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Malkin absent en raison d'une blessure au haut du corps

Le joueur de centre ratera au moins un match et sera réévalué

par Wes Crosby / Journaliste NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin ne jouera pas face aux Canucks de Vancouver mercredi (19h HE, SNP, ATTSN-PT, NHL.TV) en raison d'une blessure au haut du corps.

Après avoir pratiqué lundi, Malkin n'a pas patiné mardi à cause de cette blessure subie durant la défaite de 2-1 des Penguins face aux Blackhawks de Chicago samedi. L'entraîneur-chef des Penguins, Mike Sullivan, a mentionné que l'état de son joueur serait réévalué jeudi pour déterminer s'il peut prendre part aux rencontres face aux Bruins de Boston et au Lightning de Tampa Bay, vendredi et samedi.

Malkin est le deuxième meilleur pointeur des Penguins avec sept buts et 21 points. Phil Kessel mène l'équipe avec huit filets et 24 points.

Pour pallier l'absence de Malkin, Jake Guentzel est passé de l'aile gauche au centre du deuxième trio. Bryan Rust est monté de l'aile droite de la troisième ligne pour remplir le poste vacant à gauche de Guentzel. C'est Josh Archibald qui a remplacé Rust sur la troisième unité de Pittsburgh.

Sullivan a mentionné n'avoir aucun problème à garder Guentzel au centre mercredi. 

« Ça ne me dérange pas, a expliqué Sullivan. C'est un joueur cérébral. Je trouve qu'il joue bien dans les deux sens de la patinoire. Il a déjà joué au centre, surtout dans les rangs universitaires, donc ce n'est pas quelque chose d'inhabituel pour lui. C'est un bon joueur et si nous décidons de le faire jouer à cette position, je suis persuadé qu'il s'ajustera facilement. »

Malgré ce vote de confiance, Sullivan n'a pas voulu confirmer si oui ou non Guentzel serait le centre du deuxième trio mercredi.

« Tout dépend de qui sera disponible pour nous, a ajouté Sullivan. On ne sait pas si Carter Rowney jouera ou pas. Nous devrons prendre des décisions. » 

Rowney a raté 13 matchs en raison d'une fracture de la main subie contre le Lightning de Tampa Bay, le 21 octobre dernier. Il portait un chandail régulier à l'entraînement de mardi et patinait au centre du quatrième trio avec Greg McKegg et Ryan Reaves. 

Si Rowney revient, l'attaquant Riley Sheahan pourrait être le pivot de la deuxième ligne derrière Sidney Crosby. McKegg et Rowney sont plus susceptibles de joueur sur la troisième et quatrième unité, respectivement.

« Évidemment, prendre part à une pratique avec contacts est la dernière étape avant que Rowney obtienne le feu vert, a mentionné Sullivan. On verra comment il réagira à l'entraînement d'aujourd'hui. Je vais m'entretenir avec notre personnel médical et nous prendrons les décisions qu'il faut. Le progrès qu'il a fait est très encourageant. »

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