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Les Sharks de San Jose devront maintenant oublier leur saison record

LNH.com @NHLdotcom

SAN JOSE, Californie - Et maintenant, tout à coup, la plus grande saison dans l'histoire des Sharks de San Jose n'est plus qu'un souvenir dont on ne doit plus souffler mot.

Quand les Sharks se sont présentés au boulot, lundi, pour leur première séance d'entraînement en vue des séries, personne n'a parlé du trophée du Président qu'ils ont remporté au cours du week-end en vertu de leur première place au classement général. Personne ne s'est targué de leur fiche sans précédent de 32-5-4 dans le Shark Tank, ni de la marge de 26 points qui les séparait des Ducks d'Anaheim dans la section Pacifique.

Les Sharks pensent bel et bien aux Ducks, mais cette fois à titre d'adversaires du premier tour éliminatoire. Cette série pourrait d'ailleurs être la plus palpitante de la première ronde. Elle opposera deux ardents rivaux qui s'affronteront pour la toute première fois dans la danse du printemps.

"Quand tu es dans la même section, que deux équipes de la Californie s'affrontent, c'est l'essence même des séries, a noté l'attaquant des Sharks Travis Moen, obtenu des Ducks au moyen d'une transaction le mois dernier. C'est sûr que ces deux équipes ont disputé de gros matchs l'une contre l'autre dans le passé, et ç'a été le cas depuis le peu de temps que je suis ici. C'est ce qui est formidable avec les séries. C'est un tout nouveau défi maintenant."

Minimiser les performances du calendrier régulier, voilà une longue tradition des séries, comme les joueurs qui se font pousser la barbe. Reste que San Jose a complété la saison avec un total de 53 victoires et 117 points, des records d'équipe, et terminé au sommet du classement dans l'Ouest avec cinq points d'avance sur les Red Wings de Detroit.

"Nous sommes fiers de ce que nous avons accompli, mais il y a plusieurs joueurs dans ce vestiaire qui savent que ce qui se passe en saison régulière n'a pas toujours de répercussions dans les séries", a prévenu le défenseur Rob Blake.

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