vincent Damphousse en 1993-94.

Les Rangers, qui n'ont pas fait appel ?? Martin St-Louis, terminent la saison avec 96 points (45-31-6).

Bouillon ?? la rescousse

Comme jeudi, le Canadien a connu une mauvaise entr??e en mati??re. Les Rangers ont domin?? 13-6 dans les tirs. Heureusement pour lui, Price veillait au grain.

Le seul bon moment de la p??riode pour les partisans a ??t?? la bagarre qu'a livr??e Francis Bouillon ?? Derek Dorsett, apr??s que Dorsett eut fait un croc-en-jambe ?? David Desharnais au centre de la glace.

Pour le reste, qu'il suffise de mentionner que les h??tes n'ont appliqu?? qu'une seule mise en ??chec, cr??dit??e ?? Rene Bourque. On ??tait loin de l'intensit?? des s??ries.

Le CH a affich?? plus de mordant en deuxi??me, ce n'??tait pas dur ?? faire. Il n'a pas profit?? du jeu de puissance qu'il a d??ploy?? t??t, mais les occasions rat??es lui ont donn?? du rythme. Principalement au trio de Desharnais, qui a trop souvent tent?? de faire marquer son 40e ?? Pacioretty.

Les Rangers ont malgr?? tout continu?? d'imposer le rythme, en ayant l'avantage 16-11 au chapitre des lancers. C'est sans compter la frappe de Diaz qui a fait r??sonner les deux poteaux.

En d??but de troisi??me, les visiteurs ont poursuivi leur domination. Mais le Canadien a fini avec force.

??Ce ne sont pas des matchs faciles ?? jouer, a r??sum?? Therrien. L'objectif principal est d'acc??der aux s??ries. Quand c'est fait, les joueurs n'ont pas la m??me concentration. Ils ont davantage la t??te aux s??ries. Mais nous avons encore trouv?? une fa??on de gagner.??

L'entra??neur, qui a dit qu'il sera riv?? devant sa t??l?? pour le dernier match du Lightning, a ajout?? que ses troupiers amorceront les s??ries avec une bonne dose de confiance.

Apr??s le match, le Canadien a retourn?? l'attaquant Mike Blunden aux Bulldogs de Hamilton.

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