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Paul Stastny pourrait être de l'alignement face au Wild samedi

L'attaquant des Blues n'a pas joué après avoir subi une blessure au pied le 21 mars

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS -- Le joueur de centre des Blues de St. Louis Paul Stastny pourrait être de l'alignement lors du match no 5 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre le Wild du Minnesota samedi (15h H.E.; TVA Sports, SN, NBC).

Les Blues mènent la série quatre-de-sept 3-1.

Stastny est à l'écart depuis le 21 mars quand il a été atteint au pied par le lancer de son coéquipier Vladimir Tarasenko dans un match contre l'Avalanche du Colorado. Il est retourné sur patins samedi et il a participé à une troisième séance d'entraînement jeudi.

« Je me sens bien, a déclaré Stastny. Je n'allais pas sauter sur la glace avant de me sentir à l'aise.

« Je me sens un peu mieux qu'attendu. Je n'ai pas vraiment d'attentes. Je veux prendre une journée à la fois. Je tentais de retrouver ma touche lors des premières séances, mais j'étais un peu rouillé. Je crois que j'ai trop pensé au lieu de patiner et de lancer. Chaque fois que je saute sur la glace, je me sens plus à l'aise. »

L'entraîneur des Blues Mike Yeo n'a pas voulu confirmer la participation de Stastny au match no 5. Il a déclaré que l'équipe continuer d'évaluer Stastny sur une base quotidienne, mais il a admis avoir aimé ce qu'il a vu de son joueur de centre.

« Je crois qu'il patine bien, il fait du progrès, a dit Yeo. Je vais dire ceci: voyons comment il réagit à une séance intensive [vendredi] avant de déterminer s'il va jouer. »

Le retour de Stastny représenterait un gros coup de fouet pour une attaque des Blues qui n'a réussi que sept buts dans la série. Ils se sont inclinés 2-0 lors du match no 4.

« C'est simplement une série serrée, a expliqué Stastny. J'ai affronté [le Wild] quelques fois dans ma carrière et, peu importe son alignement, il possède plusieurs joueurs qui excellent aux deux bouts de la patinoire et c'est toujours un match serré. Il faut parfois recevoir une étincelle de tes unités spéciales. Le match d'hier était 2-0, mais les autres matchs ont été de 1-0, 2-0 ou 2-1. Tu dois continuer de te battre. »

Stastny, qui a amassé 40 points (18 buts) en 66 matchs en saison régulière, pourrait également aider à relancer le premier trio des Blues. Tarasenko a récolté deux aides, mais aucun but dans la série après avoir mené l'équipe avec 39 filets en saison régulière.

« C'est mon corps et donc c'est ma décision, a lancé Stastny. C'était frustrant de devoir regarder les matchs, mais c'était également plaisant parce que les gars ont bien joué. Quoi qu'il arrive, tout le monde sera prêt à jouer samedi. »

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