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Marc-André Fleury et les Penguins l'emportent

Le partant-surprise fait 31 arrêts pour vaincre les Blue Jackets à la place de Matt Murray

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Moins d'une demi-heure avant la mise au jeu initiale, mercredi, Marc-André Fleury ne croyait pas entreprendre le premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley des Penguins de Pittsburgh devant le filet. 

Or, Fleury a obtenu le départ et il a réalisé 31 arrêts dans un gain de 3-1 contre les Blue Jackets de Columbus lors du premier affrontement du premier tour des séries de l'Association de l'Est au PPG Paints Arena. 

« J'ai essayé de l'approcher comme une partie de saison régulière, a révélé Fleury. C'était amusant. Ça faisait longtemps. J'étais un peu nerveux au début, peut-être parce que je ne m'y attendais pas. Les gars ont fait de l'excellent travail devant moi pendant tout le match. Ils ont bloqué des lancers et pris les retours. En fin de compte, ç'a été très agréable. » 

La deuxième rencontre de cette série quatre de sept aura lieu vendredi. 

Matt Murray, qui a remporté 15 victoires lors de la conquête de la Coupe Stanley des Penguins l'an dernier, devait obtenir le départ, mais il a subi une blessure pendant l'échauffement. Murray a été retranché et c'est Tristan Jarry qui a agi à titre de gardien auxiliaire. 

Video: Kessel et Fleury aident Pittsburgh à l'emporter

« Le fait qu'on puisse compter sur [Fleury] et Matt nous donne une certaine confiance », a déclaré l'entraîneur de Pittsburgh Mike Sullivan. « Les deux sont des gardiens partants. Ça fait longtemps que je leur dis que j'ai besoin d'eux. C'est comme ça dans notre sport. » 

Fleury a signé un premier gain en séries éliminatoires depuis le 15 avril 2015, alors qu'il avait repoussé 23 lancers sur 26 dans une victoire de 4-3 contre les Rangers de New York. Il a participé à une 101e rencontre en séries pour ainsi rejoindre Tom Barrasso au premier rang à ce chapitre chez les gardiens des Penguins. 

Peu après avoir appris qu'il allait entreprendre le match devant le filet, Fleury a repoussé les 16 tirs des Blue Jackets au premier vingt. Les Penguins n'en ont décoché que trois vers la cage de Columbus au cours de ce même engagement. 

Bryan Rust a donné les devants 1-0 aux Penguins à 1:15 de la deuxième période. Evgeni Malkin a traversé la ligne bleue avant de remettre le disque à Phil Kessel, qui l'a redirigé avec son patin vers Rust. Ce dernier a déjoué Bobrovsky avec un lancer du côté du bloqueur. 

Kessel a porté le pointage 2-0 en supériorité numérique à 3:45. Malkin a récolté deux aides à son premier match après une absence de 13 parties en raison d'une blessure au haut du corps, probablement à l'épaule. 

« Je crois qu'on était toujours dans le coup après le premier but. C'était leur première chance de la partie », a indiqué l'entraîneur de Columbus John Tortorella. « Après le deuxième, on a semblé perdus un peu. Ils se sont imposés et on a mis du temps à réagir. » 

Nick Bonino a accentué la priorité des Penguins à 3-0 à 16:25. Olli Maatta a envoyé la rondelle jusque derrière le filet adverse et c'est Bonino qui s'en est emparé pour la remettre à Patric Hornqvist, qui a décoché un lancer vers Bobrovsky. Bonino a saisi le retour pour faire vibrer les cordages en contournant le gardien. 

Matt Calvert a réduit l'écart à 3-1 à 12:41 de la troisième période. 

« On a eu un relâchement et il faut essayer d'éviter ça », a mentionné le capitaine des Blue Jackets Nick Foligno. « Il faut aussi que nos joueurs offensifs trouvent le moyen de marquer. Leurs attaquants l'ont fait et c'est ce qui a fait la différence dans ce match. » 

But du match 

Après avoir capté la passe de Justin Schultz, Kessel a conservé la rondelle quelques secondes en glissant vers le centre du cercle gauche. Il a ensuite décoché un tir qui a échappé au défenseur Scott Harrington pour inscrire le deuxième but de Pittsburgh en deux minutes et demie. 

Video: CBJ@PIT, #1: Kessel fait 2-0 sur un tir parfait

Arrêt du match 

Bobrovsky a empêché les Penguins de prendre une avance de 3-0 quand Kessel s'est échappé en deuxième période. Kessel a foncé au filet pour ensuite y aller d'une feinte du revers, mais Bobrovsky a tendu le bras pour réaliser un bel arrêt avec son bloqueur à 6:17. 

Video: CBJ@PIT, #1: Bobrovsky frustre Kessel sur l'échappée

Jeu du match 

Le but de Rust a donné les devants aux Penguins même s'ils étaient dominés 16-4 au chapitre des lancers après 21:15 de jeu. Pittsburgh a surclassé Columbus 16 tirs contre 4 en deuxième période.

Video: CBJ@PIT, #1: Rust ouvre la marque dans l'enclave 

Sous le radar 

Après le premier tiers, le quatrième trio des Penguins a neutralisé l'attaque des Blue Jackets. L'attaquant Carter Rowney s'est démarqué avec six mises en échec, un sommet chez les joueurs de Pittsburgh ce soir. 

Ce qu'ils ont dit 

« On n'a pas bien joué en première période. Par la suite, on est revenu à notre style et on a utilisé notre vitesse… On a compté le premier but et après on se sentait beaucoup mieux. » -- L'attaquant des Penguins Evgeni Malkin 

« Ils nous ont forcés à jouer sur les talons un peu, mais je crois qu'on a connu une bonne troisième période. Il faudra bâtir là-dessus pour le deuxième match. C'est un marathon, pas un sprint. » -- L'attaquant des Blue Jackets Brandon Dubinsky 

Ce qu'il faut savoir 

Sullivan s'attend à en savoir plus sur la condition de Murray jeudi. … Le défenseur des Penguins Ron Hainsey a participé à un premier match en séries éliminatoires après 907 parties jouées en saison régulière au cours de sa carrière de 14 saisons dans la LNH. Hainsey a bloqué deux lancers en 19:25 de jeu. … Le défenseur des Blue Jackets Zach Werenski a renoué avec l'action après avoir raté quatre rencontres en raison d'une blessure au haut du corps. Il a joué pendant 25:19, ce qui a fait de lui le troisième joueur le plus utilisé chez les Blue Jackets. 

La suite 

La deuxième partie de cet affrontement du premier tour des séries éliminatoires dans l'Association de l'Est aura lieu vendredi au PPG Paints Arena (19 h (HE); TVA Sports 2, NHLN, SN, ROOT, FS-O).

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