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Pascal Dupuis marque en prolongation et les Penguins ?liminent les S?nateurs

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les Penguins de Pittsburgh ont mis un terme ? la saison des S?nateurs d'Ottawa en l'emportant 4-3 en prolongation, samedi, enlevant ainsi les honneurs de la s?rie quarts de finale de l'Association est 4-2.

Pascal Dupuis a touch? la cible ? 9:56 de la p?riode suppl?mentaire ? l'aide d'un tir des poignets pr?cis qui a eu raison de la vigilance du gardien Pascal Leclaire.

"Ce Leclaire, il a tr?s bien jou? et ne nous a pas offert beaucoup d'opportunit?s ce soir (samedi), a comment? le d?fenseur des Penguins Kristopher Letang. Nous savions que ce serait un tir comme celui-l? ou un retour de lancer qui nous permettrait de l'emporter en prolongation."

L'avantage de la patinoire n'a pas favoris? une formation durant cette s?rie, puisque les Penguins ont triomph? une seule fois devant leurs partisans au Mellon Arena, et que les S?nateurs n'ont pu faire ce cadeau aux leurs.

La saison derni?re, les champions en titre de la coupe Stanley avaient conclu toutes leurs s?ries ?liminatoires sur la route.

"Nous avons tir? de l'arri?re 3-0, mais avons appris du dernier match et de la saison derni?re. En cons?quence, nous sommes demeur?s fid?les au plan de match et avons gard?? confiance, a d??clar?? Matt Cooke. C'est une autre saison, et nous devons encore r??aliser de bonnes performances pour esp??rer l'accomplir (la conqu??te de la coupe Stanley) de nouveau."

Bill Guerin et Cooke, avec deux buts, ont aussi marqu?? pour les Penguins. Marc-Andr?? Fleury a repouss?? un total de 31 tirs.

La premi??re unit?? des S??nateurs a finalement d??bloqu?? offensivement, par l'entremise de Matt Cullen et Daniel Alfredsson, mais ce ne fut pas suffisant pour renverser la vapeur. Chris Neil a aussi fait vibrer les cordages pour les S??nateurs.

"Nous semblions b??n??ficier du momentum et avons amorc?? le match en force, mais nous nous sommes ensuite endormis", a confi?? l'attaquant Jason Spezza.

"C'est tr??s frustrant. Nous avions l'avance, mais c'est dans la nature humaine de devenir passif ?? titre de groupe, a-t-il ajout??. C'est simplement difficile d'accepter un revers lorsqu'on dispose d'une avance comme celle-l??."

Leclaire a r??alis?? 38 arr??ts ?? son deuxi??me d??part en s??ries ??liminatoires. Avant l'affrontement, Leclaire n'avait pas savour?? une seule victoire ?? domicile depuis celle de 3-2 face aux Islanders de New York le 31 d??cembre 2009.

"C'est d??cevant, mais je crois que nous nous sommes battus jusqu'au bout, a dit Leclaire. Nous avons affront?? une excellente formation. Ils ont remport?? (la coupe Stanley) l'ann??e derni??re et savent assur??ment comment y parvenir."

M??me si Sidney Crosby a domin?? avec 14 points dans cette s??rie, il n'en a pas r??colt?? le moindre lors du sixi??me match.

A l'image de la cinqui??me rencontre, les S??nateurs ont domin?? le jeu au premier vingt et pris les devants 1-0 sur une ??chapp??e de Cullen ?? 15:19.

Le troisi??me trio des S??nateurs a continu?? son bon travail en s'inscrivant ?? la marque, via la lame du b??ton de Neil, avec moins de deux minutes d'??coul??es au deuxi??me tiers. Neil a saut?? sur un retour de lancer de Chris Kelly et gliss?? le disque derri??re Fleury.

Les troupiers de Cory Clouston ont port?? le score ?? 3-0 en milieu d'engagement lorsque Alfredsson s'est retrouv?? seul dans l'enclave avec le disque. Il a battu le gardien qu??b??cois d'un tir vif du c??t?? de la mitaine.

Les Penguins ont amorc?? leur remont??e 68 secondes plus tard, quand Cooke a profit?? d'une m??l??e devant la cage de Leclaire pour r??duire l'??cart ?? 3-1.

La formation de Dan Bylsma s'est ensuite approch??e ?? un seul but en sup??riorit?? num??rique, ?? 7:03 de la troisi??me p??riode. Guerin a profit?? du fait que Leclaire devait ??voluer avec un b??ton de joueur, puisque son b??ton de gardien s'??tait bris?? plus t??t durant l'inf??riorit?? num??rique, pour soulever le disque dans la partie sup??rieure droite du filet.

Le deuxi??me de Cooke a ensuite cr???? l'??galit?? avec un peu moins de huit minutes ?? faire au match. Le gardien des S??nateurs a repouss?? le tir de Mark Eaton, mais n'a pas ??????t?????? en mesure de contr??????ler le retour, qui s'est retrouv?????? aux pieds de Cooke.

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