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Ovechkin marque son 43e but dans un gain de 5-2 des Capitals

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Alexander Ovechkin et les Capitals de Washington ont remis Sidney Crosby et les Penguins de Pittsburgh à leur place, dimanche, leur infligeant un cinglant revers de 5-2, leur premier en temps réglementaire depuis que Dan Bylsma a remplacé Michel Therrien derrière le banc.

D'ailleurs, les deux grandes vedettes de la ligue ne s'aiment pas beaucoup, c'est maitnenant officiel. Après une bousculade, Crosby, dont le casque a été arraché dans l'échauffourée, a fait entendre son mécontentement tandis qu'un juge de ligne tentait de le reconduire à son banc. Ovechkin lui a répondu en lui envoyant la main, alors qu'il regagnait tranquillement le sien.

Ovechkin en a assez de voir Crosby pleurnicher et ce dernier déteste voir les simagrées du Russe sur la glace. Les deux joueurs n'ont pas caché leurs sentiments pour l'un et l'autre au cours de cette rencontre.

"Qu'est-ce que je peux dire? a demandé Ovechkin. Il est bon, mais il parle trop."

Et que pense Crosby des agissements d'Ovechkin?

"Que vous aimiez ça ou pas, il n'arrêtera pas, a répondu Crosby. Certains aiment bien, d'autres pas. Personnellement, je n'aime pas ça."

Il y a plus que cet accrochage cependant. Ovechkin n'est pas heureux que Crosby l'ait accusé de lui avoir asséné un coup vicieux dans la victoire des Caps, le mois dernier, à Pittsburgh.

"Je joue dur. S'il veut me frapper encore, qu'il le fasse, et je vous dirai ensuite qui est un joueur salaud, a ajouté Ovechkin. C'est la façon dont je joue. Je ne donne pas de coups vicieux, c'est l'intensité du match. Mais il n'aime pas ça. C'est son problème."

Ovechkin a contribué à la victoire, marquant son 43e filet de la saison, un sommet dans la LNH, et ajoutant une aide pour se rapprocher de Crosby, qui occupe le deuxième rang des marqueurs de la ligue. Alexander Semin, Sergei Fedorov et Shaone Morrisonn ont aussi marqué une fois et ajouté une aide. Brooks Laich a marqué le cinquième but des Caps. Nicklas Backstrom a récolté deux mentions d'aide.

La réplique des Penguins est venue des bâtons de Sergei Gonchar et Maxime Talbot. Evgeni Malkin, meilleur marqueur de la LNH, a récolté une aide pour porter son total à 87 points, dont 27 buts. Crosby, qui a aussi récolté une aide, est deuxième à 79 points (23-56). Ovechkin vient au troisième rang, à 77 points (43-34).

Les buts de Morrisonn et Laich, marqués à 25 secondes d'intervalle en milieu de deuxième, ont chassé le partant des Penguins Marc-André Fleury, qui n'a stoppé que 15 des 20 tirs dirigés contre lui. Son substitut Mathieu Garon a mieux fait, bloquant tous les 14 tirs que les Capitals ont envoyé vers son filet.

C'est José Théodore qui a porté la victoire à sa fiche, sa 23e de la campagne. Le Québécois a stoppé 31 des 33 tirs des Penguins.

Les Caps ont remporté leurs trois matchs face aux Penguins cette saison et sont 4-1-1 depuis l'arrivée de Bruce Boudreau à leur tête. Avant sa venue, les Capitals avaient perdu huit des neufs duels entre Ovechkin et Sidney Crosby (1-7-1), une rivalité que la LNH espère la plus longue possible.

Maintenant, les Capitals pensent coupe Stanley, alors que les Penguins - finalistes la saison dernière - devront se battre simplement pour avoir accès aux séries, eux qui occupent le 10e rang dans l'Est après cette défaite. Ils montrent une fiche de 2-1-1 depuis le congédiement de Therrien et la promotion de Bylsma.

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