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Subban inscrit un but à ses débuts avec les Predators

Le défenseur a déclaré : « Je voulais simplement ne pas nuire à mon équipe »

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - P.K. Subban a récolté un but et une passe à son premier match préparatoire avec les Predators de Nashville, un gain de 4-3 contre le Lightning de Tampa Bay au Bridgestone Arena samedi.

Subban a marqué d'un tir sur réception de la ligne bleue en avantage numérique pour placer les Predators en avant 2-1 à 5:56 de la deuxième période. Il s'agissait de l'un des trois buts réussis par les Predators sur le jeu de puissance. Subban a aussi obtenu la deuxième mention d'aide sur un filet du capitaine des Predators Mike Fisher au premier tiers.

« À l'approche du match, je voulais simplement ne pas nuire à mon équipe, a indiqué Subban. Je suis simplement heureux que nous ayons signé une belle victoire. Il s'agissait de notre premier match dans notre amphithéâtre cette saison, et même s'il s'agissait d'un match préparatoire, cette victoire signifiait beaucoup pour nous, simplement pour notre confiance. Nous avons été en mesure de faire mouche à quelques reprises sur le jeu de puissance. Je crois que tout le monde se sent bien à propos de son jeu. »

Subban, acquis le 29 juin dans une transaction avec les Canadiens de Montréal en retour de Shea Weber, n'avait pas pris part à un match depuis le 10 mars, alors il lui a fallu un peu de temps avant de s'habituer à la vitesse du jeu à nouveau. Il avait également raté la première semaine du camp d'entraînement en raison d'une blessure au haut du corps, mais il était de retour sur la glace vendredi.

« C'est juste un peu de rouille, a assuré Subban. Il y a eu quelques moments où le jeu allait un peu rapidement pour moi. Cela faisait presque six mois que je n'avais pas disputé de match, alors ça faisait longtemps. J'avais aussi un peu de retard à rattraper puisque j'ai raté quelques jours au camp d'entraînement, mais j'ai tenté de travailler le plus fort possible afin d'arriver dans la meilleure condition physique. J'ai seulement tenté de garder les choses simples aujourd'hui. »

Les Predators ont utilisé Subban dans toutes les situations. Il a terminé la soirée avec un temps de glace de 22:18, a écopé de deux punitions et a effectué neuf tentatives de tirs.

« Dans son cas, il faut se rappeler qu'il a raté plusieurs jours de camp, a noté l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Il s'agissait d'une première pour lui, et j'ai trouvé qu'il s'améliorait à mesure que le match progressait. En deuxième période, il a été très bon afin de faire circuler la rondelle, de patiner et de diriger le disque au filet. Il a fait de l'excellent travail. »

Subban a entrepris la rencontre en compagnie de Mattias Ekholm, qui effectuait aussi ses débuts en matchs préparatoires après avoir pris part à la Coupe du monde de hockey 2016 avec Équipe Suède. Ekholm pourrait être le partenaire de Subban à la ligne bleue au match d'ouverture de la saison régulière, le 14 octobre contre les Blackhawks de Chicago.

« Il est phénoménal, a dit Subban en parlant d'Ekholm. Ce n'est pas le genre de choses que l'on entend souvent quand on parle de défenseurs, mais il a joué de manière exceptionnelle ce soir. Personne n'en parle, mais son jeu à la fin de la rencontre devant notre filet pour remporter sa bataille et déblayer la rondelle alors qu'il restait 10 secondes à écouler était très important. De gros jeux comme celui-là, il en réussit à chacune de ses présences. »

 

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