Skip to main content

LNH: plusieurs gardiens seront disponibles quand l'autonomie commencera, jeudi

LNH.com @NHL

Chris Mason est tout aussi curieux que n'importe quel partisan de voir ce qui arrivera jeudi, quand s'amorcera la p?riode de signatures de joueurs autonomes dans la LNH.

Le gardien de 34 ans a plus de contr?le sur son avenir que dans le pass?. ? compter de midi jeudi, son agent Tom Laidlaw peut commencer ? n?gocier avec les clubs de la ligue.

?C'est un peu d?stabilisant, a dit Mason ? partir de son domicile ? Red Deer. C'est une premi?re fois pour moi, mais je suis excit? ? l'id?e de voir ce qui va se passer.?

Mason a plusieurs points en commun avec un grand nombre des joueurs qui sont sur le point d'?tre disponibles: il est v?t?ran avec une solide feuille de route devant le filet.

Dans la cuv?e de cette ann?e, il y a six gardiens ayant remport? 20 matches ou plus la saison derni?re: Evgeni Nabokov (44), Mason (30), Jos? Th?odore (30), Marty Turco (22), Johan Hedberg (21) et Antero Nittymarki (21). Il y aura aussi un bon nombre de r??servistes exp??riment??s, dans le groupe de gardiens disponibles.

??San Jose pourrait se chercher quelqu'un, Philadelphie, Tampa Bay, peut-??tre Atlanta,?? de dire Mason.

Les Flyers ont proc??d?? ?? une embauche importante ?? l'aube du jour J, accordant 3,1 M $ US pour deux ans ?? Michael Leighton, mercredi.

Mason a empoch?? trois millions avec les Blues, la saison derni??re, et il esp??rait rester dans l'organisation. Il n??gociait une prolongation de contrat quand le club a fait l'acquisition de Jaroslav Halak du Canadien, par transaction.

??Je pensais qu'on se dirigeait vers une entente, mais je suis conscient que le hockey est une 'business'??, a dit Mason.

Le d??but de la p??riode d'autonomie est habituellement une journ??e charg??e pour les d.g. de la ligue, mais la situation actuelle semble l??g??rement diff??rente. Plusieurs joueurs talentueux ont servi d'app??ts d'??change, lors du rep??chage, mais personne n'a mordu aux hame??ons.

Avec les ??quipes surveillant davantage leurs d??penses - ?? cause du plafond salarial de 59,4 M $ US, ou en raison des budgets internes, il est probable que les sommes qui seront consenties jeudi seront moins importantes que par le pass??.

Un pour qui on versera presque assur??ment une forte somme, c'est Ilya Kovalchuk, le plus gros nom sur le march??. L'ailier a d??clin?? une offre de prolongation de 100 M $ des Thrashers, en f??vrier, avant d'??tre envoy?? aux Devils. Il est permis de se demander si une autre ??quipe voudra lui accorder un pacte aussi lucratif, m??me si ses 41 buts sont 13 de plus que tout autre joueur qui deviendra autonome sans compensation (Lee Stempniak en a inscrit 28).

Les clubs ?? la recherche d'attaque vont aussi consid??rer Ray Whitney, Matthew Lombardi, Maxim Afinogenov, Alexander Frolov, Olli Jokinen, Paul Kariya et Bill Guerin.

En d??fense, les deux noms les plus intriguants viennent tous deux des Penguins: les repr??sentants de Sergei Gonchar et Dan Hamhuis ont discut?? avec le d.g. Ray Shero, mais l'un et l'autre semblent pr??ts ?? se rendre disponibles. Si cela se concr??tise, ils trouveront des int??ress??s. Paul Martin, Anton Volchenkov, Zbynek Michalek, Willie Mitchell et Pavel Kubina seront parmi les autres candidats disponibles ?? la ligne bleue.

En voir plus