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Plekanec parti, Danault veut suivre ses traces

Le Tchèque a été un modèle de professionnalisme pour plusieurs joueurs des Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Tomas Plekanec parti, Phillip Danault espère suivre la voie tracée par le vétéran tchèque chez les Canadiens de Montréal.

« C'est un joueur de joueur complet sur lequel je veux modeler mon style », a déclaré Danault, lundi, au lendemain de l'échange de Plekanec aux Maple Leafs de Toronto.

Danault, comme des coéquipiers interrogés à l'issue de la séance d'entraînement matinale de l'équipe, a souligné à grands traits les bonnes habitudes de travail et le professionnalisme du Tchèque âgé de 35 ans.

« Il m'a beaucoup aidé tant sur la glace qu'à l'extérieur. C'est un gars très structuré, un joueur constant. J'apprenais uniquement qu'à le regarder, a continué Danault. Il est excellent en défense et il peut apporter une contribution à l'attaque. C'est le type de joueur indispensable qui vient haut dans ma liste de modèles à suivre. » 

L'entraîneur Claude Julien a avancé que Danault possède les atouts afin de chausser les patins de Plekanec.

« Offensivement, il (Danault) possède le talent. Défensivement, il s'améliore à chacun des matchs. Il est méticuleux, il a à cœur de bien faire et il est efficace sur les mises au jeu, comme Tomas. Avec le temps, il va s'établir comme un joueur semblable. »

Plekanec aura laissé une empreinte indélébile au sein d'une équipe pour laquelle il a disputé 981 matchs.

« Ce n'est pas rien 981 matchs, a souligné l'ailier droit Brendan Gallagher. Ce qu'il a accompli au cours des 15 années qu'il a passées dans l'organisation est remarquable. Il a aimé évoluer pour les Canadiens et il a bien représenté l'équipe. J'ai eu la chance de le côtoyer au cours de mes six premières saisons. Il m'a montré comment devenir un professionnel.

« Ça va faire drôle de le voir dans l'uniforme des Maple Leafs et je sais que nous allons l'affronter deux fois avant la fin de la saison régulière, a ajouté Gallagher. J'espère le meilleur pour lui. »

Julien entretenait une relation privilégiée avec Plekanec. Il l'a dirigé avant même son arrivée dans la LNH, avec l'équipe-école des Canadiens à Hamilton, il y a plus d'une quinzaine d'années (2002-03).

« On perd un bon joueur, qui prêche par l'exemple, tant sur la glace qu'à l'extérieur, et un gars loyal envers l'organisation. C'est tellement une bonne personne. Il laisse un très bel exemple à suivre pour nos joueurs », a-t-il affirmé.

« Dans notre situation, il fallait faire quelque chose et c'est la décision qui a été prise. »

Le capitaine Max Pacioretty n'a pas rencontré les journalistes lundi, mais il avait affirmé à l'issue du match de samedi que ses coéquipiers et lui acceptaient une partie du blâme pour la situation dans laquelle Plekanec s'est retrouvée.

L'affrontement contre les Flyers de Philadelphie a été relégué au second plan, à quelques heures de l'échéance des transactions dans la LNH (15h). 

Julien a admis que jouer la journée de la date limite des échanges n'est pas un scénario idéal pour une équipe.

« Nous sommes tous des professionnels et il faut composer avec la situation. Après 15h, les gars pourront ravoir la tête à l'ouvrage. »

Julien avait convié tous les joueurs à la séance d'entraînement matinale, au lendemain d'une journée de congé. 

Le gardien recrue Charlie Lindgren a été désigné afin d'affronter les Flyers.

Après l'entraînement, les Canadiens ont annoncé le rappel de l'attaquant Nikita Scherbak des Rockets de Laval dans la LAH.

Formation prévue des Canadiens
Max Pacioretty - Jonathan Drouin - Artturi Lehkonen
Alex Galchenyuk - Phillip Danault - Charles Hudon
Paul Byron - Jacob De La Rose - Brendan Gallagher
Nicolas Deslauriers - Byron Froese - Daniel Carr

Victor Mete - Jeff Petry
Karl Alzner - Noah Juulsen
David Schlemko -- Jordie Benn

Charlie Lindgren
Antti Niemi

Retranchés: Logan Shaw, Nikita Scherbak
Blessés: Andrew Shaw (bas du corps), Shea Weber (pied), Carey Price (commotion cérébrale).

 

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