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Datsyuk confirme son désir de quitter la LNH

Le joueur de centre des Red Wings veut retourner en Russie afin de s'occuper de sa fille

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre Pavel Datsyuk a indiqué au Detroit Free Press dans un article publié dimanche qu'il va renoncer à sa dernière année contractuelle le liant aux Red Wings de Detroit afin de retourner en Russie pour des raisons familiales, à l'issue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

 

« Je pense retourner à la maison à la fin de la saison, a affirmé Datsyuk. Ma carrière de hockeyeur n'est peut-être pas terminée, mais je pense que c'est fini pour moi dans la LNH. »
 

Datsyuk, âgé de 37 ans, est le père d'une adolescente de 13 ans qui demeure avec son ancienne épouse en Russie.

 

« Ce n'est pas une décision facile, a-t- expliqué. Je ne l'ai pas prise du jour au lendemain. Je pourrai passer plus de temps avec ma fille. Je réalise combien je lui manque, combien elle a besoin de moi. Je veux me rapprocher d'elle. »

 

Les rumeurs allaient bon train quant à son éventuel départ. Il a dit qu'il procédait à l'annonce afin de limiter les distractions dans l'entourage de l'équipe pendant les séries éliminatoires.
 

Les Red Wings ont assuré leur participation aux séries pour la 25e année de suite, samedi. Ils se mesureront au Lightning de Tampa Bay dans une série de premier tour dans l'Association de l'Est.

 

« En raison des rumeurs, je tenais à clarifier la situation avant le début des séries afin que je puisse me concentrer à offrir mon meilleur rendement, a mentionné Datsyuk. Je tenais également à ce que les partisans apprennent la nouvelle de moi, pas de quelqu'un d'autre.

 

« La situation me rend mal à l'aise. Avec le recul, j'aurais paraphé des ententes d'une saison chacune, pas un contrat de trois ans (22,5 millions$). Je suis demeuré après la saison dernière par respect pour les propriétaires Mike et Marian Illitch. Je ne voulais pas laisser l'équipe en catastrophe. »


S'il quitte, les Red Wings devront absorber son salaire de 7,5 millions$ dans la masse salariale en vue de la saison 2016-17 parce que Datsyuk a signé le contrat après l'âge de 35 ans.

 

« Il se sent très mal », a corroboré le conseiller de Datsyuk Dan Milstein au réseau ESPN.com, en parlant du fait que les Red Wings devront absorber son salaire. « Il m'a laissé savoir être prêt à tout faire afin d'accommoder l'équipe. C'est une décision très personnelle pour lui. »


Milstein a même avancé que la porte pour un éventuel retour à Detroit n'était pas complètement fermée. Datsyuk va rencontrer la famille Illitch et le directeur général de l'équipe Ken Holland, à l'issue de la saison.

 

« Il voue le plus grand respect à l'endroit des Illitch et de l'organisation, a dit Milstein. Ce n'est jamais terminé tant que ce n'est pas terminé. Le chapitre n'est pas complètement clos. »

 

Opéré à une cheville en juin dernier, Datsyuk a de nouveau dû passer sous le bistouri au début de la saison en raison d'une infection. Il a raté 15 matchs, amassant tout de même 49 points. Il a 314 buts et 918 points à son palmarès en 953 matchs dans la LNH.

 

Il a été un grand contributeur des deux conquêtes de la Coupe Stanley des Red Wings en 2002 et en 2008. Il a remporté le trophée Frank Selke à trois reprises, à titre de meilleur attaquant à caractère défensif.

 

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