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Luongo sera de retour la saison prochaine

Le gardien des Panthers veut s'assurer d'être en pleine santé avant d'entamer son entraînement durant la saison morte

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE, Floride - Au cas où il y aurait des doutes, le gardien des Panthers de la Floride Roberto Luongo a été clair mardi : il sera de retour pour une 19e saison dans la LNH l'automne prochain.

« Oui, absolument, a dit Luongo. Je ne vais nulle part. »

Luongo mène les gardiens actifs au chapitre des victoires (471) et des blanchissages (76) et, le 5 avril, il a rejoint Martin Brodeur et Patrick Roy en tant que seuls gardiens à avoir joué 1000 matchs dans la LNH.

Luongo a toutefois indiqué que ce sont les objectifs d'équipes qui le motivent.

« Je veux être des séries éliminatoires à nouveau, a expliqué Luongo. Je veux avoir l'occasion de me rendre jusqu'au bout. En espérant avoir plus qu'une occasion de le faire. Pour l'instant, je me concentre à être en forme pour l'an prochain pour espérer connaître un bon parcours. »

Luongo a été un acteur important de la poussée des Panthers pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison et ils n'étaient qu'à un point d'atteindre leur objectif.

Des blessures au pouce et à l'aine ont forcé Luongo à rater 32 matchs, mais il a conclu la saison avec un dossier de 18-11-2, une moyenne de buts alloués de 2,47 et un pourcentage d'arrêts de ,929. Son pourcentage est le troisième meilleur de sa carrière et son meilleur depuis la saison 2010-11, alors qu'il avait aidé les Canucks de Vancouver à atteindre la Finale de la Coupe Stanley.

Luongo a précisé vouloir se reposer dans les prochaines semaines avant d'entamer son entraînement de saison morte.

« Même si j'ai manqué quelques mois, j'ai joué beaucoup de hockey dans la dernière ligne droite, a dit Luongo. Tu dois gérer ton corps. J'ai dû composer avec certaines blessures vers la fin, mais tu tentes de jouer malgré tout, donc je veux juste être certain d'être en pleine santé avant de me mettre à l'entraînement. »

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