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Mike Sullivan veut poursuivre sur la même voie en vue du match no 6

L'entraîneur de Pittsburgh veut conserver sa routine alors que son équipe aura la chance de remporter la Coupe Stanley contre les Predators

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

NASHVILLE - Avec un tel enjeu, il n'est pas surprenant que le sommeil se fasse rare pour l'entraîneur des Penguins de Pittsburgh Mike Sullivan.

Il manque de sommeil, mais pas d'inquiétudes.

Ses Penguins se trouvent à une victoire de devenir la première équipe de la LNH en près de 20 ans à défendre son titre de champion de la Coupe Stanley. Le match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley entre les Penguins et les Predators de Nashville aura lieu au Bridgestone Arena dimanche (20 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC, SN). Les Penguins détiennent une avance de 3-2 dans cette série quatre de sept.

Aucune équipe n'a soulevé la Coupe Stanley lors de deux saisons de suite depuis les Red Wings de Detroit en 1997 et 1998.

« Je crois que les entraîneurs sont toujours inquiets, a confié Sullivan samedi. Cela fait simplement partie de notre ADN. Nous nous inquiétons de tout en tout temps. Nous ne dormons pas beaucoup à partir du moment où le camp d'entraînement se met en branle. Je pense que cela fait partie de la nature du poste. Avec tous les entraîneurs que j'ai côtoyés, nous semblons tous être dans la même situation.

« Nous tentons de nous occuper de notre tâche comme le font les joueurs. C'est un processus, une routine […] nous voulons nous assurer de demeurer concentrés. Les entraîneurs ne sont pas différents à cet égard. »

Sullivan a déjà dit que les Penguins « avaient vraiment trouvé leur jeu » au cours des quatre derniers matchs de la finale de l'Association de l'Est contre les Sénateurs d'Ottawa. 

Encore une fois, ils ont gardé leur meilleur hockey pour les moments les plus importants. Les Penguins viennent de l'emporter 6-0 dans le match no 5 à Pittsburgh jeudi.

« Je pense simplement que nous jouons mieux, a avancé Sullivan. Nous jouons avec plus d'intensité. Nous jouons de manière plus intelligente. Je crois que notre exécution est à point et que nous misons sur les bons joueurs.
 
« Leur talent et leurs instincts vont prendre le dessus. Lorsque c'est le cas, ils sont difficiles à contenir. Ils vont obtenir des chances de marquer de qualité en raison de leur talent. Je crois qu'à chacun des matchs qu'ils ont disputés, ils se sont améliorés. »

Le match 6 sera de toute évidence un défi bien différent pour les Penguins, qui ont perdu les deux premiers duels présentés à Nashville dans cette série.

« Nous savons que nous allons devoir trouver un autre niveau, a reconnu Sullivan. Et nous croyons que nous en sommes capables. C'est ce que nous répétons à ces joueurs.

« Tout repose sur l'exécution et l'effort. Ce n'est certainement pas comme si nous avions mis au point un nouveau plan de match. »
  

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