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Les Sabres espèrent mettre fin à leur longue disette

La performance de Kyle Okposo pourrait déterminer si Buffalo participera aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2011

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activités sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Sabres de Buffalo:

Les Sabres de Buffalo ont fait des pas de géant pour se hisser du dernier au 23e rang dans la LNH sous les ordres du directeur général Tim Murray et du nouvel entraîneur Dan Bylsma en 2015-16.

Ce saut de 27 points a été rendu possible grâce à quelques ajouts clés, incluant Ryan O'Reilly, Evander Kane et le choix de première ronde (2e ronde) au repêchage 2015 de la LNH, Jack Eichel. Les Sabres ont marqué 46 buts de plus et cédé 56 buts de moins qu'ils l'avaient fait en 2014-15. Cpendant, des blessures aux attaquants Kane et Tyler Ennis ainsi qu'au gardien Robin Lehner combinées au fait que Matt Moulson et Zemgus Girgensons ont chacun connu la pire saison offensive de leur carrière ont miné les chances de Buffalo d'atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Murray espère que les Sabres pourront améliorer leur performance de la saison régulière pour participer aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2010-11.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES: Kyle Okposo, A: Les Sabres ont acquis l'ailier droit (6 pieds, 217 livres) sur le marché des joueurs autonomes. Il est capable de pratiquer un style puissant, mais il est également doté d'une touche de marqueur, ayant affiché une moyenne de 22 buts et 61 points au cours des trois dernières saisons. Murray a promis à Okposo une opportunité d'évoluer à l'aile droite d'Eichel ou O'Reilly, alors on peut s'attendre à ce qu'Okposo dispute beaucoup de minutes importantes ... Dmitry Kulikov, D: Murray a voulu acquérir un jeune défenseur gaucher, et a donc fait l'acquisition de Kulikov et d'un choix de deuxième ronde en 2016 (33e au total) des Panthers de la Floride en retour du défenseur Mark Pysyk et deux choix (36e et 89e) au repêchage 2016. Le Russe possède de bons instincts offensifs et un bon tir de la pointe, mais le défi pour Bylsma sera de corriger les petits défauts dans le jeu de son défenseur ... Anders Nilsson, G: Le Suédois de 6 pieds 5 pouces et 229 livres est athlétique et mobile et devrait se battre pour le poste d'auxiliaire à Lehner. Nilsson a été obtenu dans une transaction avec les Blues de St. Louis le 2 juillet en retour d'un choix de cinquième ronde en 2017 ... Alexander Nylander, A: Le choix de première ronde (8e au total) des Sabres en 2016 est un joueur complet, selon Murray. Il est un fabricant de jeux très rapide qui possède une touche de marqueur. Il y a une chance qu'il impressionne suffisamment les Sabres pendant sa période d'essai de neuf matchs pour demeurer avec l'équipe au lieu d'être renvoyé à Mississauga dans la Ligue de hockey de l'Ontario.

DÉPARTS CLÉS: Chad Johnson, G: Johnson, 30 ans, a signé un contrat d'un an avec les Flames de Calgary le 1er juillet. Il a bien joué quand Lehner a subi une blessure à la cheville qui l'a limité à 21 matchs la saison dernière. Johnson a terminé la saison avec une fiche de 22-16-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,36 et un pourcentage d'arrêts de ,920 en 45 parties ... Mark Pysyk, D: Considéré comme étant remplaçable quand l'opportunité d'acquérir Kulikov s'est offerte aux Sabres, Pysyk a enregistré cinq buts, 26 points et un différentiel de moins-15 en 125 matchs pendant ses quatre saisons à Buffalo. Il a eu des difficultés à demeurer en santé et n'a pas fourni la présence physique que Murray souhaitait avoir à la ligne bleue.

COGNENT À LA PORTE: Hudson Fasching, A: L'ailier droit (6 pieds 2 pouces, 207 livres) devrait entamer la saison avec Rochester dans la Ligue américaine de hockey, mais il risque de ne pas y demeurer bien longtemps. Il joue dans toutes les situations, il pratique un style physique et il peut remplir le filet. Fasching est un solide ailier de soutien que Bylsma devrait vouloir ajouter à son alignement bientôt ... Brendan Guhle, D: Le défenseur gaucher (6 pieds 1 pouce, 186 livres) a signé un contrat de recrue le 27 juillet 2015 après avoir passé les deux saisons précédentes avec Prince Albert dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Il a récolté quatre points (un but) en six rencontres avec Rochester la saison dernière ... Justin Bailey, A: Pouvant évoluer au centre ou à l'aile droite, Bailey (6 pieds 3 pouces, 209 livres) a marqué 20 buts et amassé 45 points en 70 matchs pour Rochester à sa première saison professionnelle en 2015-16. Il devrait entamer la saison dans la LAH, mais il pourrait représenter un excellent renfort pour l'attaque des Sabres ... Nicholas Baptiste, A: Un attaquant de puissance de soutien qui travaille avec acharnement et qui peut évoluer au centre ou à l'aile droite, Baptiste a inscrit 13 buts et récolté 28 points en 62 matchs avec Rochester la saison dernière.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN: Murray tentera de s'entendre avec l'ailier gauche Jimmy Vesey, ce qui donnerait à Bylsma beaucoup de profondeur parmi son top-6. Les Sabres ont acquis les droits de négocier avec Vesey, 23 ans, en retour d'un choix de troisième ronde au repêchage 2016 de la LNH dans une transaction avec les Predators de Nashville. Les Sabres détiennent ses droits jusqu'au 15 août, date à laquelle Vesey deviendra joueur autonome sans compensation. Vesey, un ami proche d'Eichel, a remporté le trophée Hobey Baker en 2015-16 après avoir marqué 26 buts et récolté 46 points en 33 matchs avec l'Université Harvard... Bylsma devra déterminer si Nilsson est le choix évident à titre de gardien auxiliaire avec les Sabres avant le début de la saison, parce que le départ de Johnson a laissé un trou considérable à ce poste. Linus Ullmark représente une autre option pour jouer le rôle d'adjoint... Murray a indiqué qu'il n'a pas conclu sa recherche de joueurs de profondeur, lui qui a accordé un contrat d'un an à deux volets aux défenseurs Justin Falk et Taylor Fedun le 1er juillet.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : Tyler Ennis a pendant quelques saisons été la plus grande menace des Sabres à l'attaque, sans pouvoir compter sur beaucoup de joueurs de talent autour de lui. Alors que les renforts sont finalement arrivés en 2015-16, la guigne s'est acharnée sur le petit attaquant de 26 ans, alors qu'il a été limité à 23 matchs en raison de commotions cérébrales. Si ces problèmes sont derrière lui, il sera intéressant de voir quel type de production il pourra afficher aux côtés de Jack Eichel ou Ryan O'Reilly pendant une saison complète. Une saison de 25 buts et 55 points n'est pas impossible dans son cas. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Evander Kane - Ryan O'Reilly - Kyle Okposo
Tyler Ennis - Jack Eichel - Sam Reinhart
Marcus Foligno - Johan Larsson - Brian Gionta
Nicolas Deslauriers - Zemgus Girgensons - Matt Moulson

Dmitry Kulikov - Rasmus Ristolainen
Josh Gorges - Zach Bogosian
Jake McCabe - Cody Franson

Robin Lehner
Anders Nilsson

 

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