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Penguins : Maatta à l'écart contre les Capitals

Pittsburgh insère Derrick Pouliot dans la formation pour remplacer le défenseur blessé; Orlov prend la place d'Orpik

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Olli Maatta a été remplacé par Derrick Pouliot contre les Capitals de Washington dans le match no 3 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est au Consol Energy Center lundi.

Maatta n'a pas pris part à l'entraînement matinal optionnel des Penguins. Son absence survient deux jours après qu'il eut subi une blessure au haut du corps sur une mise en échec du défenseur des Capitals Brooks Orpik avec 4:13 à écouler à la première période du deuxième match.

 

Orpik a écopé d'une suspension de trois matchs de la part du département de la sécurité des joueurs de la LNH dimanche.

Pouliot a été préféré à Justin Schultz pour remplacer Maatta dans la formation des Penguins.

« Je n'ai pas joué beaucoup au cours du premier match, mais le simple fait de sauter sur la glace et de vivre cette expérience a été très important, a affirmé Schultz. Je serai prêt si on fait appel à moi. »

Pouliot, qui dispute une deuxième saison dans la LNH, n'a toujours pas revêtu l'uniforme en séries éliminatoires, mais il a quitté la patinoire avant Schultz lundi matin.

« Les joueurs qui sont en uniforme ont très bien joué, a noté Pouliot. Nous avons cependant besoin que quelqu'un s'amène et joue un certain rôle. Vous devez assurément vous préparer mentalement et être prêt pour ce soir, quoi qu'il arrive. »

Les Capitals ont compilé une fiche de 1-2 sans Orpik contre les Flyers de Philadelphie au premier tour, alors qu'il a raté les trois derniers matchs de la série en raison d'une blessure au haut du corps.
 
« Je m'attends à ce que les gars élèvent leur jeu d'un cran et comblent ce vide, a mentionné l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Ce ne sera pas seulement l'affaire des défenseurs. Les attaquants devront également faire un meilleur travail afin de pallier sa perte. »

Orpik et Maatta ont été coéquipiers avec les Penguins en 2013-14, alors que Maatta était une recrue, et Orpik a qualifié Maatta de « très bon ami ». Il a indiqué avoir discuté avec Maatta après le match no 2, mais n'a pas voulu entrer dans les détails de leur conversation.

Le défenseur Dmitry Orlov a remplacé Orpik après avoir été laissé de côté dans la deuxième rencontre.

Trotz a choisi d'écarter Orlov de la formation après que ce dernier eut commis une erreur en défensive qui a mené à un but du défenseur des Penguins Ben Lovejoy. Il avait pris part aux sept premiers matchs éliminatoires de Washington.

Le défenseur de Washington John Carlson a assuré que les Capitals réalisent que l'absence d'Orpik allait créer un vide important, mais qu'ils étaient concentrés sur les choses qu'ils peuvent contrôler en vue du match no 3.

« Il s'agit d'une bosse sur notre chemin. Cela arrive tout le temps, a évoqué Carlson. Des joueurs tombent au combat. Les choses ne vont jamais être parfaites, et il est un élément important de notre équipe, autant sur la glace que dans le vestiaire, alors nous devons composer avec la situation et passer à autre chose. »

Voici les alignements prévus des Capitals et des Penguins :

CAPITALS
Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom - T.J. Oshie
Marcus Johansson - Evgeny Kuznetsov - Justin Williams
Jason Chimera - Mike Richards - Andre Burakovsky
Daniel Winnik - Jay Beagle - Tom Wilson

Nate Schmidt - John Carlson
Karl Alzner - Matt Niskanen
Dmitry Orlov - Taylor Chorney

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessés : Aucun
Rayés de l'alignement : Mike Weber, Michael Latta, Stanislav Galiev
Suspendu : Brooks Orpik

PENGUINS
Conor Sheary - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Chris Kunitz - Evgeni Malkin - Eric Fehr
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl - Matt Cullen - Bryan Rust

Trevor Daley - Kris Letang
Brian Dumoulin - Ben Lovejoy
Ian Cole - Justin Schultz

Matt Murray
Jeff Zatkoff

Blessés : Olli Maatta (haut du corps), Marc-Andre Fleury (commotion cérébrale), Kevin Porter (opération à la cheville), Scott Wilson (bas du corps), Beau Bennett (non divulgué)
Rayé de l'alignement : Derrick Pouliot

 

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