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Les Sénateurs n'auront pas de capitaine cette saison

Ottawa a passé la saison dernière sans capitaine, mais l'entraîneur affirme que l'identité du capitaine « s'imposera avec le temps »

par LNH.com @LNH_FR

Les Sénateurs d'Ottawa ne vont pas nommer de capitaine cette saison, a annoncé l'entraîneur D.J. Smith.

« L'identité du capitaine s'imposera avec le temps », a dit Smith dans des commentaires publiés sur le site Web de Sportsnet, vendredi. « La chose la plus importante, c'est que nous permettrons aux vétérans de servir de mentors aux jeunes joueurs, et qu'ils vont les aider à tenir le coup jusqu'à ce que nous passions à la prochaine étape. Après une soirée difficile, je ne veux pas que les jeunes joueurs doivent répondre à toutes les questions. Les vétérans et moi allons y répondre. »

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Ottawa n'a pas eu de capitaine la saison dernière après que le défenseur Erik Karlsson eut été échangé aux Sharks de San Jose le 13 septembre. Le Suédois campait le rôle de capitaine à Ottawa depuis la saison 2014-15.

Smith, embauché le 23 mai après que les Sénateurs (29-47-6) eurent conclu la saison au dernier rang dans la LNH, a ajouté qu'il croit que les Sénateurs peuvent surprendre cette saison. Ils présentaient une fiche de 22-37-5 quand ils ont congédié l'entraîneur Guy Boucher le 1er mars avant de le remplacer par Marc Crawford, qui a compilé une fiche de 7-10-1.

« Si tu demandes à n'importe qui dans le monde de hockey [si Ottawa peut se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley], il te dira que tu es fou, a dit Smith. Je vois partout des prédictions qui nous placent systématiquement au bas du classement. Ça ne me dérange pas. Je ne veux pas en discuter avec nos joueurs. Je vais simplement voir comment nous jouons.

« Nous n'avons pas de vedettes de classe mondiale pour l'instant, mais nous avons de jeunes joueurs qui le deviendront, alors je dois m'assurer de les développer et de leur donner tout le soutien possible afin que ça se produise. Si nous pouvons être compétitifs et demeurer dans la course, tant mieux, mais le but ultime, c'est de mettre la machine en marche afin que nous ayons du succès chaque année. »

Les Sénateurs ont fait l'acquisition des attaquants Connor Brown (1er juillet) et Artem Anisimov (16 juillet) et le défenseur Nikita Zaitsev (1er juillet) dans des transactions durant la saison morte, et ils ont accordé des contrats aux joueurs autonomes Tyler Ennis et Ron Hainsey le 1er juillet.

Ces joueurs aideront à soutenir le noyau de jeunes joueurs d'Ottawa, mené par l'attaquant de 19 ans Brady Tkachuk, qui a récolté 45 points (22 buts) en 71 matchs à sa saison recrue en 2018-19, et le défenseur de 22 ans Thomas Chabot, qui a réalisé une marque personnelle dans la LNH avec 55 points (14 buts) en 70 parties la saison dernière.

Video: CBJ@OTT : Chabot inscrit les siens au pointage

« Un des objectifs dont je peux parler sans problème, c'est de modifier la mentalité et la culture. Ça va se produire, a déclaré Smith. La mentalité, c'est la conviction que nous serons une équipe à ne pas sous-estimer à l'avenir. Il faut du temps pour bâtir cette confiance. Et nous allons travailler chaque jour pour gagner un peu plus de confiance. Chaque match. Chaque saison. Pour que nous puissions bâtir une équipe qui n'est pas simplement bonne pour une saison avant de rater les séries la saison prochaine, mais une équipe qui peut y participer au cours de sept saisons de suite. Mon travail, c'est de redresser la barre, et ces jeunes joueurs vont jouer un rôle important. »

Tweet from @Sportsnet: "One of the goals I can say out loud is to change the mentality... that we are one of these teams to be reckoned with in the future."@Senators head coach D.J. Smith sat down with @HockeyScanner about his expectations heading into the season. https://t.co/pJlqquzpcy

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