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Martin St-Louis reçoit les éloges de Steven Stamkos

St-Louis, dont le chandail sera retiré par le Lightning vendredi, personnifiait l'expression « cœur et âme », selon le capitaine de Tampa Bay

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le capitaine du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos a expliqué que l'expression « cœur et âme » était celle qui allait demeurer attachée à Martin St-Louis pour toujours. 

Stamkos, qui a hérité du titre de capitaine de l'équipe après la transaction qui a fait passer St-Louis aux Rangers de New York en 2014, a indiqué que la nature compétitive de St-Louis et son attitude représentaient l'exemple ultime qu'il avait besoin de suivre lorsqu'il est arrivé dans la LNH à l'âge de 18 ans.

« Il s'agissait d'une situation parfaite pour moi, de pouvoir observer son éthique de travail, son dévouement, son désir, sa mentalité chaque fois qu'il sautait sur la glace pendant un match », a raconté Stamkos, qui se remet d'une opération au genou subie en novembre. « Il y avait bien sûr des moments plus détendus entre les matchs, mais il savait quand c'était l'heure de travailler. »

St-Louis deviendra le premier membre de l'organisation du Lightning à voir son chandail être retiré au cours d'une cérémonie qui aura lieu avant le match contre les Blue Jackets de Columbus au Amalie Arena vendredi (20 h (HE); TVA Sports, SN, SUN, FS-O, NHL.TV).

Stamkos est l'une des personnes qui devraient prendre la parole au cours de cette cérémonie, lui qui sera rejoint par les anciens joueurs du Lightning Vincent Lecavalier, Fredrik Modin et Dave Andreychuk, tous membres de l'édition 2004 de Tampa Bay, qui a remporté la Coupe Stanley. L'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella, qui a dirigé le Lightning entre 2000 et 2008, va également prononcer quelques mots. 

« Marty est quelqu'un de spécial et d'émotif, alors pour lui, il s'agit de quelque chose d'extrêmement excitant qu'il aborde avec humilité, a ajouté Stamkos. Je sais que Marty n'a pas toujours été le visage de l'organisation ou le joueur dont tout le monde parlait, car il était entouré de plusieurs grands joueurs en même temps. Mais lorsque vous êtes reconnu de la sorte, que vous voyez votre chandail être retiré par l'organisation, c'est spécial, que vous soyez le premier ou le 100e à recevoir cet honneur. Mais c'est très spécial d'être le premier. »

La célébration du Lightning entourant St-Louis a duré deux jours. En compagnie de Lecavalier et d'Andreychuk, il a répondu à des questions au sujet de sa carrière et du temps passé par ces trois joueurs ensemble au cours d'une séance spéciale réservée aux détenteurs d'abonnements saisonniers. 

St-Louis a également participé à la mise au jeu protocolaire avant la victoire du Lightning 4-2 contre les Sabres de Buffalo jeudi, en plus de visiter une école primaire vendredi, alors que lui et l'ancien défenseur du Lightning Jassen Cullimore ont joué au hockey-balle avec les élèves. 

Tweet from @therealjfeaster: How cool is this...playing street hockey w/@mstlouis_26? Lots of smiles and happy faces this morning! Thanks @mstlouis_26! pic.twitter.com/j7QQrMcGcs

Le défenseur Victor Hedman a admis que l'esprit compétitif de St-Louis demeurait aujourd'hui un élément important dans le vestiaire et au sein de l'organisation.

« Personne ne se démenait autant que Marty, a évoqué Hedman. Il travaillait tellement fort, car il voulait absolument gagner. Il vous rendait meilleur et vous poussait à travailler plus fort afin de jouer au même niveau que lui. »

Stamkos a souligné que l'éthique de travail de St-Louis allait toujours être une inspiration pour lui, et pour tous ceux qui ont joué avec lui. 

« Pour moi, c'est ce qu'il représentait, et il en sera toujours de même pour cette organisation, a déclaré Stamkos. Il s'agit d'une chose que personne ne peut vous enlever, et une chose dont Marty peut être fier lorsqu'il se regarde dans un miroir. » 

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Cam Atkinson
Scott Hartnell -- Brandon Dubinsky -- Nick Foligno
Boone Jenner -- William Karlsson -- Josh Anderson
Matt Calvert -- Lukas Sedlak -- Sam Gagner

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Ryan Murray -- Markus Nutivaara

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Rayés de l'alignement : Markus Hannikainen, Scott Harrington, Dalton Prout
Blessé : David Clarkson (dos)

Alignement prévu du Lightning 

Ondej Palat -- Vladislav Namestnikov -- Nikita Kucherov
Brian Boyle -- Valtteri Filppula -- Jonathan Drouin
Alex Killorn -- Tyler Johnson -- Matthew Peca
Michael Bournival -- Cedric Paquette -- Gabriel Dumont

Victor Hedman -- Anton Stralman
Jason Garrison -- Andrej Sustr
Nikita Nesterov -- Braydon Coburn

Andrei Vasilevskiy
Ben Bishop

Rayés de l'alignement : Luke Witkowski, Erik Condra
Blessés : Ryan Callahan (hanche), Steven Stamkos (genou), J.T. Brown (haut du corps), Brayden Point (main), Adam Erne (pied fracturé)

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