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NEW YORK – Peter Laviolette a maintenant hâte qu’on dépose la rondelle au centre de la glace. Paul Maurice, quant à lui, imagine déjà la petite marche sur la patinoire du Madison Square Garden pour se rendre derrière le banc de l’équipe adverse avant d’écouter l’hymne américain.

À quelques heures du premier match de cette finale de l’Est entre les Rangers de New York et les Panthers de la Floride, Laviolette et Maurice ont le sentiment qu’ils ont assez étudié et décortiqué tous les éléments de leurs rivaux. Ils sont maintenant fébriles de passer au premier examen.

« Je ne suis pas vraiment nerveux, mais j’ai hâte et je ressens une certaine excitation, a dit Laviolette. Je reste calme, je peux encore réfléchir et je sens que mes joueurs partagent les mêmes sentiments. Nous sommes prêts, nous avons eu assez de temps pour tenir de bons entraînements et nous reposer. C’est la même histoire pour les Panthers. »

« Il est temps maintenant de déposer la rondelle, a poursuivi l’entraîneur-chef de 59 ans. Nous serons heureux quand l’horloge indiquera 20 h. Il faut maintenant jouer. Il y a eu plusieurs entraînements et plusieurs réunions. Les joueurs sont probablement fatigués des rencontres. Ils veulent juste jouer. »

Maurice, qui a le don d’offrir des réponses étoffées à toutes les questions, a lui aussi décrit ses sentiments à quelques heures du premier match.

« Mon pire moment de la journée est entre mon dîner et le départ en autobus, a raconté Maurice. Je ne dormirai pas trop pour ma sieste. Mais quand je reviendrai à l’aréna, ce sera différent. Je marcherai pour me placer derrière le banc. J’écouterai l’hymne américain et il s’agira du meilleur moment de ma journée. C’est juste du plaisir.

« Je sais ce que je devrai faire. J’ai fait mes devoirs. Pour moi, c’est toujours comme ça. J’adore les hymnes nationaux, il y aura une ambiance électrique. C’est toujours plus gros en séries. Je resterai calme, mais quand la rondelle tombera sur la glace, je ressentirai des papillons. »

Voici trois choses à surveiller en vue du premier match de la série :

1. Lindgren à son poste

Absent pour les deux derniers entraînements des Rangers, Ryan Lindgren sera en uniforme pour ce premier match de la finale de l’Est. Lindgren, qui a participé aux 11 matchs des siens depuis le début des séries, formera encore un duo avec Adam Fox.

« Je me sens bien, j’ai simplement profité de deux journées de repos, a expliqué Lindgren. Je n’ai jamais douté de ma présence pour cette rencontre. »

Lindgren est le quatrième défenseur le plus utilisé chez les Rangers avec un temps de jeu moyen de 20:36.

2. Des Panthers en santé

Sam Bennett et Niko Mikkola n’ont pas participé à l’entraînement matinal au Madison Square Garden. Maurice a toutefois confirmé qu’ils joueront cette première rencontre. Bennett restera au centre du troisième trio en compagnie d’Eetu Luostarinen et d’Evan Rodrigues. À la ligne bleue, Mikkola patinera à la gauche de Brandon Montour.

À l’image du sixième match visage aux Bruins de Boston, Kyle Okposo et Steven Lorentz regarderont l’action de la passerelle de presse. Nick Cousins et Ryan Lomberg garderont leur place au sein du quatrième trio.

3. Roslovic et Trouba contre leur ancien entraîneur

Jacob Trouba et Jack Roslovic ont bien connu Paul Maurice avec les Jets de Winnipeg. Trouba a fait ses premiers pas dans la LNH en 2013-14 avec les Jets. Cette même année, Maurice avait remplacé Claude Noël au poste d’entraîneur-chef. Dans le cas de Roslovic, il a passé ses quatre premières saisons (2016-17 à 2019-20) chez les pros au sein de l’organisation des Jets.

Trouba porte maintenant le « C » de capitaine des Rangers, alors que Roslovic a été acquis à la date limite des transactions des Blue Jackets de Columbus. Il occupe un rôle important avec sa nouvelle équipe en jouant à l’aile droite avec Mika Zibanejad et Chris Kreider.

« Paul te dit toujours la vérité, a mentionné Roslovic. Il était très direct dans ses directives et conversations. J’aimais jouer pour lui. Il a apporté son attitude avec les Panthers. Il fait toujours un bon boulot. »

Formation prévue des Panthers
Vladimir Tarasenko -- Aleksander Barkov -- Sam Reinhart
Carter Verhaeghe -- Anton Lundell -- Matthew Tkachuk
Eetu Luostarinen -- Sam Bennett -- Evan Rodrigues
Ryan Lomberg -- Kevin Stenlund -- Nick Cousins

Gustav Forsling -- Aaron Ekblad
Niko Mikkola -- Brandon Montour
Oliver Ekman-Larsson -- Dmitry Kulikov

Sergei Bobrovsky
Anthony Stolarz

Retranchés: Steven Lorentz, Kyle Okposo, Tobias Bjornfot, Uvis Balinskis, Josh Mahura, Jonah Gadjovich, Spencer Knight, Rasmus Asplund, Mike Benning, Magnus Hellberg, Matt Kiersted, William Lockwood, Mackie Samoskevich, Justin Sourdif
Blessé: Aucun

Formation prévue des Rangers
Chris Kreider -- Mika Zibanejad -- Jack Roslovic
Artemi Panarin -- Vincent Trocheck -- Alexis Lafrenière
Filip Chytil -- Alex Wennberg -- Kaapo Kakko
Will Cuylle -- Barclay Goodrow -- Jimmy Vesey

Ryan Lindgren -- Adam Fox
K'Andre Miller -- Jacob Trouba
Erik Gustafsson -- Braden Schneider

Igor Shesterkin
Jonathan Quick 

Retranchés: Zac Jones, Chad Ruhwedel, Jonny Brodzinski, Adam Edstrom, Matt Rempe, Blake Wheeler
Blessé: Aucun

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