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Murray accompagnera les Penguins sur la route

Le gardien a fait face à des tirs réguliers à l'entraînement pour la première fois depuis qu'il a subi une commotion cérébrale, mais il est un cas incertain pour le match face aux Rangers

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Matt Murray voyagera avec les Penguins de Pittsburgh lors des prochains matchs sur la route, a mentionné l'entraîneur Mike Sullivan mardi.

Le gardien a fait face à des tirs réguliers avant l'entraînement, pour la première fois depuis qu'il a subi une commotion cérébrale le 26 février, alors qu'il a reçu un tir du défenseur Olli Maatta sur son masque durant une pratique.

« Il fait des progrès, a dit Sullivan. Nous sommes encouragés par ses progrès. Nous prenons ça un jour à la fois avec ce genre de blessures. »

Murray ne devrait pas être dans l'alignement lorsque les Penguins affronteront les Rangers de New York au Madison Square Garden mercredi (20 h HE, NBCSN, NHL.TV). Ils sont deuxièmes dans la section Métropolitaine avec 84 points, un derrière les Capitals de Washington et trois devant les Flyers de Philadelphie.

Les gardiens Casey DeSmith et Tristan Jarry se sont partagé le rôle de partant lors des sept matchs que Murray a manqués. DeSmith pourrait obtenir un deuxième départ de suite après avoir réalisé 17 arrêts sur 18 tirs dans un gain de 3-1 contre les Stars de Dallas dimanche.

Si Murray est un cas incertain pour mercredi, l'attaquant Bryan Rust, lui, pourrait effectuer un retour au jeu à la suite d'une commotion cérébrale subie le 7 mars. Il a raté deux matchs depuis que le défenseur des Flyers Robert Hagg l'a frappé dans la rampe à 8 :28 de la première période d'une victoire de 5-2.

Rust a entamé l'entraînement dans un chandail gris de non-contact avant d'enfiler un chandail jaune régulier et de prendre des répétitions. Il patinait à l'aile gauche sur la troisième unité, avec le centre Derick Brassard et l'ailier droit Phil Kessel.

« C'est un pas dans la bonne direction d'avoir pu m'entraîner avec des mises en échec dans la dernière moitié de l'entraînement, a affirmé Rust. Nous prendrons une décision à partir de maintenant. »

Patric Hornqvist est demeuré au poste de Rust, à l'aile droite du deuxième trio, avec le centre Evgeni Malkin et l'ailier gauche Carl Hagelin. Conor Sheary est resté à l'aile droite de la première ligne, aux côtés de Sidney Crosby et de Jake Guentzel.

Rust a 33 points (10 buts, 23 assistances) en 57 matchs cette saison, sa quatrième dans la LNH, et il totalise 14 points (six filets, huit aides) en 17 parties depuis la pause du Match des étoiles.

« C'est un joueur important pour nous, a commenté Sullivan. Nous pouvons l'utiliser dans tellement d'aspects du jeu. Il a eu un bon entraînement aujourd'hui. Nous verrons comment il réagira, mais tout indique que c'est positif. »

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