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Nikita Scherbak montre de belles choses à Claude Julien

Le jeune ailier russe est de retour chez le Tricolore plus mature et professionnel

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - L'échantillonnage est restreint, mais le jeune attaquant Nikita Scherbak a montré de belles choses dans les deux matchs qu'il a joués en fin de semaine dernière. L'entraîneur des Canadiens de Montréal Claude Julien n'a pas caché, mardi, que Scherbak demeurera avec l'équipe s'il maintient ce niveau de performance.

« S'il joue comme ça, il méritera de rester, a affirmé Julien. J'ai aimé tout ce qu'il a apporté au cours de la fin de semaine. Il est plus rapide que la saison dernière, à ce qu'on m'a dit. Son jeu globalement est beaucoup mieux. J'ai été vraiment content de son rendement. »

Le Moscovite âgé de 22 ans sait que la constance représente son principal défi dans sa quête pour l'obtention d'un poste dans la LNH.

« C'est un bon début, mais je dois bâtir là-dessus et être encore meilleur. Je ne veux pas m'arrêter là, mais plutôt enchaîner. C'est une occasion qui s'offre de montrer que je peux rester. »

Scherbak a grandement gagné en confiance, c'est visible, par rapport à il y a seulement cinq mois au camp d'entraînement. Il avait paru hésitant et quelque peu perdu sur la glace au cours des matchs préparatoires.

Dans les victoires contre les Ducks d'Anaheim et les Sénateurs d'Ottawa samedi et dimanche, on a vu à l'œuvre un jeune homme plus affairé et structuré. Il a d'ailleurs amassé une passe dans chacun des matchs.

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« Il (Scherbak) n'est pas différent des autres jeunes qui arrivent dans la LNH. On appelle ça le développement. Le jeune progresse d'une saison à l'autre. Il devient un meilleur patineur, il se renforce physiquement et il a une meilleure compréhension du jeu. Nous devons lui donner du mérite parce que son cheminement s'en va dans la bonne voie. »

Scherbak, qui a récolté 30 points en 24 matchs cette saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH), attribue principalement à la confiance sa progression des derniers mois.

« Avec le Rocket de Laval, on m'a confié beaucoup de responsabilités et on m'a utilisé dans toutes les situations. Je suis plus à l'aise et je me fais davantage confiance. Dans les deux dernières saisons, je ne préconisais pas mon style de jeu. Je le fais maintenant et c'est positif. »

Le premier choix du CH en 2014 (no 26 au total) a dit être un bien meilleur professionnel. Il s'est justement établi à Montréal l'été dernier afin d'être supervisé par le personnel d'encadrement de l'organisation.

« Je suis un meilleur pro dans tout : dans mon attitude tant à l'extérieur que sur la glace. On souhaite me voir être un modèle pour les plus jeunes et je m'implique davantage à ce chapitre. J'essaie de les aider comme d'autres l'ont fait pour moi à mes débuts. J'ai changé et j'estime être plus mature. C'est une des principales explications. » 

L'attaquant recrue Charles Hudon, qui a côtoyé Scherbak au cours des deux dernières saisons, a dit ne pas douter de le voir éventuellement percer dans la LNH.

« Il possède tout le talent naturel qu'il faut. Ce qu'il doit apprendre maintenant ce sont les mêmes choses que moi j'ai apprises avec l'entraîneur de l'équipe-école Sylvain Lefebvre, a avancé Hudon. Parfois c'est difficile de ne pas être rappelé ou de ne pas jouer beaucoup. Il doit demeurer positif et conserver de bonnes habitudes de travail. J'ai remarqué en le revoyant en début de saison qu'il avait gagné en maturité. Il va faire sa place, ce n'est qu'une question de temps. Ç'a également été le cas pour moi. Ç'a pris du temps. Je suis maintenant avec les Canadiens et j'espère le voir suivre mes traces. »

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