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Les Sabres retiennent Vanek en égalant l'offre de 50 millions $ des Oilers

LNH.com @NHL

TORONTO (PC) - Les Sabres de Buffalo ont retenu les services de leur ailier gauche Thomas Vanek en égalant l'offre de 50 millions $ pour sept ans des Oilers d'Edmonton, vendredi.

Le directeur général des Sabres Darcy Regier a fait cette annonce en conférence de presse peu de temps après que Vanek eut accepté la proposition des Oilers.

Les Sabres avaient une semaine pour égaler l'offre des Oilers ou choisir d'obtenir quatre choix de première ronde en compensation. Ils avaient déjà prévenu qu'ils ne voulaient pas perdre un autre joueur clé après les cocapitaines Chris Drury et Daniel Brière ainsi que l'attaquant Dainus Zubrus, qui ont quitté en tant que joueurs autonomes sans restriction.

Drury a obtenu un contrat de cinq ans évalué à 35,25 millions $ des Rangers de New York, Brière, un contrat de huit ans évalué à 52 millions $ des Flyers de Philadelphie, et Zubrus, un contrat de six ans évalué à 20,4 millions $ des Devils du New Jersey.

"Il était entendu que nous allions égaler toute offre, et ils savaient bien (jeudi soir) que nous allions le faire, a dit Regier. J'imagine qu'il faut croire qu'ils faisaient du bluff.

"Tout cela a été fait en vain."

Joueur autonome avec restriction, Vanek a réussi 43 buts la saison dernière, devenant le premier joueur des Sabres à atteindre le cap des 40 buts depuis Miroslav Satan en 1998-99.

Agé de 23 ans, Vanek, qui est né à Baden bei Wien en Autriche, a été le cinquième choix des Sabres lors du repêchage de 2003. En deux saisons complètes, il a réussi 68 buts et 64 passes en 163 matchs. Il a aussi inscrit huit buts et récolté quatre passes en 26 matchs des séries éliminatoires.

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