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Les Sabres de Buffalo retrouvent la santé juste à temps pour les séries

LNH.com @NHL

BUFFALO (AP) - Les Sabres de Buffalo retrouvent la santé juste à temps pour les séries éliminatoires.

Ales Kotalik, qui a raté 16 matchs en raison d'une blessure à un genou, devrait revenir au jeu à son tour mercredi contre les Devils du New Jersey en portant une orthèse.

Kotalik, qui avait 14 buts et 36 points à sa fiche en 59 matchs, s'est entraîné lundi en compagnie de Chris Drury et Dainius Zubrus, acquis le mois dernier de Washington.

L'entraîneur Lindy Ruff a aussi fait savoir que le défenseur Toni Lydman et la recrue Daniel Paillé étaient près d'un retour au jeu. Le premier a raté cinq matchs en raison d'une blessure dans le haut du corps et le second en a manqué 15 avec un doigt fracturé.

Malgré les blessures qui ont affecté plusieurs de leurs meilleurs joueurs, les Sabres occupent toujours le premier rang du classement général avec un total de 103 points, à égalité avec les Predators de Nashville.

Une fois les trois joueurs mentionnés plus haut de retour dans la formation, les Sabres ne seraient plus privés que de Maxim Afinogenov et Tim Connolly. Afinogenov a déjà raté 17 matchs avec un poignet fracturé tandis que Connolly n'a pas joué de la saison, souffrant toujours de symptômes reliés à une commotion cérébrale.

Afinogenov pourrait revenir à temps pour les séries.

Quant à Connolly, il a subi une fracture à une jambe le mois dernier quand il avait repris l'entraînement. Il a recommencé à s'entraîner la semaine dernière mais n'a pas obtenu la permission de risquer des contacts physiques.

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