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Pacioretty réalisé un rêve de jeunesse en jouant au Madison Square Garden

LNH.com @NHL

NEW YORK - Max Pacioretty a réalisé un rêve de jeunesse en affrontant les Rangers de New York sur la glace du Madison Square Garden. Pacioretty est natif du Connecticut et il a toujours été un partisan des Rangers. Jusqu'au jour où il a été réclamé par le Canadien, au repêchage de 2007.

"J'habitais à 45 minutes de New York. Je me souviens d'avoir joué au MSG avec l'équipe des Rangers juniors. Je suis même allé au tournoi pee-wee de Québec. Il m'arrivait aussi d'assister à des matchs des Rangers avec mon père. Mes joueurs préférés étaient Mike York, Mark Messier et Theoren Fleury."

Pacioretty appréciait aussi Alex Kovalev. Le hasard a voulu qu'ils soient aujourd'hui coéquipiers. Ils évoluent en plus dans le même trio. Cet été, le jeune attaquant du Canadien s'est entraîné avec Kovalev dans la région de New York. Le Russe a vite constaté que son jeune coéquipier possède de belles habiletés.

"Kovalev me donne plein de conseils. Il m'aide beaucoup, dit Pacioretty. J'avoue avoir été très surpris en apprenant qu'on jouerait dans le même trio.

"J'essaie de ne pas changer mon style même si je joue avec Kovalev, ajoute-t-il. J'entends exploiter ma vitesse et mon gabarit."

Guy Carbonneau aime bien Pacioretty, que le Canadien a récemment rappelé des Bulldogs de Hamilton.

"Il patine dans le sens nord-sud, dit l'entraîneur. Il est rapide et il ne craint pas les mises en échec.

"Il prend aussi de bonnes décisions avec et sans la rondelle. Il s'est bien comporté dès son premier match."

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Le Madison Square Garden doit subir une cure de rajeunissement. Les travaux, au coût de 500 millions $ US, doivent commencer l'an prochain et s'étendre sur deux ans. On avait d'abord songé à construire un nouvel amphithéâtre. Mais l'emplacement actuel est tellement bien situé (septième avenue et 33e) qu'on a renoncé au projet.

L'entrée principale sur la septième avenue sera rénovée. Il y aura aussi l'ajout de plusieurs loges corporatives dont une vingtaine seront aménagées au niveau de la glace. Les spectateurs seront également plus proches de l'action.

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Le Canadien et les Maple Leafs de Toronto vont s'affronter pour la troisième fois, jeudi soir, au Centre Bell. Le Tricolore a remporté le premier match 6-1 dans la Ville-Reine. Les Leafs ont enlevé le deuxième 6-3, également à Toronto.

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Matt Stajan pourrait revenir au jeu après avoir soigné une blessure à un oeil. Stajan s'est blessé avant un match alors qu'il s'échauffait en jouant au soccer. L'attaquant Jeremy Williams (épaule) pourrait lui aussi renouer avec la compétition. Le défenseur Mike Van Ryn demeure sur la touche en raison d'une commotion cérébrale.

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Une courte cérémonie aura lieu avant la rencontre. D'anciens joueurs des deux équipes d'origine seront présentés à la foule.

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Le Canadien va souligner la victoire du Canada au championnat du monde de hockey junior. Les joueurs Angelo Esposito, Chris DeDominico et Patrice Cormier ainsi que les entraîneurs Guy Boucher et Frédéric Chabot seront présentés durant la première période.

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Brian Burke a réalisé sa première transaction depuis qu'il occupe le poste de directeur général des Maple Leafs de Toronto. Burke a fait l'acquisition mercredi du vétéran Brad May des Ducks d'Anaheim en retour d'un choix au repêchage. Le Russe Nikolai Kulemin a écopé en étant rétrogradé aux Marlies de Toronto, de la Ligue américaine.

Burke n'affectionne pas tellement les Européens, préférant les joueurs nord-américains au style plus rugueux. C'est la troisième fois qu'il va chercher May après Vancouver et Anaheim.

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