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Les Stars remportent un deuxième match consécutif à San Jose, 5-2

LNH.com @NHL

Les joueurs des Sharks de San Jose ne sont pas encore au tapis pour le compte, mais ils ont commencé à voir des étoiles, gracieuseté de Brad Richards et des Stars de Dallas.

Acquis à la date limite des transactions, Richards a créé l'égalité pendant la première minute de jeu du troisième vingt et il a ajouté trois passes avant la fin de la période, et les Stars ont signé une deuxième victoire consécutive en territoire hostile, dimanche soir, cette fois par la marque de 5-2.

Les Stars ont des allures de tombeurs de géants. Au premier tour, ils ont évincé les Ducks d'Anaheim, les champions en titre de la Coupe Stanley et une équipe qui avait amassé 102 points pendant le calendrier régulier, cinq de plus que les hommes de Dave Tippett.

Or, voilà que les Stars se sont donné une priorité de 2-0 dans leur série demi-finale de l'Association de l'Ouest face à une formation qui a terminé au premier rang de la section Pacifique, et au deuxième échelon de l'association, grâce à une récolte de 108 points.

Mais il n'y a rien de nouveau à voir les Stars donner du fil à retordre aux Sharks à San Jose. En saison régulière, Dallas a gagné les trois premiers matchs au Pavillon HP, chaque fois par la marge de deux buts, avant de s'incliner 3-2, en prolongation, le 27 mars. Et depuis le début de la saison 2006-2007, incluant les deux matchs de l'actuelle confrontation, les Stars ont gagné huit fois lors de leurs dix dernières visites au domicile des Sharks.

Les Stars pourraient avancer à la finale de l'Ouest, et ce dans moins d'une semaine. Les deux prochains matchs auront lieu mardi et mercredi, au American Airlines Center.

Si les Sharks recherchent une bonne dose de positivisme, ils pourront toujours se tourner vers le fait qu'ils ont affiché le meilleur dossier à l'étranger dans la LNH cette saison, avec 27 victoires et 58 points en 41 matchs.

Quatre buts sans riposte

Les Sharks ont amorcé la troisième période avec une avance de 2-1 grâce à des buts de Joe Pavelski, à mi-chemin de la première période, et de Milan Michalek, avec un peu plus de cinq minutes à jouer au deuxième vingt.

Mais Richards a pris les choses en main en troisième période, tellement en fait qu'il a établi un record d'équipe pour le plus de points par un joueur lors d'une période en match des séries éliminatoires.

L'ancien vainqueur du trophée Conn-Smythe avec le Lightning de Tampa Bay, en 2004, a d'abord créé l'égalité en déjouant Evgeni Nabokov sans aide, à la 32e seconde de jeu.

Quelque trois minutes plus tard, il récoltait sa première de trois mentions d'aide consécutives sur le but victorieux de Mike Modano. Mais le jeu clé de cette séquence aura été la magnifique passe du revers du défenseur Sergei Zubov, alors qu'il tournait le dos à Modano, directement sur la palette du bâton de son coéquipier.

Niklas Hagman a mis non pas un, mais deux points d'exclamation à cette victoire, inscrivant ses deux premiers buts des séries éliminatoires, chaque fois avec la collaboration de Richards.

Hagman a porté la marque à 4-2 avec un peu plus de six minutes à écouler au temps réglementaire avant de pousser le disque dans une cage laissée vacante au profit d'un sixième attaquant, avec 1:15 à jouer.

Mike Ribeiro, avec son troisième but des séries éliminatoires, avait permis aux Stars d'égaler le score à 1-1 en première période.

Les Sharks ont terminé le match avec 31 tirs en direction de Marty Turco comparativement à 26 pour les Stars.

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