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Lidstrom est confiant que les Red Wings participeront aux s?ries ?liminatoires

LNH.com @NHL

DETROIT - Pendant deux d?cennies, les Red Wings de Detroit entraient dans le dernier mois de la saison r?guli?re confortablement assis dans le si?ge du conducteur de l'Association ouest.

Les Red Wings ont particip? aux s?ries ?liminatoires 18 fois cons?cutives - la plus longue s?quence de l'histoire du sport professionnel - et 17 fois parmi les quatre premi?res positions au classement, signifiant qu'ils disposaient de l'avantage de la patinoire.

Aujourd'hui, ils luttent simplement pour acc?der aux s?ries d'apr?s-saison.

Les Red Wings occuperaient le huiti?me et dernier rang de l'Ouest donnant acc?s aux s?ries si la saison s'?tait termin?e mercredi soir.

Mais leur position au classement est pr?caire, puisque les Stars de Dallas, les Flames de Calgary, les Ducks d'Anaheim, les Blues de St. Louis et le Wild du Minnesota sont tous ? quatre points ou moins des Wings.

Ces derniers ont amorc? leur retour de la pause olympique avec une victoire aux d?pens de l'Avalanche du Colorado, puis se sont inclin?s 6-3 devant les Canucks de Vancouver mercredi.

"Notre ?quipe n'a pas offert un effort ? la hauteur des attentes, a d??clar?? l'entra??neur-chef des Red Wings Mike Babcock. Ce n'??tait pas beau ?? voir, et ??a ne laisse pr??sager rien de bon."

Le capitaine Nicklas Lidstrom ??tait cependant plus optimiste quant aux chances de son ??quipe de figurer parmi les huit premi??res le 11 avril, derni??re journ??e du calendrier r??gulier du circuit Bettman.

"J'ai vraiment confiance en nos chances, a d??clar?? Lidstrom. D??s que vous acc??dez aux s??ries, vous obtenez une opportunit?? de causer une surprise.

"Nous avons d??j?? assist?? ?? des ??liminations surprises, parce que de haut en bas, les huit ??quipes sont quasiment ??quivalentes", a-t-il conclu.

Lidstrom a rappel?? que plusieurs joueurs cl??s avaient ??t?? bless??s cette saison - Johan Franzen, Tomas Holmstrom, Andreas Lilja, Niklas Kronwall et Valtteri Filppula - et que leur retour dans l'alignement insufflait de l'espoir.

Les Red Wings pr??voyaient ??tre en pleine ann??e de transition apr??s avoir perdu les services de Marian Hossa et d'autres joueurs qui avaient inscrit un total de 88 buts la saison derni??re.

Toutefois, cette prestigieuse concession a ??t?? d??cim??e par les blessures, et son objectif de demeurer comp??titive n'a jamais sembl?? si difficile ?? atteindre.

Babcock a d'ailleurs d??clar?? apr??s le match de lundi face ?? l'Avalanche que "ce fut la meilleure ??quipe r??unie cette saison" - au 62e match de la campagne.

"Nous avons les ??l??ments pour conna??tre du succ??s, a dit Babcock. Nous devrons jouer comme tel chaque soir si nous souhaitons participer au tournoi printanier.

"Tout repose sur les ??paules de nos joueurs d'impact, a indiqu?? Babcock. Ils doivent se lever."

Pavel Datsyuk et Henrik Zetterberg pourraient conna??tre leur pire saison offensive depuis 2003-2004, en partie parce que leurs co??quipiers sont moins talentueux que par le pass??.

Lidstrom, six fois r??cipiendaire du troph??e Norris au cours de sa carri??re, ne semble plus ??tre aussi dominant ?? l'aube de son 40e anniversaire.

M??me le gardien Jimmy Howard, qui a ??t?? solide ?? plusieurs reprises cette saison - for??ant le v??t??ran Chris Osgood ?? demeurer sur le banc - a connu des rat??s, comme ce fut le cas face aux Canucks mercredi soir.

"Nous avons beaucoup de leadership et c'est la raison pour laquelle nous n'avons pas paniqu?? lorsque les choses allaient mal, et pourquoi nous sommes en bonne position ?? l'aube des s??ries ??liminatoires", a comment?? Howard.

"Le repos durant la pause olympique ne pouvait venir ?? un meilleur moment pour certains joueurs et pour d'autres, leur temps de jeu aux Olympiques leur a permis de retrouver la forme."

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