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Les Sharks sont insatisfaits, mais confiants pour la saison prochaine

LNH.com @NHL

SAN JOSE, ?tats-Unis - Tandis que les Sharks de San Jose faisaient leurs bagages, s'?changeaient des souhaits et s'appr?taient ? entamer leurs vacances, l'ambiance entourant l'?quipe tranchait avec le pessimisme de l'ann?e derni?re.

Le directeur g?n?ral Doug Wilson avait alors soulign? la n?cessit? d'effectuer une ?autopsie? apr?s que les Sharks eurent ?t? ?limin?s en premi?re ronde ?liminatoire par les Ducks d'Anaheim, m?me s'ils avaient pr?sent? le meilleur dossier de la ligue en saison r?guli?re.

Ce n'est pas le cas cette saison, m?me si les Sharks ont atteint la finale de l'Ouest pour la deuxi?me fois dans l'histoire de la concession avant d'?tre balay?s en quatre parties par les Blackhawks de Chicago.

Lors du bilan de fin de saison, mercredi, Wilson a d?clar? qu'il devait passer en revue l'organisation au cours des prochaines semaines avant de prendre les d?cisions difficiles qui s'imposent durant la saison morte.

?Nous sommes fiers de ce que ce groupe a accompli au cours de la derni?re ann?e, a reconnu Wilson. Ce fut une grosse ?tape ? franchir pour cette organisation.

?Nous ne pouvons toutefois ?tes satisfaits d'o? nous sommes actuellement, a-t-il poursuivi. Mais beaucoup de choses se sont produites dans ce vestiaire et, ?? titre d'organisation, nous sommes dans une position o?? nous comprenons ce qu'il faut faire et comment le faire.??

C'??tait l?? l'ambiance qui r??gnait dans le vestiaire des Sharks, o?? la majorit?? des joueurs ont consid??r?? cette saison comme un succ??s m??me si l'??quipe a encore une fois ??chou?? dans sa tentative de remporter la coupe Stanley. La plupart d'entre eux esp??re d'ailleurs que cette exp??rience leur servira de tremplin pour la prochaine campagne.

L'entra??neur-chef Todd McLellan a confi?? que le succ??s de cette saison a pris naissance dans la d??ception de l'ann??e derni??re, puisque les joueurs ont r??pondu au d??fi en travaillant plus fort et en offrant du jeu plus inspir??. Il esp??re que la m??me attitude sera adopt??e par ses joueurs la saison prochaine.

??Nous devons faire attention ?? ne pas nous donner trop de claques dans le dos, a dit McLellan. Nous avons ??tabli de nouveaux standards pour l'organisation et les joueurs doivent y r??pondre. Mais, en fin de compte, nous avons ??t?? battus par une excellente formation (les Hawks). Je crois que nous aurions pu mieux jouer, et les mettre au d??fi davantage.

??Cette saison est un succ??s tant que nous r??ussissons ?? faire encore mieux la saison prochaine. Si nous reculons d'un pas, alors nous ne pourrons dire de cette saison qu'elle a ??t?? satisfaisante.??

Les Sharks devront maintenant se concentrer sur les changements qu'ils devront apporter ?? leur alignement lorsque le march?? des joueurs autonomes s'ouvrira le 1er juillet.

Les Sharks comptent neuf joueurs autonomes sans restriction au sein de leur formation, dont leur meilleur marqueur cette saison — Patrick Marleau —et le gardien Evgeni Nabokov.

Ces deux joueurs sont les seuls toujours avec l'??quipe qui a particip?? ?? l'autre finale de l'Ouest des Sharks, en 2004, et sont devenus les pierres d'assises de la formation.

Outre Marleau et Nabokov, les joueurs de soutien Scott Nichol, Manny Malhotra, Jed Ortmeyer et Niclas Wallin sont tous autonomes sans restriction, tandis que Joe Pavelski et Devin Setoguchi recevront probablement des augmentations de salaire puisqu'ils sont joueurs autonomes avec restrictions.

Les contraintes du plafond salarial de la LNH risquent cependant de forcer la main ?? Wilson, qui reconna??t d??j?? qu'il ne pourra pas conserver tous les joueurs autonomes sans restriction. En cons??quence, il devra ??tablir une liste en fonction des besoins de l'??quipe.

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