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Point vise un retour au jeu face aux Maple Leafs

Le joueur de centre a raté les trois premiers matchs de la saison, lui qui se remet d'une opération à la hanche

par LNH.com @LNH_FR

Brayden Point pourrait débuter sa saison avec le Lightning de Tampa Bay jeudi face aux Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena (19 h HE, TVAS, SNO, SUN, NHL.TV). 

Le joueur de centre de 23 ans, qui a subi une opération à la hanche pendant la saison morte, faisait partie d'un trio régulier à l'entraînement avec Stenven Stamkos et Nikita Kucherov à ses ailes. Il s'est également entraîné sur la première vague de l'avantage numérique. Point a rejoint ses coéquipiers pour la première fois depuis qu'il a signé un contrat de trois ans et 20,25 millions de dollars (6,75 millions par année) le 23 septembre dernier. 

« Le simple fait de participer à un entraînement est excitant, a mentionné Point. J'étais vraiment heureux de venir ici en sachant que j'allais être sur un trio et pratiquer, c'est une autre étape vers mon retour. »

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Point a connu sa meilleure saison en carrière dans la LNH en 2018-2019. Il a récolté 92 points (41 buts, 51 passes), en plus d'avoir été le meilleur buteur en avantage numérique à travers le circuit avec 20 buts. Ses succès ont aidé le Lightning à soulever le trophée des Présidents et à égaler le record pour le plus de victoires en une saison par une équipe, soit 62. 

L'entraîneur adjoint Todd Richards soutient que le Lightning est une équipe différente avec Point dans son alignement. 

« C'est excitant. Je pense que ça peut redonner de l'énergie à notre équipe, a-t-il dit. Il constitue un ajout important dans notre formation. Il apporte de l'énergie sur la glace en offensive comme en défensive. Il excelle dans les deux sens de la patinoire, nous avons hâte de le voir en uniforme. »   

« En jouant avec Point, tu dois être rapide, car il est un joueur rapide. Il t'oblige à patiner et à suivre son rythme. Il peut vraiment améliorer la rapidité d'exécution de notre équipe », a conclu Richards. 

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Mardi, le Lightning a renvoyé l'attaquant Gemel Smith à son club-école de Syracuse. La formation compte maintenant 12 attaquants, ce qui laisse présager le retour de Point dans le duel à Toronto. Initialement, le diagnostic laissait croire que Point ne serait pas prêt à revenir au jeu avant la fin du mois d'octobre.

« L'été fut long : beaucoup de réadaptation, beaucoup de patin en solo. Je patinais souvent après les entraînements. C'est beaucoup de travail en solitaire, alors c'est agréable d'être de retour avec l'équipe », a souligné Point.

Tampa Bay a remporté son match d'ouverture par la marque de 5-2 face aux Panthers de la Floride jeudi, mais a subi la défaite lors des deux affrontements suivants, 4-3 contre ces mêmes Panthers et 4-3 en prolongation en Caroline.

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