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Ovechkin d?clare qu'il sera en meilleure forme apr?s sa pire saison en carri?re

LNH.com @NHL

ARLINGTON, ?tats-Unis - La date la plue importante du calendrier estival d'Alexander Ovechkin n'?tait pas celle d'un de ses voyages en Turquie, ? Saint-Tropez ou ? Monaco, ou l'une de celles o? il pouvait faire la f?te avec des amis et des membres de sa famille chez lui ? Moscou.

C'?tait le 23 juillet, lorsqu'il a commenc? un nouveau programme d'entra?nement.

Ovechkin, qui vient de conna?tre sa pire saison depuis qu'il est devenu professionnel — il a inscrit seulement 32 buts, et r?colt? 85 points —, a de nouveau chang? sa philosophie.

?Je crois que je suis en ce moment en meilleure forme physique par rapport ? l'an dernier — et l'ann?e d'avant?, a d?clar? le double r?cipiendaire du titre de joueur par excellence de la LNH mardi.

Le propri?taire des Capitals Ted Leonsis a ?t? encore plus direct.

?Il a tent? quelque chose de diff?rent l'an dernier. Il voulait travailler sa forme physique de fa?on ? atteindre son apog?e en s?ries ?liminatoires, a confi? Leonsis. Il essaiera une nouvelle approche cette ann?e. Les r?sultats parleront d'eux-m?mes ? l'issue de la saison, mais il semble en grande forme. Et il garde le moral, et quand ton capitaine et meilleur joueur de l'??quipe, qui est aussi le mieux r??mun??r??, est confiant et en forme, alors ??a donne le ton.??

Le ton qu'a donn?? Ovechkin en 2010-11 n'??tait gu??re enviable. Il a tra??n?? une blessure pendant des mois, et a finalement ??t?? contraint au repos forc?? pendant une semaine en mars. En avril et en mai, les Capitals de Washington ont encore une fois tr??buch?? en s??ries ??liminatoires, ??tant balay??s par le Lightning de Tampa Bay au deuxi??me tour.

De nouvelles interrogations ont alors fus?? quant aux aptitudes du Russe ?? diriger l'??quipe, ainsi que ses co??quipiers dans le vestiaire. Une telle d??ception est devenue habituelle dans la capitale f??d??rale am??ricaine, o?? les Capitals se sont adjug??s quatre titres cons??cutifs dans la section sud-est sans ??tre capables de remporter plus que deux s??ries durant cet intervalle.

??J'estime, bien s??r, que l'an dernier et l'autre d'avant je devais m'adapter ?? mon nouveau r??le de capitaine, a mentionn?? Ovechkin. La saison derni??re fut bonne, en ce sens que j'ai appris ce que je devais faire... En ce moment, je crois que chaque joueur sait ce qu'il a ?? faire, et je dois d??montrer, et je dois dire, 'Allez les gars, on doit faire ceci, faire cela.' Je dois leur montrer. Et, vous savez, je suis l'??lu, le meneur de cette ??quipe. Et ?? l'ext??rieur de la patinoire je suis le m??me homme. Mais sur la glace, nous sommes diff??rents.??

Sur ce point, Ovechkin, qui est reconnu pour sa tendance ?? s'amuser, s'attend ?? ce que les Capitals soient plus s??rieux cette saison — sans trop l'??tre cependant.

??On doit ??tre s??rieux, parfois. On doit ??tre s??rieux quand on s'entra??ne, mais on ne peut ??tre tout le temps s??rieux, a dit Ovechkin. Je pense que quand nous avons dit que nous devions ??tre s??rieux, nous voulions dire qu'il fallait ??tre pr??ts pour chaque match. Peu importe la position, si t'es premier, deuxi??me ou huiti??me, tu dois ??tre pr??t ?? tout.

??Parce que vous avez vu, en s??ries ??liminatoires contre le Lightning, que parfois c'??tait comme si on se disait 'OK, nous n'aurons aucune difficult?? ?? les battre', et que nous n'??tions pas tr??s s??rieux. Tout peut arriver. S??rieux signifie, cependant, d'??tre s??rieux pendant 60 minutes, ?? chaque match.??

Ovechkin, qui endosse d??sormais les produits Bauer, a aussi donn?? l'exemple en arrivant t??t au camp d'entra??nement — il ne se mettra en branle que le 16 septembre. Il a toutefois refus?? de sp??cifier en quoi consistait son nouveau programme d'entra??nement, pr??cisant que c'??tait un ??secret?? qu'il voulait garder pour lui.

??C'est bien de revoir Alex, souriant, en sant?? et l'air heureux, et tr??s, tr??s confiant avec son nouvel ??quipement??, a r??sum?? Leonsis. ??Je crois que la moiti?? de la bataille est gagn??e. C'est comme un golfeur avec de nouveaux b??tons. Il a bien tent?? de briser son b??ton, mais jusqu'ici ils semblent indestructibles, et ??a nous fait tous sourire.??

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