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Marleau sera de l'alignement des Sharks face aux Blackhawks

L'attaquant, qui a fait son retour à San Jose cette semaine, disputera un 789e match consécutif dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Patrick Marleau effectuera ses débuts cette saison alors que les Sharks de San Jose affronteront les Blackhawks de Chicago au United Center, jeudi (20 h 30 (HE); ESPN+, NBCSCH, NBCSCA, NHL.TV).

Marleau, qui a signé un contrat avec les Sharks de San Jose, mercredi, entamera sa 22e saison dans la LNH.

L'attaquant de 40 ans n'a pas joué depuis la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019 de l'Association de l'Est, alors qu'il a récolté deux mentions d'aide pour les Maple Leafs de Toronto dans leur défaite en sept matchs face aux Bruins de Boston.

« Je suis très heureux d'être de retour », a lancé Marleau mercredi à Chicago après s'être entraîné avec les Sharks pour la première fois. « Je m'entraînais et je patinais dans la région de la baie [de San Francisco]. Ce fut une période pour le moins intéressante.

« Ce sera agréable de jouer et de ressentir de l'adrénaline. Ce sera bénéfique pour moi de participer à une première séance d'entraînement aujourd'hui et à la séance matinale demain. »

Marleau, qui a patiné au sein du premier trio aux côtés de Logan Couture et Timo Meier à l'entraînement, a la deuxième plus longue séquence active de matchs joués consécutivement dans la LNH à 788, derrière le défenseur des Panthers de la Floride Keith Yandle, qui a disputé son 800e match consécutif, mardi. La séquence de Marleau s'est amorcée le 9 avril 2009.

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Le 27 juin, les Hurricanes de la Caroline ont racheté la dernière saison du contrat de trois ans d'une valeur de 18,75 millions $ que Marleau avait signé avec les Maple Leafs, faisant de lui un joueur autonome sans compensation. La Caroline avait fait l'acquisition de Marleau et d'un choix conditionnel de première ronde au Repêchage de la LNH et d'un choix de septième ronde au Repêchage 2020 de la LNH dans une transaction avec Toronto le 22 juin en retour d'un choix de sixième ronde en 2020.

« Je pense qu'il peut nous donner un coup de fouet », a déclaré l'entraîneur Peter DeBoer à la suite de la défaite de 5-2 des Sharks contre les Predators de Nashville jeudi, leur quatrième défaite de suite pour entamer la saison (0-4-0). « C'est un joueur expérimenté. Il ne va pas paniquer sous pression. Il va faire le bon jeu. Il est un joueur grand et fort, et je crois qu'il convient bien à notre style de jeu.

« Il n'a pas participé au camp d'entraînement, alors nous aurons à évaluer son conditionnement et son état physique. Mais il n'y a aucun doute qu'il peut nous aider. »

Sélectionné par San Jose avec le deuxième choix du Repêchage 1997 de la LNH, Marleau a amassé 1166 points (551 buts) en 1657 matchs dans la LNH et 127 points (72 buts) en 191 matchs des séries éliminatoires.

Il est le meneur dans l'histoire des Sharks au chapitre des matchs joués (1493), des buts (508) et des points (1082).

-- Avec la collaboration de Tracey Myers, journaliste NHL.com

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